La pandemia y el confinamiento empeora la condición de los pacientes neurológicos

Los pacientes con enfermedades neurológicas están sufriendo, especialmente, las consecuencias de la pandemia: desde pérdida de movilidad hasta episodios de agresividad y ansiedad. Expertos comparten algunos consejos para aquellos que cuidan de ellos.

Foto Por EDH-AFP

Por Agencias

Dic 27, 2020- 05:45

El estado cognitivo y funcional de los pacientes con demencia ha empeorado tras el confinamiento. Así lo señaló el informe de la Sociedad Española de Neurología (SEN): “Situación de los pacientes con demencia tras el confinamiento por COVID-19”, publicado la primera semana de diciembre.

Dicha investigación arrojó estadísticas alarmantes de cómo se ha transformado la vida de estos enfermos —y sus cuidadores— con la llegada del virus SARS-CoV-2. Se conocía sobre esta situación al inicio de la pandemia y el aislamiento que provocó, sin embargo nunca se habían abordado estas enfermedades desde un horizonte estadístico.

La pérdida de movilidad, el poco o nulo contacto con los seres queridos a raíz de las medidas de bioseguridad, la cancelación de consultas, entre otros factores contribuyeron al detrimento de esta vulnerable población.

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Según se desprende del documento, el 99 % de los especialistas consultados consideró que el estado cognitivo y funcional de sus pacientes empeoró tras el confinamiento y un 55 % consideró que es muchísimo peor.

Además, este empeoramiento se ha visto reflejado, sobre todo, en pacientes con demencia moderada (77 %) o demencia leve (76 %), frente a las personas que aún se encuentran en una fase de deterioro cognitivo leve (48 %) o con una demencia grave (44.5 %).

“Esto se ha observado en todos los pacientes con demencia independientemente del tipo que padezcan , aunque ha sido especialmente llamativa entre las personas con enfermedad de Alzhéimer”, apuntó José Miguel Láinez, presidente de la SEN.

Y es que el 96 % de los neurólogos consultados en el estudios coincidieron en que el alzhéimer ha sido la enfermedad más golpeada por la crisis sanitaria.

Foto EDH / Pixabay.

“El confinamiento, las restricciones a la movilidad y los cambios de rutina han impactado en toda la población, pero mucho más a las personas con la Enfermedad de Alzheimer y a sus familias. Esto ha generado un empeoramiento funcional, a nivel cognitivo y físico, en las personas con alzhéimer, provocando alteraciones conductuales y psicológicas y acelerando el avance de la enfermedad y su deterioro”, comentó Esther Arnanz, representante de la Fundación Alzhéimer España.

Sin embargo, también han empeorado pacientes con otro tipo de demencias como la asociada a la enfermedad de Párkinson o por cuerpos de Lewy ( casi un 64 % en ambos casos), o frontotemporal (más de un 61 %).

Problemas de conducta durante el confinamiento
Los pacientes con deterioro cognitivo también han empeorado a nivel conductual. El 94 % de los especialistas entrevistados ha constatado cambios en este ámbito.

De hecho, un 48 % lo califican como mucho o muchísimo peor respecto a la situación previa al confinamiento.

Entre los síntomas conductuales que han aparecido con más frecuencia durante el confinamiento destacaron la irritabilidad (casi un 69 %), ansiedad (41 %) o los trastornos del sueño (38.5 %) y la agresividad (36 %). Pero también otros como la depresión (23 %) o los delirios (30 %).

Foto EDH / Shutterstock

La gran mayoría de expertos consideró que este empeoramiento se debía, principalmente, a la interrupción de paseos y otras actividades físicas (93 %), la interrupción de las actividades de estimulación cognitiva (88 %) y a la pérdida de contacto familiar y social (85.5 %) que ha generado el confinamiento.

“Además, el confinamiento también ha afectado a los cuidadores de los pacientes con demencia. El 75 % de los neurólogos sostienen que han vivido su rol muchísimo peor estos meses”, dijo Silvia Gil, vocal de la SEN.

Por otro lado, Gil también reveló que el confinamiento ha podido acelerar la aparición de nuevos casos de procesos neurodegenerativos y eso preocupa a esta comunidad científica.

La investigación médica indicó que un 60 % de los neurólogos entrevistados aseguraron que los casos de nuevo diagnóstico de deterioro cognitivo aumentaron durante los meses posteriores a marzo de 2020.

Además, también se evidenciaron cambios respecto a la movilidad. Un 92 % considera que la capacidad motora de sus pacientes, respecto a su movilidad previa, empeoró.

Impacto en otras enfermedades neurológicas
En el congreso en que se presentó la investigación “Situación de los pacientes con demencia tras el confinamiento por COVID-19” también se presentaron numerosos estudios que analizaron el impacto del confinamiento en pacientes con epilepsia, ictus o párkinson, entre otras patologías.

Uno de ellos analizó a más de 300 personas con epilepsia y arrojó que casi un 30 % de los pacientes reportaron un aumento de sus crisis. Además, casi la mitad reconocieron haber estado más ansiosos o deprimidos y un 43 % admitió haber padecido problemas de sueño.

Una nueva investigación, realizada en pacientes con trastorno del movimiento funcional y pacientes con distonía, señaló que el 42.5 % experimentó un empeoramiento de sus síntomas físicos.

Esta crisis sanitaria ha provocado efectos físicos negativos en los pacientes neurológicos, así como una disminución de sus capacidades, principalmente rigideces articulares ante la espasticidad, incremento de la fatiga ante el esfuerzo y menor capacidad para desenvolverse, según las investigación de esta entidad, por lo que la comunidad médica instó a tomar las siguientes recomendaciones.

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