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Famoso letrero de Hollywood cumple 100 años como símbolo de una ciudad y una industria

El 13 de julio de 1923, el promotor inmobiliario Hobart Johnstone Whitley, ahora conocido como el "Padre de Hollywood", colocó un cartel de 14 metros de alto y 106 de largo que rezaba "Hollywoodland" sobre la colina del monte Lee en Los Ángeles.

Por EFE / E. Silva | Jul 13, 2023- 10:56

De anunciar una lujosa urbanización a convertirse en el símbolo de la ciudad de Los Ángeles y de una industria multimillonaria: el famoso letrero de Hollywood celebra sus 100 años de historia como la mejor carta de presentación del cine estadounidense. / Foto Por EFE

De anunciar una lujosa urbanización a convertirse en el símbolo de la ciudad de Los Ángeles y de una industria multimillonaria: el famoso letrero de Hollywood celebra sus 100 años de historia como la mejor carta de presentación del cine estadounidense.

El 13 de julio de 1923, el promotor inmobiliario Hobart Johnstone Whitley, ahora conocido como el "Padre de Hollywood", colocó un cartel de 14 metros de alto y 106 de largo que rezaba "Hollywoodland" sobre la colina del monte Lee en Los Ángeles.

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La zona ya era todo un reclamo urbanístico para figuras del cine después de que el primer estudio abriera sus puertas en la ciudad californiana huyendo de la llamada "tasa Edison", una patente que todos los creadores debían pagar al imperio de Thomas Alva Edison por filmar películas en la Costa Este estadounidense.

Tanto fue así que aquel letrero, rodeado de mansiones de lujo y compuesto de placas de metal cuadrado unidas por alambre e iluminadas tímidamente por 4 mil pequeñas lámparas, se convirtió en un icono mundial.

En 1949 la Cámara de Comercio del barrio angelino de Hollywood decidió comprárselo a la familia Whitley, que ya había amasado una enorme fortuna vendiendo los terrenos, por el simbólico importe de un dólar.

UN ATRACTIVO TURÍSTICO Y UN QUEBRADERO DE CABEZA PARA LOS VECINOS

Desde entonces, el cartel pasó a decir tan solo Hollywood y el vecindario vio cómo creció exponencialmente la afluencia de turistas y la curiosidad de viajeros procedentes de todo el mundo espoleados por unas letras que luego han aparecido en centenares de películas como "Superman" o series de televisión como "The Simpsons".

"Mucha gente ubica a Los Ángeles y a Hollywood en el mundo gracias a este letrero que todos hemos visto en el cine", aseguró Efraín Serrano, natural de Sacramento, a EFE desde Lake Hollywood Park, un espacio verde al pie del monte Lee.

Sin embargo, la presencia de los visitantes no es bienvenida para los vecinos del barrio, quienes llevan décadas colocando indicaciones que buscan confundir a algunas de los casi 3 millones de personas que cada año recorren calles aledañas como Tahoe Drive o Canyon Lake para tratar de llegar lo más cerca posible al letrero.

No obstante, a pesar de la intencionada falta de información, es posible llegar hasta la parte trasera del letrero, desde donde se ofrece una vista panorámica de la ciudad.

Eso sí, las letras no se pueden tocar y el área se encuentra perimetrada con sensores de movimiento y alarmas que se activan si alguien se atreve a cruzar la zona restringida.

Esta fue una de las políticas implementadas por la Cámara de Comercio de Hollywood cuando en 1978 se produjo la restauración definitiva de un cartel cuyas letras lucían muy desvencijadas.

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El cuidado quedó en manos del Departamento de Parques y Jardines de Los Ángeles y las mismas, que ahora miden 13,7 metros de alto cada una, fueron resguardadas con una protección de acero.

La reparación de las letras tuvo un costo individual de 27,777 dólares, que fue asumido por diferentes personalidades a cargo de pagar la reparación de cada una de ellas.

Por ejemplo, el dinero para la "O" fue donado por el productor de cine italiano Giovanni Mazza; la primera "L" la sufragó el exjugador de fútbol americano Les Kelley; la segunda la pagó el cantante de country Gene Autry; y la "Y" la costeó el fundador y magnate de Playboy, Hugh Hefner.

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