Ayuda a tus hijos a afrontar la pandemia con estos 7 valiosos consejos

La revolución que ha traído el COVID-19 es difícil de asimilar, incluso, para los adultos. Los niños también están sufriendo y presentando síntomas de ansiedad. Psicólogos y terapeutas infantiles explican cómo abordar esta situación para brindarles calma y seguridad.

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Por Sara Castro / Clínica Mayo

May 15, 2020- 05:25

Si la incertidumbre y la angustia llegaron de golpe a la vida de los adultos, quienes podrían comprender mucho mejor la anormalidad que ahora experimenta el mundo a raíz de la pandemia por coronavirus, para los niños llegar a asimilar esta situación es —indudablemente— difícil.

Los expertos en psicología infantil alertan sobre lo complejo que está siendo para los más pequeños discernir y absorber todo lo que está pasando y, sobre todo, aceptar que, por el momento, no se puede jugar con amigos, que el colegio ha cerrado sus puertas, las fiestas de cumpleaños o piñatas no pueden organizarse y los encuentros con abuelos, tíos y primos aún no pueden concretarse.

A dos meses de haber iniciado la emergencia mundial, el tiempo comienza a pasar factura en la salud mental de todos, incluyendo a los niños. Sí, un estudio reciente de Save the Children ha revelado que uno de cada cuatro niños está sufriendo ansiedad debido a la pandemia por este nuevo coronavirus. Y esto podría derivar en trastornos psicológicos permanentes, como la depresión.

Y es que en un mundo donde se habla, se ve y escucha constantemente sobre muertes, de un virus que cuesta controlar, de ciencia, investigaciones y de vacunas que aún no se desarrollan, de la falta de alimentos entre muchas familias, entre otras angustiosas noticias, ya está teniendo un alto impacto en la salud física y mental.

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Se suma a ese contexto el hecho de estar todo el día en casa, en algunos casos habitando en zonas de alto riesgo o en viviendas que no tienen áreas verdes, lo que influye también en el estado de ánimo. Según la experta en Protección Infantil y Salud Mental de Save the Children, Anne-Sophie Dybdal, cuando las personas pasan mucho tiempo encerradas y no tienen la oportunidad de estar al aire libre, el cerebro se enfoca en las emociones y pensamientos negativos repetitivos.

“Hay que tener en cuenta que a los niños les cuesta aún más explicar la ansiedad, así que hemos de estar alerta los padres cuando detectemos cosas como: síntomas reiterados de pequeñas enfermedades (dolor de estómago, de cabeza), preocupaciones constantes por contagiarse o porque se mueran sus seres queridos, miedo a salir a la calle, alteraciones de patrones de sueño y hambre, más irascibilidad y, también, mutismo”, explicó la escritora española Eva Millet al rotativo español El País sobre la importancia de leer entre líneas lo que lo niños expresan o no.

Pero ¿cómo explicar y conversar sobre esta difícil crisis con los niños y pre adolescentes?

La situación se dificulta más cuando, en realidad, los padres de familia también están sufriendo ansiedad, estrés y miedo, que es lo que ahora todas las sociedades están experimentando. Sin embargo, la administradora del Programa para Vida Infantil de Clínica Mayo, Jennifer Rodemeyer, ofreció importantes sugerencias a los adultos para que puedan transmitir a los pequeños un poco de tranquilidad y calma en este turbulento tiempo.

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RECOMENDACIONES PARA ABORDAR LA TEMÁTICA

La revolución que ha traído la pandemia es difícil asimilarla, incluso, para los adultos. Los niños también están sufriendo y presentando síntomas de ansiedad. Psicólogos y terapeutas infantiles explican cómo abordar esta situación para brindarles calma y seguridad.

1. Define el significado de las palabras relacionadas al COVID-19

Los niños escuchan todos los días sobre el virus, así que siéntate un momento con ellos para explicarles qué es el COVID-19 en palabras adecuadas para su desarrollo. Empieza la conversación con la siguiente pregunta: “¿qué es para ti el coronavirus y el COVID-19?”. La respuesta le permitirá entender qué sabe el niño —o cree saber— y cómo percibe la enfermedad.

Presta atención durante toda la charla a la definición de las siguientes palabras: COVID-19, cuarentena y distancia social.

