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Por qué algunos insectos revolotean alrededor de la luz artificial

Un nuevo estudio científico publicado en la revista Nature Communications revela el por qué ciertos insectos son atraídos por la luz artificial, comportamiento que se estudia desde hace siglos

Por Agencia EFE | Ene 31, 2024- 09:24

Las polillas son de los insectos que son atraídos por las luces artificiales. Foto de referencia: Shutterstock

Desde hace muchos años se sabe que la luz artificial atrae a los insectos voladores y existen registros escritos del Imperio Romano que describen el uso de la luz para atrapar insectos. Sin embargo, la razón de este fenómeno sigue sin estar clara, recuerda una publicación de la revista Nature Communications.

Las explicaciones de por qué los insectos nocturnos vuelan erráticamente alrededor de hogueras y lámparas han incluido propuestas como que estos pueden interpretar la luz artificial como una vía de escape o que la fuente de luz los ciega, pero estas teorías no contienen datos de vuelos en 3D para comprobarlas rigurosamente.

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Para tratar de aclarar este extraño comportamiento, los equipos de Samuel Fabian, del Imperial College de Londres, y Yash Sondhi, de la Universidad Internacional de Florida, utilizaron cámaras infrarrojas de alta velocidad para seguir el vuelo tridimensional de los insectos, tanto en su entorno natural como en condiciones de laboratorio.

Así, examinaron una serie de insectos -como polillas, libélulas y moscas de la fruta- en distintas condiciones lumínicas, incluidas fuentes de luz ultravioletas, puntuales y difusas.

Capturas macro extremas, detalle de las alas de libélula
Las libelulas son de los insectos que atrae la luz artificial. Foto de referencia: Shutterstock

Contrariamente a lo que muchos piensan, los insectos no se dirigían directamente hacia la fuente de luz, si no que corregían su curso de vuelo girando el dorso hacia esta, describe el artículo arriba citado.

Sin embargo, los resultados de esta reciente investigación podrían ayudar a entender por qué los insectos voladores se reúnen alrededor de las luces artificiales.

Según este, la luz artificial puede mermar la capacidad de los insectos para orientarse correctamente, ya que este tipo de iluminación provoca una corrección errática de la trayectoria de vuelo de polillas, libélulas o moscas de la fruta, causándoles vértigo.

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Con fuentes de luz naturales, esta respuesta hace que el insecto mantenga una trayectoria de vuelo adecuada, regular y controlada, correctamente orientada con su horizonte.

Sin embargo, cerca de fuentes artificiales, este comportamiento -conocido como "respuesta dorsal a la luz"- puede producir una dirección continua alrededor de la luz y atrapar al insecto, reduciendo su capacidad para orientarse.

Polilla
Las polillas y papalotas, como se llama a ciertos insectos en el país, también suelen revolotear alrededor de la luz. Foto de referencia: Shutterstock

"Nuestro modelo de orientación demuestra que esta inclinación dorsal es suficiente para crear las trayectorias de vuelo aparentemente erráticas de los insectos cerca de las luces y es el modelo más plausible para explicar por qué los insectos voladores se reúnen ante las luces artificiales".

No obstante, los investigadores concluyen que son necesarios más trabajos que examinen los efectos a larga distancia de la luz artificial, y recuerdan que se pueden mejorar los hábitats de los insectos reduciendo la iluminación artificial innecesaria por la noche.

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