Estudio revela que COVID-19 es 10 veces más letal en personas con síndrome de Down

La investigación del Reino Unido señaló que las anomalías inmunitarias combinadas con copias adicionales de genes claves que caracterizan a esta población influye en que sean más propensas a esta enfermedad.

Foto Por EDH-Shutterstock

Por N. Méndez

Dic 21, 2020- 16:40

Ya se ha dicho que los adultos mayores y las personas con afecciones subyacentes son muy vulnerables a este nuevo coronavirus, sin embargo una investigación científica realizada en el Reino Unido determinó que las personas con síndrome de Down tienen más altas probabilidades de contraer el virus y fallecer por él.

Este estudio, abordado en la revista científica Quo.es, señala que una persona con síndrome de Down “tiene cinco veces más probabilidades de ser hospitalizada y diez veces más probabilidades de morir que la población general”. Un dato bastante sorprendente pues otras investigaciones habían señalado que una persona con este síndrome (y sin patologías) era vulnerable a partir de los 40 años. No había evidencias, en ese momento, para considerar a los mayores de 18 años como personas extremadamente vulnerables.

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Pero este virus y sus mutaciones parecen complicar a los seres humanos. En este análisis, los científicos revelan sus sospechas sobre las anomalías inmunitarias de este grupo, “las que están combinadas con copias adicionales de genes claves, pues tienen tres copias del cromosoma 21 en lugar de las dos habituales, lo que lo hacen más vulnerable al COVID-19 grave”.

Fueron 8.26 millones de personas que se analizaron a través de una base de datos, luego los hallazgos fueron publicados en la revista Annals of Internal Medicine. Los resultados de estas indagaciones y observaciones conllevaron a que el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización del Reino Unido solicitara la prioridad de una vacunación rápida para este grupo de personas.

El Reino Unido sugiere que las personas con síndrome de Down sean prioridad durante la vacunación. Foto EDH / Shutterstock

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Otro dato que se desprende de este estudio es que la anatomía de estas personas incluye: mandíbulas pequeñas, pero lenguas, amígdalas y adenoides relativamente grandes, con un “tono muscular laxo de garganta”; lo que influye en una mayor tasa de infecciones respiratorios. Sin embargo hay más resultados que justifican por qué estas personas deben tener mayor atención:

El virus SARS-CoV-2 se caracteriza por tener unas espigas, si este se observa microscópicamente. Para transmitir su carga viral, este debe reconocer un receptor celular. Pero necesita de una proteasa celular que favorezca la reproducción de ese virus espiga y se fusione con las membranas celular y viral: la proteasa transmembrana celular  TMPRSS2. “Las células de personas con síndrome de Down suelen expresar 1.6 veces más  TMPRSS2  que las de personas sin la enfermedad, haciéndolas más susceptibles a la infección debido a la triplicación de dicha proteasa.

De acuerdo con el genomicista del Instituto Linda Crnic para el Síndrome de Down de la Universidad de Colorado, consultado por el portal Quo.es, “las células de las personas con síndrome de Down luchan constantemente contra una infección viral que no existe. Eso refleja un sistema inmunológico acelerado que puede llevar a las personas con trisomía 21 al estado hiperinflamatorio que tipifica el COVID-19 severo y fatal”.

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