Cómo identificar las diferencias entre el coronavirus, la gripe y las alergias

Los expertos alertan contra la creencia de que el nuevo coronavirus es como una gripe.

Foto de referencia/ Pixabay

Por Vanessa Jurado/ Agencias

Mar 11, 2020- 15:43

Aunque comparten síntomas como la tos y la fiebre, los expertos alertan contra la creencia de que el nuevo coronavirus es como una gripe. Todo apunta a que el primero es más mortal, puede enfermar gravemente a más categorías de pacientes y carece de vacuna, hasta el momento.

Según las cifras mundiales actuales, el Covid-19, enfermedad provocada por el coronavirus, que ya ha sido elevada a la categoría de pandemia por la OMS, mata a alrededor del 3.5% de los enfermos diagnosticados, con diferencias entre países. Es más grave que la gripe, que mata a un paciente infectado de cada 1,000, es decir, 0.1%, según estimaciones del Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades.

Pero ¿cómo identificar las diferencias entre el coronavirus, la gripe e incluso una alergia? Estás son algunas generalidades que te ayudarán:

Coronavirus

El coronavirus se transmite de persona a persona. Según científicos, un ser humano puede contagiar a entre 1.4 y 2.5 personas. Las personas pueden tener la enfermedad sin presentar síntomas durante el periodo de incubación, que ronda entre 1 y 14 días. Durante ese periodo, las personas pueden propagar el virus sin saber que está enferma.

Los síntomas comunes del nuevo coronavirus son la secreción nasal, dolor de cabeza, tos, fiebre, problemas para respirar, escalofríos y dolores corporales. El virus también puede causar neumonía, es decir, inflamación en los pulmones y llenar de agua los alvéolos.

Carlos Garzón, de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), informó que el coronavirus, “es otro virus más como los son los de la influenza A, B. Adenovirus, virus Sincitial Respiratorio y todos se manifiestan como una enfermedad gripal”.

Sin embargo, si tiene alto contagio por lo cual es importante la detección del primer caso. Para el coronavirus no hay tratamiento específico y las medidas que se toman en el aspecto clínico coinciden con las de cualquier otra enfermedad respiratoria.

Gripe

En el caso de la gripe, es una infección de las vías respiratorias causada por un el virus influenza. La tos provocada por la gripe puede ser intensa y durar dos semanas o más. La fiebre y los demás síntomas suelen desaparecer en la mayoría de los casos en el plazo de una semana, sin necesidad de atención médica,

Cuando la persona infectada tose o estornuda, las gotículas infecciosas (con virus) se dispersan en el aire y se transmiten a las personas cercanas que las inspiran, aunque no se vean. El virus también puede propagarse a través de las manos infectadas.

Las alergias

Las alergias tienen dos factores, el primero, es que se desarrolla a lo largo de la vida en las personas que tienen predisposición y el segundo, es que las personas se vuelen alérgicas con aquello con lo que están en contacto de forma habitual.

Entre la sintomatología están los goteos nasales, estornudos, picazón, sarpullidos, edema (hinchazón) o asma.

Las alergias van de leves a severas. Según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, “una reacción severa llamada anafilaxia puede resultar fatal”.

¿Cómo identificar las diferencias?

Es evidente, que el coronavirus, la gripe y las alergias tienen etapas iniciales muy parecidas, si embargo, las diferencias radican en que las gripes y las alergias suelen ser leves y se resuelven solas, en la mayoría de casos.

Si bien, el coronavirus como la gripe presentan similitud en los síntomas estos pueden empeorar con el tiempo, factor clave para buscar atención médica, pero una señal de que podría tratarse de Covid-19, es que la persona tiene mucha dificultad para respirar.

La gripe y el coronavirus presentan síntomas sistemicos aunque ambas tienen particularidades, según el jefe de la unidad de Virología del Hospital Son Espases de Mallorca, Jordi Reina, en el caso de la gripe el paciente presenta dolores musculares y mialgias (dolor en las articulaciones), cosa que no sucede con el coronavirus.

Cabe destacar que en cualquiera de los casos, es importante prestar atención a la temperatura corporal, en el caso de las alergias, rara vez podrían presentar un cuadro febril.

El jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, Antoni Trilla, en el caso del Covid-19, se produce en la gran mayoría de los pacientes una tos seca, sin expectoración (flemas). Además dijo en una entrevista para el medio español El Mundo, que la neumonia asociada al coronavirus es como consecuencia de la evolución de la enfermedad, pero las asociadas a una gripe se producen por sobreinfección, como bacterias.

Otra diferencia que sostiene el doctor de la Clínica Mayo, Greg Poland entrevistado por CNN, es que el nuevo coronavirus tiene un factor de contexto, es decir si una persona sospecha tenerlo, debe considerar algunas cosas como: si ha viajado recientemente y a qué países, sí alguien cercano ha viajado, si vive en una área cercana donde el brote del virus está más concentrado o sí haz estado en un crucero.

 

 

 

 

 

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