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Ecologistas advierten daños que causaría mina guatemalteca a El Salvador

Con la puesta en marcha de la mina guatemalteca a cielo abierto se tendrán afectaciones en la quebrada El Tempisque, que desemboca en el Lago Güija, y la cual se conecta con el río Lempa, ambos pasan la frontera con El Salvador.

Por Abigail Parada | Ene 25, 2024- 23:03

Imagen de febrero 2022 de la Mina Cerro Blanco, en Asunción Mita, Guatemala. / Foto cortesía

La contaminación de la flora, fauna, mantos acuíferos, suelo y, en consecuencia, la población que con el tiempo comenzaría a sufrir enfermedades renales y hepáticas crónicas, será el impacto principal que tendrá en El Salvador la operación del Proyecto Minero Cerro Blanco, en Asunción Mita, Jutiapa, Guatemala, advierten organismos ambientalistas salvadoreños.

Las alarmas se han encendido en El Salvador después que se conociera que el gobierno del expresidente guatemalteco Alejandro Giammattei autorizó la activación de la mina antes de dejar el poder.

Según los ecologistas, el vertido de contaminantes afectará la quebrada El Tempisque, que desemboca en el Lago Güija y se conecta con el río Lempa. Ambos pasan la frontera con El Salvador.

Aproximadamente cuatro millones de salvadoreños dependen de esta fuente de agua, también empleada en el riego de cultivos y generación de energía eléctrica, por lo que la actividad minera representa una amenaza directa, según la Universidad de Virginia Tech.

“Los desechos de esa explotación van a ir a parar al río, son desechos que le llaman drenajes ácidos. Éstos llevan tóxicos que se utilizan para recuperar los minerales que tienen oro y plata”, anticipó el presidente del Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA), doctor Ricardo Navarro, a El Diario de Hoy.

VER: Mina de Guatemala recibe aval para operar a cielo abierto, se prevé impacto ambiental en El Salvador

Uno de los contaminantes que serían vertidos en el agua es el cianuro, sustancia altamente tóxica. La quebrada El Tempisque conecta directamente con el Lago Güija y este directamente con el río Lempa. “Ahí está el camino abierto, es una realidad de contaminación que va a ocurrir. No es una amenaza, como puede suceder con el caso de un huracán que a lo mejor el huracán se va por otro lado, pero aquí no, ahí está el río que es el camino”.

La quebrada El Tempisque ya excede los valores de varios metales pesados, de acuerdo con la fuente.

Tras este anuncio, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de Guatemala señaló que ha girado instrucciones para revisar la licencia ambiental del proyecto, misma que fue renovada en 2023 y aprobada bajo la administración gubernamental del expresidente Alejandro Giammattei, el 9 de enero.

El Observatorio de Industrias Extractivas (OIE) fue uno de los primeros ambientalistas en alertar sobre el daño que puede generar operar una mina a cielo abierto, debido a que representa una de las prácticas más dañinas para la flora, fauna, mantos acuíferos, el suelo y, por consecuencia y en primer lugar, la población de la zona.

Activistas ambientales salvadoreños y guatemaltecos se han reunido en el lago de Güija para protestar contra la puesta en marcha del proyecto de la mina Cerro Blanco que amenaza con contaminar el río Ostúa que desemboca en Güija. Foto EDH/ Jonatan Funes

Por su parte, Navarro expresó su preocupación debido a que la empresa de capital canadiense ha tenido explotación de minerales de forma subterránea y ahora busca tenerla a cielo abierto.

Para Navarro, la postura de las autoridades salvadoreñas “debe ser más firme” debido a que el río Lempa es la fuente para abastecer de agua potable a gran parte de San Salvador. “Quiere decir todo esto lo vamos a estar recibiendo en pequeñas dosis de venenos cuando estemos bebiendo el agua”, vaticinó.

TAMBIÉN: Nuevo gobierno de Guatemala revisará licencia de la mina Cerro Blanco

El presidente del CESTA destacó que las consecuencias de esta contaminación van a ser visibles en unos 10 años. “Esto no es que uno va a beber y de un solo se va a morir. No, se va acumulando porque son cantidades pequeñas que se va acumulando. Una vez contaminados comienzan los riñones, que son de los más sensibles, el hígado, el páncreas y usted se siente mal se enferma por todos los contaminantes que están viniendo de la de las minas”, alertó Navarro.

Empresa china

Para el presidente del CESTA, la mina Cerro Blanco no es un tema que deba verse de forma aislada en el territorio y es importante recordar las luchas ambientalistas iniciadas en San Isidro, Cabañas, debido a que las comunidades se han interpuesto entre los planes de minería que ahí se han tratado de desarrollar.

“Ahí hay una empresa china que tiene gente. Algunos son peruanos que están alquilando varias manzanas de terreno por 10 años, y ellos están hablando de comenzar a explotar oro y plata después de las elecciones”, dijo Navarro.

