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Denuncia viral del alcalde de Potonico movió al gobierno hacia el lago Suchitlán

Luego de una denuncia en Twitter del alcalde de Potonico, Chalatenango, sobre la contaminación con plástico del embalse de la presa Cerrón Grande llegaron instituciones del Estado a limpiar una parte del problema.

Por Yessica Hompanera | Sep 03, 2022- 11:11

Jacinto Tobar, alcalde de Potonico, dice que denunciar en sus redes sociales el problema que trae desde meses atrás fue el último intento para ser escuchado por las autoridades, sobre todo CEL quien es responsable del mantenimiento del embalse. Foto EDH/ Yessica Hompanera. Video EDH / Nohemí Angel.

Potonico, a 79 kilómetros de San Salvador, es un municipio del norte de Chalatenango que se hizo viral luego que su alcalde Jacinto Tobar denunciara las cantidades exorbitantes de desechos plásticos hechos corriente que inundaron casi 10 kilómetros del embalse.

Este lago artificial de 13,000 hectáreas y es aquí donde fluye el caudal del río Lempa y que también sirve de embalse por la central hidroeléctrica Cerro Grande. Por su importancia en la biodiversidad fue declarado humedal de importancia por la Convención Ramsar, una entidad preocupada por la conservación y protección de estos lugares. Las orillas de este manto abarcan hasta 12 municipios.

“Me armé de valor porque es una situación bien complicada en estos momentos del país al hacer una denuncia de este tipo. He asumido el riesgo porque es una problemática que afecta a todo el país y no solo a Potonico"

Jacinto Tobar, alcalde de Potonico

TAMBIÉN: CEL reacciona con jornada de limpieza a denuncia de contaminación de plástico en lago Suchitlán

La enorme cantidad de basura que se observa en las imágenes publicadas por Tobar provocaron indignación de varias personas. El edil explicó a El Diario de Hoy que es la primera vez que ocurre porque en años anteriores se ha visto basura que baja por el Lempa, pero que esta era retenida por una barrera de ninfas que bloqueaba a este lado del pueblo o simplemente se hundía y pasaba desapercibida.

Un Cormorán (Phalacrocorax brasilianus) murió por asfixia provocado por un sello de un recipiente plástico en el lago de basura en Suchitlán. Foto EDH/ Yessica Hompanera

Tobar sincero consigo mismo dice que la publicación fue la última alternativa que le quedó luego de enviar cartas, mensajes y avisos a la hidroeléctrica CEL y del gobernador de Chalatenango, Amilcar Monge. Recados que nunca tuvieron respuesta. En la denuncia etiquetó al ministerio de Ambiente, CEL, FGR, Nayib Bukele y hasta los diputados de Nuevas Ideas. Estos últimos se limitaron a criticar a Tobar y a condenar a las personas por botar basura. Felicitaron a CEL por llegar con cuartillas para limpiar la zona, pero esto no hubiese sido posible sin la denuncia del edil.

Una alcaldía sin dinero

“Me armé de valor porque es una situación bien complicada en estos momentos del país al hacer una denuncia de este tipo. He asumido el riesgo porque es una problemática que afecta a todo el país y no solo a Potonico (…) se siente atado porque no puede hacer mayor cosa y tenemos que hacer alguna acción”, enfatizó el odontólogo de carrera.

El alcalde de Potonico exige a CEL el contratar personal de forma permanente para que las aguas del embalse estén siempre limpias de residuos. Foto EDH/ Yessica Hompanera

“Ayer el Alcalde de ARENA de Potonico se pasó todo el día criticando la contaminación sin hacer NADA”, contestó Alexia Rivas de NI en su cuenta de Twitter el 1 de septiembre seis horas después de la denuncia.

Palabras a las que Tobar contestó: “Cómo quiere que hagamos algo si usted Alexia Rivas apoyó para que se quitara el FODES, afectando enormemente a estas alcaldías más pequeñas”.

Tobar explicó que el 2020 fue el último año que recibieron el FODES con un aproximado de $64 mil dólares mensuales y ya en 2022 se redujo a $11,400. A la administración de la comuna no le tocó de otra que reducir y priorizar servicios. Entre esas supresiones está la unidad de medio ambiente que tenía un presupuesto de $5 mil y que ahora solo se reduce a una persona sin goce de sueldo.

Un pichiche alas blancas, especie protegida en el país, nada con sus crías entre la basura que flota en uno de los brazos del lago Suchitlán. Foto EDH/ Yessica Hompanera

Las exigencias

Mucho antes que Nayib Bukele asumiera la presidencia y se tomara el control de las instituciones, Tobar recuerda que mantenían una relación cordial y de cooperación con la Central Hidroeléctrica, pero que ahora ya se terminó y que las alcaldías que no pertenecen a la línea del gobierno no son tomadas en cuenta por ser consideradas como “oposición”.

German Orellana es un pescador de 43 años de edad que es nativo de Potonico. Señala que el tener la contaminación en sus zonas de pesca genera incertidumbre por la calidad de los productos, principalmente tilapia. Foto EDH/ Yessica Hompanera

Campañas de limpieza y reuniones para solucionar problemas como la eliminación de las ninfas, era recurrente en la administración anterior. Ante el problema de la basura, el alcalde exigió que “se busque gente para que permanentemente se le dé tratamiento a este problema. Queremos que esa contaminación que nos dejan a nosotros y que ahora no podemos dar respuesta por la militante de los recursos. Queremos que las instituciones que se están lucrando del recurso hídrico como CEL que tenga programas de limpieza del embalse”.

Un sello de botella plástica envuelve su boca y cuello. Esta ave es considerada una cazadora de peces nata, es primo de las grasas y puede mantener la respiración por más de un minutos al tratar de conseguir su presa. Foto EDH/ Yessica Hompanera

El edil explica que se necesitarán hasta más de tres meses para retirar toda la contaminación y que con las cuadrillas contratas por CEL no es suficiente. Este grupo de personas trabaja de 8:00 a.m. hasta las 4:00 que van en lanchas por las orillas. “Se hicieron las primeras acciones, pero no han sacado ni el 1% de la cantidad de plástico y conforme vaya lloviendo vendrá más plástico. No descartamos más contaminación”, señaló.

Desde la denuncia y el foco de varios medios de comunicación que han llegado hasta su despacho, Tobar se siente optimista porque la realidad pueda cambiar para su municipio. Sin embargo, las acciones de limpieza como las publicadas en redes sociales por la CEL no se hubieran conocido sin que Tobar lo publicara.

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