Hara hachi bu

Los habitantes de Okinawa ponen en práctica el Hara Hachi Bu, es decir, no comen hasta saciarse totalmente, sino que se levantan de la mesa cuando aún hay un poco de apetito.

Nov 03, 2019- 05:20

Hara Hachi Bu es una frase en japonés cuyo significado original es “comer hasta que estés ocho (de diez) partes lleno” o como recientemente se le ha descrito “comer hasta que se encuentra un 80% satisfecho”.

Esta frase es importante pues muchos estudios han demostrado desde hace años que es saludable el levantarse de la mesa cuando aún se tiene un poco de apetito. En otras palabras, no deberíamos comer hasta estar completamente llenos. Hara Hachi Bu es una enseñanza de Confucio quien decía: “evita comer hasta saciarte”. Sin embargo, ha sido adoptada por muchas personas como una filosofía y estilo de vida obteniendo múltiples beneficios en su salud.

Entre muchos otros hábitos saludables, esto ha hecho que lugares como Japón tengan uno de los niveles más elevados de expectativa de vida: 87 años para mujeres y 81 años para hombres en comparación con Estados Unidos, 81 años en mujeres y 76 años para los hombres. En El Salvador la expectativa de vida en mujeres es de 78 años en mujeres y 69 años en hombres, esto datos según publicaciones de la Organización Mundial de la Salud. Este dato llamo la atención a la Organización Mundial de la Salud y el Gobierno del Japón, los que fundaron el Centro de Investigación de Ciencias de la Longevidad de Okinawa. Esta institución realizó el Estudio de Centenarios de

Okinawa que se corre desde 1975. Este es el estudio de mayor duración que ha incluido individuos mayores de cien años de edad. A la fecha se han investigado más de 3000 individuos cuya edad es mayor a los cien años, así como individuos “más jóvenes”, es decir, de setenta, ochenta y noventa años. Las principales causas de muerte en el Hemisferio Occidental son enfermedades del corazón, principalmente infartos, derrames cerebrales y cáncer; sin embargo, en Okinawa estas enfermedades tienen una presentación muy baja y en general los habitantes de esta isla pasan más del 95% de sus vidas sin adolecer enfermedades significativas.

La razón de esta longevidad y buen estado de salud estriba en primer lugar en la dieta, la cual es moderada en calorías, pero rica en granos integrales, algas, frutas, pescado, vegetales y te sin azúcar, a esta forma de alimentarse se le conoce como la Dieta de Okinawa. Con respecto a esta dieta, los habitantes de Okinawa también ponen en práctica el Hara Hachi Bu, es decir, no comen hasta saciarse totalmente, sino que se levantan de la mesa cuando aún hay un poco de apetito. Esta práctica tiene una explicación que hoy conocemos: el cerebro tarda de 20 a 30 minutos para procesar la información de lo que hemos comido y cuánto hemos comido.

También influye en la longevidad de esta comunidad el hecho que realizan actividades físicas cotidianamente, pues en su mayor parte se trata de campesinos que realizan actividades agrícolas hasta bien avanzada su edad. Aunado a esto, están la importancia que se le da a las relaciones familiares y sociales, como un soporte para el control y solución de los contra tiempos de la vida diaria.

Como causa de la longevidad, no puede dejar de mencionarse las firmes creencias espirituales que les hace invertir tiempo para la oración y la meditación, lo que hace que mantengan no solamente un nivel bajo de estrés, sino también que vivan la vida con la vista puesta en el envejecimiento con optimismo y esperanza, en contraposición a los ancianos de Occidente, que suelen ver la vejez con ansiedad y como una carga para ellos mismo y los demás.

Otro dato importante que la ciencia ha aprendido de los pobladores de Okinawa es que su longevidad no depende del aspecto genético, sino que está relacionado a la forma en que viven, lo que nos permite a todos tomar ventaja de esa información para ponerla en práctica en nuestras vidas y así compartir los beneficios que se han encontrado en el estudio realizado en Okinawa, la “Tierra de los Inmortales”.

Médico.

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