Enorme y exótica fruta tropical se populariza entre vegetarianos por su sabor a carne

A la jaca, yaca o jackfruit se le atribuyen una serie de propiedades curativas, nutritivas y afrodisíacas. ¿Ya la conocías?

Esta fruta tropical es originaria de la India, pero también se cultiva en México, el Caribe y Suramérica. Foto EDH / Shutterstock

Por Agencia AP

Feb 03, 2020- 12:09

Si nunca has oído hablar de la jackfruit, mantén los ojos abiertos, porque comenzarás a notarla en todas partes.

La también conocida como yaca o jaca es una fruta tropical muy grande —puede llegar a medir 90 centímetros— que suele utilizarse como sustituto de la carne. Contiene cierto valor nutricional, y el hecho de que se puede cocinar, trocear o desmenuzar como el pollo o el cerdo la convierte en un ingrediente principal de muchos platillos vegetarianos y veganos.

Y es que su sabor es más bien neutro y se adapta a todo tipo de condimentos. Una cualidad que la hace muy atractiva para los amantes de la gastronomía. Hay que destacar que tiene cierto parecido con el famoso vijahoó o pan de pobre, muy apreciado en países como Honduras.

Aunque es nativa de la India, esta fruta también crece en el sudeste asiático, en México, el Caribe y Suramérica; en Bangladés es considerada fruta nacional. Su peso oscila entre los 5 y 50 kilogramos, según detalla el sitio <www.gob.mx>.

Para cocinar, se usa por lo general la yaca recién recolectada y no tan madura. Una vez ha alcanzado su desarrollo completo, es óptima para deliciosas recetas de postres muy dulces.

Se encuentra disponible entera o en rodajas. Inmadura, es verde e inflexible; a medida que sazona, se suaviza, se vuelve amarilla y adquiere algunas manchas marrones, comenzando a despedir un aroma afrutado. También  se vende enlatada, en salmuera o jarabe, y puedes encontrar varios tipos en tiendas especializadas y asiáticas y, cada vez más, en los supermercados tradicionales.

El árbol de yaca puede llegar a medir de 10 a 15 metros de altura. Foto EDH / Shutterstock

Ahora que muchas personas buscan alternativas a la carne a base de plantas, la trayectoria del jackfruit es ascendente, ascendente, ascendente.

Robert Schueller, jefe de marketing de una empresa de productos especializados en Estados Unidos, ha observado esa tendencia al alza durante varios años. “Hace aproximadamente cinco años que la fruta comenzó a despegar realmente”, asegura. “Los vegetarianos y veganos descubrieron cómo esta fruta puede usarse como un ‘sustituto de la carne’ en recetas de emparedados de cerdo desmenuzado o carne para taco ”.

A medida que se corre la voz, esta fruta de sabor particular gana de mucha popularidad. Schueller afirma que de unas cuantas libras, han pasado a vender miles de unidades. Los restaurantes vegetarianos y veganos lo han incorporado a su oferta culinaria. Por ejemplo, Tomatillo, un restaurante de comida mexicana en Nueva York, ofrece una quesadilla y unos tacos hechos con yaca, junto a otras recetas carnosas y vegetarianas. En Chicago, Alulu Brewpub sirve pan plano de jackfruit siciliano en un menú con la panceta de cerdo curada incluida.

La yaca es muy utilizada como sustituto de la carne en tacos. Foto EDH / Shutterstock

Angela Means, propietaria del Café vegano Jackfruit en Los Ángeles, asegura que las personas están optando por una dieta vegana por muchas razones, incluidas las preocupaciones medioambientales, la salud y el derechos de los animales. “El jackfruit es un gran sustituto “, afirma Means. “Es una de las mejores opciones para nosotros, porque podemos sustituir la carne y la jackfruit crece en abundancia”, añadió. El Jackfruit Café también sirve una  hamburguesa de pescado hecha de yaca combinada con algas.

El fruto del jacktree tiene potasio, fibra, magnesio y muchos nutrientes. El árbol alcanza una altura de 10 a 15 metros de alto y puede producir hasta 500 yacas. La madera tiene un bonito color amarillo, por lo que es utilizada en la fabricación de muebles e instrumentos musicales. Las semillas suelen tostarse para utilizarse como sustituto del chocolate. Son ricas en minerales, lignanos, isoflavonas, saponinas y fitonutriente, según detalla el portal <www.lifeder.com>.

La yaca proporciona mucha energía y es utilizada como antiasmática, antidiarreica, antihelmíntica, en el tratamiento de conjuntivitis y otitis, y en la eliminación de verrugas. Por su alto contenido de vitamina A y C, previene enfermedades degenerativas. También es un excelente antioxidante. Debido a su composición en fibra, resulta un alimento excelente para evitar el estreñimiento y el cáncer colorrectal.

Las hamburguesas de yaca se han popularizado muy rápido entre los veganos y vegetarianos. Foto EDH / Shutterstock

 

 

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