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El astronauta de origen salvadoreño Frank Rubio ya está en la Estación Espacial Internacional

Junto a Rubio, ingeniero de vuelo, viajaron al espacio los cosmonautas rusos Serguéi Prokópiev, comandante de la tribulación 68 de la EEI, y Serguéi Petelin.

Por Enrique Carranza/agencia EFE | Sep 21, 2022- 13:55

Astronauta de origen salvadoreño Frank Rubio. Foto/ AFP

El médico e ingeniero de vuelo Frank Rubio se convirtió hoy en el primer astronauta de origen salvadoreño en llegar a la Estación Espacial Internacional (EEI) y lo hizo a bordo de una nave Soyuz rusa.

Además, Rubio es el décimo segundo hispano que vuela hacia la plataforma espacial; la misión supone la reanudación de los vuelos cruzados entre EE.UU. y Rusia en plena tensión por la campaña militar en Ucrania.

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El viaje tardó tres horas y debió dar dos vueltas a la Tierra antes de llegar a la EEI, en ese momento la Soyuz, tras algunas milimétricas maniobras se acopló al módulo ruso Rassvet, para después de dos horas abrir las escotillas entre la nave y la estación.

La nave Soyus al momento del despegue. Foto/ AFP

La Soyuz, nombrada K.E.Tsiolkovski en honor al 165 natalicio del fundador de la cosmonáutica teórica Konstantín Tsiolkovski, fue lanzada a las 13:54 GMT desde el cosmódromo de Baikonur, en la estepa kazaja, tal y como estaba previsto.

Junto a Rubio, ingeniero de vuelo, viajaron al espacio los cosmonautas rusos Serguéi Prokópiev, comandante de la tribulación 68 de la EEI, y Serguéi Petelin.

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El trío de especialistas en diferentes ramas se unirá al comandante de la expedición 67, Oleg Artémiev, a los cosmonautas Denís Matvéyev y Serguéi Kórsakov, así como a los astronautas de la NASA Bob Hines, Kjell Lindgren y Jessica Watkins, y a la astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Samantha Cristoforetti.

Frank Rubio y sus compañeros rusos de misión

Foto/ AFP

El primer salvadoreño
Rubio, el primer astronauta de origen salvadoreño en viajar al espacio, sucede en la hazaña de los hispanos que pisaron la EEI a Ellen Ochoa de origen mexicano; Miguel López-Alegría, nacido en Madrid; Carlos Noriega, de raíces peruanas; Franklin Chang-Díaz, estadounidense-costarricense; el español Pedro Duque y Marcos Pontes de Brasil; y a John D. "Danny" Olivas, de origen mexicano.

También volaron a la plataforma orbital internacional el colombo-estadounidense George Zamka; Joseph "Joe" Acaba, de raíces puertorriqueñas; José Hernández, de origen mexicano, y Serena Auñón-Chancellor, cubanoamericana.
Rubio, de 46 años, expresó antes de volar al espacio su "gran orgullo" por no solo poder representar a su país, EE.UU., sino también al de su familia en El Salvador, donde vive su madre, Myrna Argueta, y donde pasó sus primeros seis años de vida.

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Este es el primer vuelo del astronauta de la NASA desde que fue seleccionado por la agencia espacial estadounidense en 2017.

Durante cinco años se preparó para volar al espacio, y los últimos dos especialmente para esta misión, para lo que ha volado en un avión supersónico T-38 de forma regular y metiéndose en máquinas centrífugas rusas y estadounidenses.

Grande expectativas

"Para mí todo resultará interesante en el espacio. Y claro está, cada 90 minutos observaremos la Tierra", dijo la víspera en una rueda de prensa en Baikonur.

Rubio, Prokópiev y Petelin pasarán seis meses a bordo de la plataforma orbital, durante los que habrá cinco caminatas espaciales y se harán investigaciones en torno a la microgravedad y su impacto en el cuerpo humano, así como experimentos conectados con la posibilidad de fabricar órganos humanos.

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El astronauta de la NASA, que está casado con Deborah Rubio, con la que tiene cuatro hijos adolescentes, declaró el martes que espera con especial interés la oportunidad de llevar a cabo una caminata espacial.

"Miraré con especial atención la oscuridad del cosmos y disfrutaré de la vista de las estrellas", aseguró.
Rubio, que nació en Los Ángeles -si bien se considera nativo de Miami-, se graduó en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point y obtuvo el título de doctor en Medicina en la Universidad de Servicios Uniformados de Ciencias de la Salud en Bethesda (Maryland).

Equipamiento de Frank Rubio antes de partir. Foto/ AFP

Antes de asistir a la Facultad de Medicina, sirvió como piloto de helicóptero UH-60 Blackhawk y voló más de 1.100 horas, incluyendo más de 600 horas de combate y peligro inminente limitadas durante los despliegues en Bosnia, Afganistán e Irak. Rubio es médico de familia y cirujano de vuelo certificado.

Amistad en medio de tensiones
Esta misión abre una nueva serie de vuelos cruzados con la participación de tripulantes de la agencia espacial rusa, Roscosmos, en naves Crew Dragon estadounidenses y de astronautas de la NASA en las Soyuz rusas en medio de las tensiones entre las dos potencias espaciales por la campaña militar de Rusia en Ucrania.

Rubio admitió hace un mes dese Rusia que abordó "muy brevemente" con Petelin y Prokópiev lo que ocurre actualmente en Ucrania, pero enseguida recalcó que, en su opinión, "es importante centrarse en la misión y desarrollar la confianza que necesitamos como equipo".

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"Intentamos evitar cualquier cosa que pueda afectar esa camaradería y centrarnos en llevar a cabo de forma segura esta misión apoyándonos mutuamente allí arriba", añadió.

A principios de octubre tendrá lugar el lanzamiento de la Crew Dragon con la cosmonauta rusa Anna Kíkina, junto a los astronautas estadounidenses Nicole Mann, Josh Cassada y el astronauta japonés Koichi Wakata.
El acuerdo fue firmado en julio pasado y prevé inicialmente el intercambio de tres asientos en la Soyuz y la Crew Dragon, pero la agencia espacial Roscosmos no descarta prolongarlo.

Frank Rubio al dirigirse a la nave Soyus. Foto/ AFP

En opinión de Rubio, "es importante que, cuando hay momentos de posibles tensiones en otras áreas, los vuelos y la exploración espaciales continúen siendo una forma de diplomacia y alianza entre la NASA y Roscosmos, donde podamos hallar terreno común logrando grandes cosas juntos".

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