La primera puedes explicarla como una enfermedad del cuerpo causada por un virus. La mayoría de las personas con COVID-19 dicen que se sienten mal y que tienen tos, fiebre, sienten frío y dolor en el cuerpo. La forma más frecuente por la que el COVID-19 entra al cuerpo es a través de las manos llenas de virus de alguien que luego se toca la boca o los ojos. La razón por la que ahora se escucha tanto sobre este coronavirus es porque es un virus nuevo que antes no existía, pero expertos de todo el mundo trabajan muy duro a diario para entender el virus y mantenernos a salvo. Cuarentena es cuando alguien enferma con el virus o alguien que tuvo contacto con esa persona debe quedarse en casa y solo puede estar con su familia, sin salir a ningún lugar donde haya otra gente. Y la distancia social puedes describirla como la gente que sale de casa y no debe acercase mucho a los demás, sino imaginar que hay una bicicleta que separa a una persona de otra.

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2. Corta el acceso de los niños a noticias
Explícales que hay mucha información contradictoria respecto al coronavirus y que, por el momento, tú vas a controlar y restringir el acceso a la comunicación externa. Tranquilízalos y diles que tú les darás toda la información nueva que ellos necesitan saber sobre el COVID-19. Busca fuentes de información confiables, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud. Cuando escuches noticias, no olvides que los niños están presentes y que, aunque parezca que no están viendo, sí están escuchando e internalizando la información.

3. Explica la importancia de lavarse bien las manos
Llévalos al lavabo y practica con ellos el lavado de manos. Muéstrales cómo “formar burbujas diminutas” al frotar las manos una y otra vez y cómo enjabonar todos los sitios, incluidas las puntas de los dedos. Motívalos a cantar toda una canción, como el “feliz cumpleaños”, dos veces mientras se lavan las manos, a fin de asegurarse de que lo hagan durante el tiempo necesario para limpiar bien las manos. Cuelga un rótulo en la puerta de entrada que diga: “Bienvenidos. Por favor, recuerden lavarse las manos”. De esa manera, cuando los niños lleguen a casa, recordarán que es importante lavarse las manos al entrar, así como antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar.

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4. Explica cómo la cancelación de un evento previene la propagación del virus
Los niños pequeños pueden creer que la cancelación de un evento, de las vacaciones familiares, de los planes de ir al cine, de una piñata, etcétera, es consecuencia de algo que ellos hicieron mal. Recuérdales que, por ahora, el motivo de no poder asistir a un evento es prevenir que el COVID-19 se propague entre un grupo grande de personas. De ser una posibilidad real, diles que asistirán al evento después de que pase todo el peligro.

5. Jugar, jugar y jugar
Los niños aprenden y procesan las cosas a través del juego. Como familia, aprovechen la oportunidad de permanecer en casa y practicar tanto la distancia social como la interacción. Diviértanse con juegos, saquen juguetes, hagan rompecabezas, lean libros, escuchen y toquen música, bailen y trabajen juntos en proyectos artísticos. Por las noches, escojan un tema, por ejemplo: noche divertida, noche de películas, noche para cocinar, noche de juegos de mesa o noche de helado.

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6. Dales la oportunidad de comunicarse con sus seres queridos
Durante el aislamiento social, llamen a los abuelos, a los tíos, a los primos y a los amigos con los que normalmente tendría interacción, o comuníquense con ellos por FaceTime u otras aplicaciones similares. Eso evitará que los niños se sientan muy aislados, pues continuarán manteniendo y fomentando la relación con sus seres queridos. Haz una cita para un juego virtual con un amigo de tu hijo, pues aunque cada uno juegue a lo suyo, a los niños les satisface ver jugar a los demás. Si los niños participan en la misma actividad, pueden entonces jugar juntos de forma virtual, lo que crea y respalda el juego en paralelo.

7. Tranquiliza al niño si se entera que un amigo o un ser querido están infectados
Infórmale al pequeño que ese amigo o ese ser querido está recibiendo atención médica y que los profesionales de la salud le están enseñando cómo cuidarse durante la enfermedad. Envía por correo una nota de toda la familia a la persona que está recuperándose y puedes pedir a los niños que hagan un dibujo o que escriban algo para incluirlo en la nota. Esa es una manera de hacer que los niños se sientan útiles al alegrar el día de ese ser querido o amigo. Es importante ser sincero con los niños. Como padre o madre, tu primer instinto puede ser no decirles la verdad porque, a veces, las noticias que se comparten con los niños pueden provocarles temor, preocupación, ansiedad o tristeza. Sin embargo, al ser sincero con los niños y decirles que siempre les hablarás con la verdad, se cimienta la confianza entre tú y ellos.

Foto EDH / Cortesía Clínica Mayo

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