FOTOS: conoce a la artista salvadoreña que ha ilustrado un importante libro histórico

La ilustradora radicada en Londres ha sido la encargada de refrescar los relatos del Popol Vuh, en una versión del autor Ilan Stavans. Su trabajo es una muestra del talento nacional que reside fuera de nuestras fronteras.

Fotos cortesía Gabriela Larios.

Por Walu Hernández

Nov 18, 2020- 05:30

Un bosque mágico lleno de sublimes y coloridas criaturas enamoran al espectador cuando se detiene a contemplar el minucioso trabajo de Gabriela Larios.

Esta artista salvadoreña encontró en Londres un espacio para echar raíces y florecer en su vida personal y profesional. Graduada de la Escuela de Comunicaciones Mónica Herrera, en 2007 Gabriela aplicó a una beca para continuar su especialización académica en Inglaterra. Sus estudios se centraron en artes gráficas lo que le permitió explorar el mundo de la ilustración.

Su exquisito trabajo llegó a los ojos del reconocido autor Ilan Stavans, famoso por su trabajo sobre literatura latinoamericana. Stravans buscaba a alguien que pudiera ilustrar su nuevo libro: “Popol Vuh: A Retelling” y el trabajo de Larios se cruzó de forma muy oportuna.

Gabriela fue la encargada de darle un rostro a la obra de Stavans. Su cautivador trabajo gráfico, aporta una nueva energía a este relato maya. Permitiéndole a una nueva generación de lectores conectarse con esta historia atemporal y con la difícil situación que atravesaron los pueblos indígenas en esta región de América.

“Popol Vuh: A Retelling es una versión en prosa, única en su tipo, de este texto sagrado que es tan fundamental como la Biblia y el Corán, el Ramayana y la Odisea”, se puede leer en el sitio oficial de la editorial.

Conoce más de Gabriela Larios en sus propias palabras.

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¿Cómo llegaste a Londres?

Llegué a Londres en el 2007 para hacer una maestría. Mi intención no era quedarme pero aquí conocí a mi esposo. Fue a través de esa experiencia de venir a estudiar y a vivir (a Londres) que empecé a ver mi pasión por los libros infantiles, las ilustraciones y los textiles. Eso me encantó y lo empecé a explorar más y más, a parte de ser mamá. Hago lo mejor posible para tener un balance entre ambas cosas. Siempre estoy explorando ideas.

Hablemos de ilustración ¿cómo describirías tu estilo y qué lo inspira?

En El Salvador estudié comunicaciones, podría decir que estoy metida en la ilustración desde hace unos 10 años. En cuanto al estilo de mi trabajo, parte del “folk art”, de ahí viene el colorido de mis creaciones. Mi trabajo también se inspira mucho en la naturaleza, que es algo propio del arte folclórico. Pintar y retratar plantas, flores, animales es algo que ha venido a mí de forma natural e instintiva, creo que es ahí en donde encuentro mucha inspiración pero también refugio. Todo eso lo expresó en mi estilo.

El diseño gráfico fue la especialidad en la que yo hice mi maestría y desde entonces empecé a ver que la ilustración me encantaba. Yo empecé a buscar con qué técnicas me sentía cómoda, ver referentes, qué estilo me gustaba y así poco a poco fui creando mi propio lenguaje visual que identifica a mis ilustraciones.

Ilustración “Xibalbá”, parte del libro Popol Vuh: A Retelling. Foto EDH/cortesía Gabriela Larios.

¿Cuál fue el proceso para crear las ilustraciones del Popol Vuh: A Retelling?

No sé si fue el destino o casualidad o ambas cosas. A Ilan le gustó mi trabajo y así fue como empezó. El proceso empezó con una platica, para compartir la visión que teníamos del mundo del Popol Vuh y así se dio una sinergia entre ambos y se sintió desde el primer momento una emoción y una energía, por llevar adelante un proyecto en el que ambos creíamos muchos y sabíamos que era muy relevante para que otras generaciones conozcan esta historia de una forma nueva y refrescada.

Esto ayuda para que la historia siga vigente en el presente y hacia el futuro, para no olvidar de donde venimos. Hablar con Ilan es sumamente interesante, él es muy conocedor del tema.

Tengo que mencionar que una parte importante fue la libertad que tuve para poder crear y expresar mi creatividad sin limites. Realmente cuando se tiene gente así, que cree en lo que tú vas a hacer y te dan ese nivel de apertura, es un sueño para cualquier artista.

