¿Cómo disminuir la desigualdad?

Por Manuel Hinds

Abr 25, 2019- 04:50

Un pariente mío me preguntó si es posible teóricamente que en un país el 5% de la población tuviera el 95% de los ingresos. Ciertamente que sería posible. Su índice de GINI sería casi uno (casi 100% separado de la igualdad) y su curva sería como una L con el palito horizontal hacia la izquierda. No hay ningún país con una distribución tan extrema. El peor es Sur África, en donde el 10% más rico recibe el 50.5% de los ingresos y el más igualitario es Ucrania, en donde el 10% más rico recibe el 20.6%. En El Salvador, recibe el 31.0%, en Brasil el 41.3% (cifras promedio de 2014 a 2017). Los GINIs de estos países son 25 para Ucrania, 38 para El Salvador, 53 Brasil y 63 Sur África. Mientras más desiguales, mayor el GINI.

Si lo vemos por el otro lado, en términos de lo que reciben los más pobres, el peor es Sur África, en donde el 10% más pobre recibe el 0.90% de los ingresos, y el mejor es Ucrania, en donde el 10% más pobre recibe el 4.33% de los ingresos. El Salvador está en medio, con el 2.35%. En Brasil es el 1.10%.

La gráfica 1 muestra las curvas que se usan para calcular el GINI, que representa el área de las medias lunas que se forman con la recta que representa la igualdad perfecta.
Note como Sur África (el peor del mundo) y Brasil (el peor de América Latina) sobresalen del resto que he incluido en la gráfica.

Es necesario notar también que, por el tamaño de la gráfica, hay curvas que se ven muy cercanas pero que en realidad reflejan realidades de desigualdad muy diferentes. Por ejemplo, la curva de El Salvador se ve cerca de la de Suecia, que tiene un GINI de 28 cuando El Salvador tiene 38.

FUENTE: Banco Mundial, https://databank.worldbank.org/data/source/world-development- indicators#

Los puntos más importantes en este tema son, ¿a qué se debe la desigualdad de los ingresos?, y, ¿cómo puede reducirse?

Las causas de la desigualdad pueden ser muchas, desde la adaptación a nuevos sistemas y tecnologías hasta la explotación pura. Simon Kuznets se ganó un premio Nobel en los Años Cincuenta por demostrar que los procesos de crecimiento rápido causan primero un incremento en la desigualdad y luego una disminución porque no todas las personas se adaptan con igual rapidez a los cambios. Los que se adaptan más rápido obtienen más ingresos cuando hay una innovación, mientras que los que se adaptan más despacio no experimentan aumento o lo experimentan más lentamente. La distribución se vuelve más desigual. Pero con el tiempo, si los que se quedaron atrás aprenden a tomar ventajas de la innovación, su ingreso sube más rápido y la desigualdad disminuye.

La gráfica 2 ilustra lo que Kuznets dijo con el ejemplo de China con la introducción de la economía de mercado. Note cómo en los Ochenta la sociedad china era muy igualitaria pero también muy pobre (81% de la población era considerada pobre). Desde que el mercado entró, la desigualdad aumentó porque se crearon empresarios que ganaban más, pero la pobreza disminuyó rápidamente, porque esos empresarios crearon empleos mejor remunerados. Con el tiempo, es de esperarse que la desigualdad disminuya en China al irse toda la población adaptando al cambio, aumentando su educación y así mejorando sus ingresos.

FUENTE: Banco Mundial, https://databank.worldbank.org/data/source/world-development- indicators# .

La pobreza esta definida como los que reciben menos de $2 diarios por persona (no por trabajador) en dólares reales de 2011 ajustados para paridad de poder de compra (PPP).

Por supuesto, no todos los aumentos de desigualdad se deben a efectos temporales del progreso. A veces, se debe a lo contrario, a esquemas de explotación que no dejan que la gente mejore.

Pero, independientemente de la causa próxima, en el fondo la desigualdad de ingresos se deriva de la desigualdad en el capital humano—es decir, en la educación y salud de los ciudadanos. Mientras más educados y sanos son los ciudadanos, más fácil es que produzcan más valor agregado y que se adapten a los cambios. Igualmente, mientras más educados y sanos, menos van a dejarse explotar. Por eso, independientemente de cual es la causa de la desigualdad en nuestro país, la solución para volverlo más igualitario está en la inversión en la educación y salud del pueblo. Al tener al pueblo entero educado, como, digamos, en Suecia, la distribución del ingreso se va a volver más igualitaria, y además el ingreso a distribuirse se volverá más alto. Ninguna otra medida puede ser tan o más efectiva que esta.

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