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OPINIÓN: La esperada Biblioteca

Recientemente, la opinión pública nacional se ha entusiasmado por la noticia de la inminente construcción de una imponente biblioteca, a ser financiada por un donativo de la República Popular de China.

Por Carlos Heymans
Arquitecto y urbanista

Recientemente, la opinión pública nacional se ha entusiasmado por la noticia de la inminente construcción de una imponente biblioteca, a ser financiada por un donativo de la República Popular de China, como resultado de las gestiones del presidente de El Salvador. Llena de entusiasmo a la ciudadanía, además de que sea una biblioteca y donada, el hecho de que se plantea un edificio con una arquitectura impactante, moderna e innovadora, capaz de llevar la arquitectura del país a formas del nuevo milenio.

Sin embargo el entusiasmo generado se ve disminuido, a juicio de algunos, por dos consideraciones:

1) En la ubicación propuesta, para construir hay que demoler construcciones existentes que por sus materiales duraderos podrían todavía servir para beneficio de la población por cien años más. Si un proyecto va a construir 20,000 metros cuadrados, pero se demuelen 8,000 m2 existentes en buen estado, el proyecto solo aporta 12,000 m2. En cambio, si se construye donde no hay que demoler, el proyecto aporta 20,000 m2. El costo de adquisición del terreno no poseído por el estado sería alto por tener edificios de 4 y 5 pisos, los cuales también habría que demoler.

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2) En la ubicación propuesta, la arquitectura innovadora desentona de la existente alrededor de la plaza Barrios y con ello la arquitectura nueva y la antigua pierden ambas parte de su belleza. Si en París la torre Eiffel la hubieran construido frente a la catedral de Notre Dame, ninguna de ellas hubiera sido tan admirada y emblemática para las generaciones posteriores.

Una Ubicación Alterna

Como puede verse, ninguna de las objeciones es al proyecto en sí, sino a la ubicación frente a la plaza Barrios, en la manzana que ocupa la biblioteca actúal, el banco Hipotecario y otros edificios. Aunque puede haber otras opciones, me atrevo a sugerir la manzana que está al sur del terreno propuesto, es decir, la comprendida entre la 2ª avenida sur y la avenida Cuzcatlán, y entre las 6ª y 8ª calle oriente.

Esta ubicación sugerida cumple con los dos criterios mencionados.

1) La mayor parte del terreno es actualmente baldío o con champas de lámina o materiales desmontables. Solo un 10% del terreno tiene construcción de sistema mixto a demoler. El costo de adquisición o expropiación será mínimo, ya que los propietarios saben que por el deterioro actual, a sus inmuebles no les pueden sacar una utilidad mínima.  Su mejor oportunidad es que se los compren.

2) Aunque está a pocos metros de la plaza Barrios, no está frente a ésta, por lo que la arquitectura moderna no va a degradar o distorsionar el ambiente histórico de la plaza. Por el contrario, los terrenos alrededor se van a revaluar por la nueva construcción que vendría a sanear y darle brillo a la zona.

El Aspecto Más Importante: La Perspectiva

Pero las ventajas de esta ubicación alterna, no son simplemente evitar las objeciones a la ubicación original, sino que busca MEJORAR POR MUCHO LA BELLEZA Y EL IMPACTO DEL PROYECTO.

Una característica especial del terreno propuesto, es que en él da inicio un descenso del nivel del suelo. Por ello, si la biblioteca se construyera allí, la vista de ella desde el sur no sería interrumpida por ningún obstáculo visual. Desde el Bulevar Venezuela, a 300 m del sitio, se tendría una vista impresionante hacia arriba. Pero desde más lejos, desde todos los miradores de la calle a Los planes de Renderos el punto focal de la vista a la ciudad sería la nueva biblioteca.

Si en Nueva York, la estatua de La Libertad la hubieran construido frente al edificio Empire State, ninguno de los dos sería el símbolo de la ciudad, como lo son ahora. En el Museo del Louvre en París, la estatua llamada “Victoria Alada de Samotracia”, una obra de un artesano sin mayor renombre, está ubicada en el descanso de unas escaleras que le dan una perspectiva impresionante. Esta ubicación le da más impacto que a otras obras más famosas, como la “Mona Lisa” de Da Vinci, la cual por su tamaño no le pueden dar una perspectiva apropiada.

En resumen, con la ubicación sugerida y con su arquitectura vanguardista, la biblioteca  dentro de la escala del país, sería el edificio símbolo de la ciudad, similar a lo que es la Ópera de Sidney, la torre Eifel en París, El Corcovado de Río de Janeiro etc.

Obras adicionales de Arreglo Urbanístico

La ubicación alterna propuesta por sí misma tiene esa perspectiva necesaria, pero para potenciarla todavía más se sugiere adquirir o expropiar las 2 manzanas al sur, hasta llegar al bulevar Venezuela. Con ello se evita que se construya alguna edificación que pueda estorbar la perspectiva deseada. Estas dos manzanas pasarían a formar parte del proyecto en forma de plazas. Estas podrían ser así:

  1. a) En la primera manzana, bajo la nueva biblioteca, en el semi sótano pero con acceso a nivel de la 8ª calle oriente estaría el estacionamiento de la biblioteca, que podría servir también para visitas de todo el centro histórico.
  2. b) En la segunda manzana, a nivel con el primer piso de la biblioteca se construiría una plaza con la decoración adecuada, para que sirva de expansión al aire libre a los usuarios de la biblioteca. Bajo esa plaza podría estar una gran terminal de buses, que sirva para los buses que van al sur de la ciudad, a los Planes de Renderos y a Panchimalco, y que actualmente usan 4 pequeñas terminales y las calles de la zona, con lo cual mejora mucho el servicio y se ocultaría el ambiente negativo de esta actividad.
  3. c) En la tercera manzana se sembraría un pequeño bosqe de árboles pequeños, tal como ya está en las “orejas” del paso a nivel del bulevar Venezuela. Este nuevo “bosque” se integraría al existente con un diseño de gran potencial, con lo que la zona no solo ganaría área construida, sino también un “pulmón” que tanta falta hace.

Se oyen sugerencias para el nombre de este proyecto urbano que va desde la Plaza Morazán y el teatro nacional, hasta el bulevar Venezuela.

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Bien Cultural BINAES Direccion Nacional De Patrimonio Cultural Y Natural Ministerio De Cultura Opinión Patrimonio Cultural

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