Día del Periodista

El 31 de julio es el Día del Periodista porque el 31 de julio de 1824 se editó el primer periódico salvadoreño, cuyo nombre era “Semanario Político Mercantil de San Salvador”.

Jul 30, 2020- 19:45

Don Napoleón Viera Altamirano sugería que “Hay que hacer  un gran pueblo en Centroamérica”, frase que ya quedó establecida como eslogan de El Diario de Hoy, reconocido hoy como El Diario de El Salvador.

Don Napoleón fundó el Diario junto con su señora esposa, doña Mercedes Madriz de Altamirano, el 2 de mayo de 1936. Él fue un respetado periodista, escritor y poeta que calzaba sus poemas con el seudónimo de Enrique Rey Solares.

Un país sin periódicos sería como un país que vive el oscurantismo de la ignorancia, separado por un muro perimetral que lo aísla totalmente de los aconteceres que suceden en el mundo exterior.

Los periodistas son los comunicadores de las noticias que a diario acontecen, y que tiene que saber un pueblo para estar al tanto de lo que sucede en derredor; además, son difusores de la educación y la cultura, condiciones indispensables para el desarrollo de una nación. Son titanes de la comunicación, que bajo la lluvia, bajo el Sol, bajo las inclemencias del tiempo, en la oscuridad de la noche, en la madrugada, realizan su noble trabajo, sin importar los peligros del ambiente, como en situaciones de guerra. Ellos siempre están listos, cámara en ristre y grabadora en mano, para llevar las noticias más frescas a la sala de Redacción.

Y a veces tienen que sufrir persecución, cárcel o hasta atentados contra su vida, por gobiernos de turno nefastos que tratan de impedir las publicaciones que no les convienen. Actualmente se han dado lamentables casos, por ejemplo en México, Honduras, Nicaragua y Venezuela, de periodistas que han perdido la vida por órdenes de funcionarios retrógrados o por miembros de cárteles de la droga.

En nuestro país el 31 de julio es el Día del Periodista porque el 31 de julio de 1824 se editó el primer periódico salvadoreño, cuyo nombre era “Semanario Político Mercantil de San Salvador”.

El primer periodista salvadoreño fue el sacerdote Miguel José Castro y Lara, con estudios en Guatemala, redactor del Semanario y defensor de la Independencia Centroamericana. Por años fue párroco de Santiago Texacuangos, participó en la gesta libertaria de 1814 y brindó su apoyo al general Manuel José Arce como Presidente de la República Federal.

El poeta Julio Escamilla Saavedra fue quien gestionó ante la Asamblea Legislativa para que ese día fuese dedicado al comunicador social.

Ya consolidada la Independencia, luego de la lucha contra el Imperio Mexicano, el sacerdote José Matías Delgado y Deleón adquirió una imprenta en Guatemala; esto fue a principios de junio de 1824. Días después la imprenta llegó a San Salvador, y el público la recibió con beneplácito.

Para esa compra, el padre Delgado había realizado una colecta pública, y él era obispo de San Salvador. El equipo de imprenta fue entregado al sacerdote Miguel José Castro y Lara, quien la instaló adecuadamente en el local que ha ocupado la Confederación de Obreros de El Salvador. El dueño de la casa era don Manuel Herrera, quien gustosamente la ofreció para tal finalidad.

Así fue como el 31 de julio de 1824 salió la primera edición del “Semanario Político Mercantil de San Salvador”.

En ese periódico hebdomadario (o sea que sale cada semana) se publicaban noticias oficiales, referencias de la actividad federal y otras notas. Y en ocasiones podían leerse discusiones cáusticas sobre temas religiosos o políticos. Una de esas polémicas fue en defensa del padre Delgado, de los ataques por haber sido elegido Obispo.

El Semanario, de 4 a 8 páginas, salía los sábados. Era influido por periódicos mexicanos, de los cuales reproducía toda información. Además, seguía la línea de las gacetas hispanoamericanas, influenciadas por las francesas y las españolas.  Como articulista de El Diario de Hoy me aúno a los sentimientos de pesar del gremio de periodistas por el deceso del comunicador Franklin Américo Rivera(Meco), que falleciera de COVID-19, y quien, entre otros medios, laboró para el Diario. Que descanse en santa paz.

 

 

Maestro, gramático y psicólogo.

 

 

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