En calma pero atentos

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Por José María Sifontes
Médico siquiatra

Feb 21, 2020- 17:46

Honduras tiene su primer caso sospechoso de infección por el nuevo coronavirus, ahora COVID-19. La paciente arribó en el Aeropuerto Internacional de Tegucigalpa hace unos días, después de un viaje turístico por varios países asiáticos. La reacción a su llegada y las medidas que se aplicaron llaman la atención pues ilustran a cabalidad lo que no debe hacerse ante la presencia de casos posibles de infecciones epidémicas.

Personal sanitario excesivamente numeroso, la mayoría con indumentaria subóptima, y muchos, muchos periodistas, camarógrafos y fotógrafos sin ningún tipo de protección, a muy corta distancia, tratando de conseguir buenas imágenes. Algunos periódicos comentan que en las afueras del aeropuerto personas que nada tenían que estar haciendo allí se acercaban por curiosidad y hasta le gritaban a la pobre mujer frases ofensivas. Total, un caos, y un ejemplo de lo que no debe ocurrir. En el artículo anterior hablamos del pánico que puede producirse ante situaciones como esta y sus negativas consecuencias.

Las autoridades de salud hondureñas, ahora con más calma, han analizado los riesgos y ha procedido a identificar a todos los que cubrieron el evento para ponerlos en cuarentena. Al momento en que escribo los exámenes generales de la paciente no orientan a COVID-19, pero faltan los confirmatorios. Ojalá salgan también negativos y los que le desearon mal a la señora se arrepientan.

Con relación a la epidemiología de la infección por el nuevo coronavirus este día salió un artículo publicado por el Centro de Control de Enfermedades de China que brinda información importante. El estudio abarcó todos los casos, los confirmados por exámenes y los clínicamente sospechosos, por lo que es muy confiable.

Se ha determinado lo que se presumía, una alta contagiosidad. Prácticamente todas las provincias chinas tienen casos, aunque la de Hubei (el epicentro) suma las tres cuartas partes. Unos 1,700 trabajadores de salud se han contagiado, de los que han muerto un 0.3 por ciento. La tasa de mortalidad general es del 3.2 por ciento.

Las muertes tienen una relación directa con la edad y las personas mayores de 60 años tienen mayor riesgo. Afortunadamente los niños tienen tasas bajas de mortalidad, 0.2 por ciento. Entre los casos generales el 81 por ciento tienen una enfermedad leve, un 14 por ciento grave y un 5 por ciento crítica (porcentajes aproximados).

Un 1.2 por ciento de casos confirmados eran asintomáticos, lo que obviamente es causa de preocupación. Las acciones prácticas que se pueden extraer de este estudio son las siguientes: 1- Buena higiene, con lavado de manos frecuente y desinfección de superficies, así como evitar tocarse con las manos sucias zonas mucosas como boca, nariz y ojos; 2- Evitar sitios con alta densidad de personas, especialmente indicado para los mayores de 60 años; 3- Indumentaria especial (mascarillas especiales y protección ocular) para el personal de salud que tenga contacto con casos sospechosos; 4- Detección temprana con pruebas confirmatorias y aislamiento; 5- Para los casos severos y críticos (que necesitan cuidados médicos específicos) el sistema de salud debe preparar cuartos especiales con presión de aire negativa, contar con suficiente reserva de oxígeno y equipos de ventilación mecánica (aparte de los que ya hay). Esto hace la diferencia en cuanto a la mortalidad.

En referencia a recomendaciones generales es importante fortalecer el sistema inmune (células B produciendo anticuerpos) y la mejor forma es dormir lo suficiente. Hay que mantener la calma pues el estrés también baja las defensas.

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