Se espera que el Popol Vuh de Ilan Stavans salga publicado en otros idiomas, incluido el español. Por el momento es importante llevar estas historias al mundo de habla inglesa para que se le de valor a los relatos mesoamericanos, que no tienen nada que envidiarle a las historias europeas o de otras latitudes.

¿Cuáles son tus referentes, qué te inspira o te influye a la hora de ilustrar?

Yo crecí viendo arte folclórico, creo que lo primero que piensa un salvadoreño al escuchar esto es en el trabajo de Fernando Llort y su colorido. Definitivamente es de los artistas que me han inspirado del país. También hay un libro que me encanta desde pequeña, “Cuentos de cipotes” de Salarrué. Yo lo leía sin poder entender. Era tan chiquita que no sabía leer pero yo veía los dibujos y me encantaban, esas figuras me transportaban. Y lo tengo en mi casa, mi mamá me lo regaló, ese libro ha sido muy inspirador para mí. Las ilustraciones que aparecen en el libro fueron hechas por la hija de Salarrué. Es casi mágico.

Sí han habido referentes de El Salvador en mi trabajo, pero también he tenido otros referentes, definitivamente. Vengo de El Salvador pero mi mundo se expande al salir del país.

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Periquitos, Quetzales, Torogoces, Pájaros carpinteros… todos provienen de un reino tropical lleno de aves de colores. Esta pieza es una celebración a las raíces mesoamericanas de Gabriela y el reino de Izmaki, una ciudad maya que alguna vez fue “conocida por sus aves de colores.. se dice que contienen una pluma de cada pájaro jamás creado”. Como se describe en el libro “Popol Vuh: A Retelling” del Ilan Stavans.

Y ¿de qué otras formas podemos apreciar tus ilustraciones?

Hago trabajo comercial pero también tengo mi propia línea de edición limitada, que me permite explorar ideas que son más intimas y personales. En esa colección tengo bolsos, textiles, toallas para cocina, recientemente he agregado una colección de joyería.

¿Qué requisitos consideras necesarios para ser un buen ilustrador?

Te tiene que gustar un montón. Ser perseverante e ir buscando tu propia voz, eso lleva un tiempo y no necesariamente viene de la noche a la mañana. Para aquellos ilustradores que estén leyendo el artículo, les digo: no es algo que van a encontrar como una iluminación divina. El tiempo transcurre y cuando vez para atrás podes apreciar que has estado construyendo un estilo personal.

Ahora el mundo se ha abierto para explorar otros métodos que son más digitales. Hay muchos ilustradores que hacen cosas muy lindas en estos medios.

¿Qué herramientas de trabajo utilizas para crear tus ilustraciones; prefieres, técnicas tradicionales o digitales?

A mí me gusta mantener los procesos manuales. Eso ayuda para que el arte fluya de forma orgánica y en las últimas etapas del proceso de ilustración si utilizó herramientas digitales para ayudar a la composición o para ver los últimos toques de color y entregar en si los archivos. Ese proceso se puede observar en mi obras.

Sobre el Popol Vuh

“Instó a los lectores a que apoyen librerías independiente. A todos nos gusta la rapidez de las grandes plataformas de venta en línea pero también es bueno ver otras opciones, ahora es importante apoyar a los comercios independientes”, Gabriela Larios. Foto cortesía Gabriela Larios.

La historia arquetípica de la creación de América Latina, el Popol Vuh, comenzó como una tradición oral maya hace milenios. A mediados del siglo XVI, cuando las culturas indígenas de todo el continente estaban amenazadas de destrucción por la conquista europea y el cristianismo, los miembros de la nobleza quiché lo escribieron en lo que hoy es Guatemala. En 1701, ese texto fue traducido al español por un fraile y etnógrafo dominico antes de desaparecer misteriosamente.

De dimensiones cósmicas y, sin embargo, íntimamente humano, el Popol Vuh ofrece una visión invaluable de la cosmovisión maya antes de ser diezmados por la colonización: su código de ética, sus puntos de vista sobre la muerte y el más allá, y su devoción a la pasión, el coraje y lo natural.

El Popol Vuh cuenta la historia de cómo se creó el mundo en una serie de ensayos que incluyeron muñecos de madera, semidioses y, finalmente, humanos. Describe el inframundo, Xibalba, un lugar tan desgarrador como el infierno de Dante, y relata la leyenda del rey supremo, quien, ante la tragedia, se convirtió en un espíritu que acompaña a su pueblo en su lucha por la supervivencia.

“Popol Vuh: A Retelling” puede ser adquirido a través de múltiples plataformas en internet. Para conocer más de la artista, encuéntrala en Instagram como @gabrielalarios1.

 

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