Una empresa no iba a realizar una inversión de esta magnitud si no tuviera un grado de certeza para explotar el recurso, observó.

Instalaciones de la mina Cerro Blanco, en Asunción Mita, Guatemala. Foto EDH/ AFP

“Tibia” respuesta del Ministerio Medio Ambiente salvadoreño

Hasta la fecha el Ministerio del Medio Ambiente había mantenido una postura distante con referencia a este tema. A través de la televisión estatal, aseguró que se había intentado obtener información sobre el plan de manejo para la minera; sin embargo, no se obtuvo una respuesta. “Hemos solicitado esos datos muchísimas veces y no se ha tenido respuesta. Incluso se han tenido respuestas evasivas o totalmente negativas de parte de los gobiernos anteriores de Guatemala. Estamos esperando la buena voluntad del nuevo gobierno”, detalló el ministro, Fernando López.

Aunque argumentó que se le continuará dando seguimiento al tema y solicitando información a los responsables en el vecino país. Se limitó a afirmar que los contaminantes “potencialmente pueden llegar a los lugares donde nosotros extraemos el agua”.

Habitantes del Lago de Güija protestaron por la mina Cerro Blanco. Foto EDH/ Jonatan Funes

Inclusive el funcionario señaló que las afectaciones por la minería en Guatemala “es algo bien complicado, porque no está dentro de nuestras fronteras. Hubo varios acercamientos con nuestros homólogos en Guatemala, se ha expresado la preocupación al gobierno guatemalteco a través de notas en diversas ocasiones”, dijo López.

En los 14 años de vida útil de la mina se pretende obtener 2.6 millones de onzas de oro.

La canciller de El Salvador, Alexandra Hill, a través de la red de “X” compartió un comunicado para expresar su inquietud al embajador de Guatemala, Rubén Estuardo Nájera. “Externo la alta preocupación de nuestro Gobierno con respecto al proyecto de la mina Cerro Blanco”. Además, manifestó que elevará el diálogo bilateral.

La canciller solicitó la creación de una comisión técnica binacional para potenciar el diálogo bilateral alrededor sobre este tema.

LA IMPORTANCIA DE LO QUE OCURRE EN CERRO BLANCO PARA EL SALVADOR
1. La empresa de capital canadiense Bluestone Resources anunció oficialmente el 18 de enero de 2024 la activación de su mina en Cerro Blanco, con modalidad a cielo abierto, en Asunción Mita, Jutiapa, Guatemala, tras recibir autorización al Estudio de Impacto Ambiental el 9 de enero pasado. Su objetivo es obtener toneladas de oro de la zona.
2. El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de Guatemala informó el miércoles que ha girado instrucciones para que se revise la licencia ambiental para el Proyecto Cerro Blanco, la cual fue renovada en 2023 y luego aprobada, tal renovación, el 9 de enero, aún bajo la administración gubernamental de Alejandro Giammattei.
“A partir del martes 23 de enero del presente año se giraron instrucciones para realizar un análisis documental del proceso interno de evaluación y aprobación del expediente”, informó en un comunicado fechado el 24 de enero.
3. El MARN de Guatemala detalló en el boletín que se realizará una auditoría ambiental en el proyecto para verificar cuál es la situación actual y el cumplimiento de las medidas de mitigación establecidas.
4. Pedro Cabezas, miembro de La Alianza Centroamericana Frente a la Minería, ilustró en plática con El Diario de Hoy en 2022 que si la compañía minera opera a cielo abierto “utilizará más de 8 toneladas de arsénico al día por 14 años; abandonará más de 200 millones de toneladas de desechos tóxicos con altos contenidos de químicos mortales como el cianuro y metales pesados como el arsénico, que generan drenaje acido por décadas”, en un daño ambiental que podría durar “al menos hasta 2052”.
5. Güija fue declarado sitio Ramsar el 16 de diciembre de 2010, y el cual es considerado así por el convenio de humedales, por ser área de paso de aves migratorias y por su relevancia de contener ecosistemas que están en peligro de extinción, como el Bosque Seco Tropical, donde habitan especies como la Lora Nuca Amarilla.
6. También el Complejo del Lago de Güija es parte de la Reserva de la Biósfera Trifinio Fraternidad declarada por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), y forma parte del Corredor Seco Centroamericano y Corazón del Triángulo Norte de Centroamérica.
7. La explotación minera afecta la seguridad alimentaria, agricultura, calidad del agua y la salud, según el estudio de El Impacto de la mina Transfronteriza Cerro Blanco en el Agua y la Salud para El Salvador, publicado en 2019 por la Mesa Nacional frente a la Minería.
8. Afectaciones ambientales El vertido de cianuro en el agua genera afectaciones en distintos escenarios, en la vegetación más cercana al caudal del río Lempa mostrará deterioro de forma pausada, afectando el hábitat de pequeños animales. Los contaminantes generan la muerte de los seres que consumen o viven en dichas aguas, aunque estas afectaciones generalmente son invisibilizadas.

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