Científicos descubren nueva célula que podría curar el cáncer

El tratamiento con esta célula inmune podría eliminar todo tipo de cánceres, incluso los tumores sólidos.

Foto archivo/ EDH

Por Agencias/ K. Rivera

Ene 21, 2020- 14:24

Una nueva esperanza podría estarse construyendo en la Universidad de Cardiff, en Reino Unido, ya que un grupo de sus investigadores descubrió que una nueva célula T, que se ha descrito como “inmune asesina”, podría servir para tratar numerosos tipos de cáncer al punto de eliminarlos o detenerlos y así elevar la posibilidad de sobrevivir de los pacientes.

Los científicos han hecho pruebas con las células T equipadas con el nuevo TCR y han confirmado que matan los tumores alojados en pulmón, piel, sangre, colon, mama, hueso, próstata, ovario, riñón y cuello uterino, a la vez que ignoran las células sanas y las dejan vivas, según detalla un artículo de Infobae.

Foto Sutterstock

El estudio fue publicado en la revista Nature Immunology y aún no ha sido probado en pacientes, solo en animales y en células en el laboratorio. Las autoridades regulatorias advirtieron que para aprobar un ensayo en humanos se necesitan más controles de seguridad, pero admitieron que se trata de un hallazgo con “enorme potencial”.

La posible cura

Los científicos buscaron modos “no convencionales” en los que el sistema inmunológico ataca a los distintos tumores. Puesto que este, como defensa natural del cuerpo contra las infecciones, combate también células cancerosas.

Tras años de investigación y pruebas, dieron con una célula T que se encuentra en la sangre: es una célula inmune que puede escanear el cuerpo para evaluar si hay una amenaza que necesita ser eliminada.

Ahora el nuevo paradigma que se desarrolla en los laboratorios son las terapias con células T para el cáncer, donde las células inmunes se eliminan, modifican y devuelven a la sangre del paciente para buscar y destruir células cancerosas.

Al día de hoy solo existe un tratamiento llamado CAR-T, pero solo se dirige a un número limitado de cánceres como la leucemia y no ha tenido éxito para los tumores sólidos.

Estas nuevas células T equipadas con un nuevo tipo de receptor TCR constituyen una nueva esperanza para los pacientes con cáncer, ya que reconoce y mata una amplia gama de cánceres humanos, mientras ignora las células sanas.

Andrew Sellew y autor principal del estudio afirmó a BBC que “la selección de células cancerosas mediadas por células T, independiente del antígeno leucocitario humano (HLA) permitiría la destrucción inmune de tumores malignos en todos los individuos”, y además agregó que este tipo de célula puede atacar un amplio rango de tipos de cáncer.

Terapia universal para todo tipo de cáncer

La célula T encontrada es un tipo de glóbulo blanco que puede escanear el cuerpo para evaluar si hay una amenaza que necesita ser eliminada.

Foto de referencia /Pixabay

Sewell indicó que era “muy inusual” encontrar un TCR con una especificidad de cáncer tan amplia y esto plantea la posibilidad de una terapia “universal” contra el cáncer.

“La focalización del cáncer a través de las células T restringidas a MR1 es una nueva y emocionante frontera: aumenta la posibilidad de un tratamiento contra el cáncer ‘único para todos’; un solo tipo de célula T que podría ser capaz de destruir muchos tipos diferentes de cánceres en toda la población. Anteriormente, nadie creía que esto pudiera ser posible”, concluyó.

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