A 100 años de la insulina

La historia moderna nos presenta un hito en la medicina, el descubrimiento de una hormona que fue convertida en un fármaco. Sin este evento la vida de los diabéticos no sería como la conocemos en la actualidad

Jul 20, 2021- 18:52

La insulina es una hormona que hace que el cuerpo utilice adecuadamente los nutrientes que ingerimos, especialmente la glucosa. La insulina permite que la glucosa entre en las células para que puedan ser convertidas en energía. Al estar alterada esta función, la glucosa permanece en la sangre causando lo que denominamos hiperglicemia. Es por esta razón que esta hormona se vuelve tan importante en los humanos; quienes al carecer totalmente de ella o al tener alteraciones en su función pueden sufrir de la Diabetes Tipo 1 o Tipo 2 respectivamente.
Es por este motivo que es tan importante el descubrimiento de esta sustancia producida por el páncreas y denominada inicialmente Isletina, pero que posteriormente fue renombrada como Insulina.
Fue en el verano de 1921 cuando los investigadores Frederick Banting y Charles Best, quienes trabajando en un laboratorio de la Universidad de Toronto pudieron hacer el descubrimiento que cambiaría la vida de millones de diabéticos. Experimentando en perros diabéticos lograron aislar la hormona. Esta fue utilizada por primera vez el 11 de enero de 1922, en un joven de 14 años llamado Leonard Thomson (1908-1935), quien moría de Diabetes Mellitus Tipo 1 descompensada en el Hospital General en Toronto, Canadá. Después de esa fecha, el paciente logro vivir por 13 años aplicándose Insulina varias veces al día, antes de morir de neumonía complicada con su diabetes en 1935.
El 5 de febrero de 1922, Frederick G. Banting y Charles H. Best publicaron en The Journal of Laboratory and Clinical Medicine, el artículo de sus hallazgos y el beneficio obtenido en el paciente Leonard Thomson permitió al mundo científico conocer su trabajo. Previo a la instauración de la insulina como tratamiento, la evolución natural de la enfermedad era que los niños diabéticos no llegaran a la edad adulta debido a las complicaciones agudas de la diabetes. De manera que esto constituyó un gran logro en los pacientes diabéticos de la época.
El Doctor Frederick Banting fue recompensado con el Premio Nobel de Fisiología, tan solo dos años después del descubrimiento de la insulina. La omisión de Charles Best fue ampliamente criticada por el mundo científico y por su colega Banting, quien decidió compartir su galardón monetario con él.
En los siguientes 15 años después de la aplicación inicial de la primera dosis de insulina, al menos tres empresas farmacéuticas se interesaron en la producción masiva de insulina con la finalidad de hacerla accesible a una población cada vez mayor de diabéticos. De manera que en la actualidad disponemos de una amplia variedad: insulinas de larga duración, o de muy corta duración e incluso mezclas de estas, de manera que cada paciente en forma individual puede beneficiarse de la insulina adecuada a sus necesidades.
La historia moderna nos presenta un hito en la medicina, el descubrimiento de una hormona que fue convertida en un fármaco. Sin este evento la vida de los diabéticos no sería como la conocemos en la actualidad: la posibilidad de vivir una vida plena con una sobrevida muy parecida a la de una persona que no adolece la enfermedad.

Doctor en Medicina y en Teología.

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