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FMI pide a El Salvador orden en finanzas y transparencia

El organismo publicó una serie de conclusiones luego de la revisión anual que hizo al país.

Por Juan Carlos Mejía | Nov 24, 2021- 04:30

San salvador, 29 de septiembre de 2021, día en el que el ministro de hacienda, Alejandro Zelaya, presentó proyecto de presupuesto 2022. Foto EDH / Archivo

Mejorar la transparencia en el gasto público y en los procesos de contratación, así como otros aspectos que incluyen el orden en las finanzas, son algunas de las recomendaciones que hizo el Fondo Monetario Internacional (FMI), a través del informe que resultó luego de la revisión anual del Artículo IV del Convenio Constitutivo que aplica el Fondo cada año a las finanzas de los países miembros, como el caso de El Salvador.

Dicho documento, que según el economista del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, Ricardo Castaneda, es un “comunicado en caliente” luego del proceso de revisión antes de la versión final de la misma, el cual abarca 14 puntos que se dividen en distintas áreas como: Política Fiscal, Estabilidad Financiera, Gobernanza Económica y el tema Bitcoin.

Aunque el documento final de la revisión no saldrá publicado hasta dentro de algunos meses, Castaneda destaca que el divulgado el lunes señala las recomendaciones que el organismo hace al gobierno salvadoreño de cara a lograr una estabilidad en las finanzas en 2022.

Por ejemplo, uno de los puntos que indica el FMI es que “se necesita una estrategia económica integral para enfrentar las restricciones al crecimiento, a la vez que se reducen los costos de endeudamiento”.

El Fondo agrega que una “mejor focalización del gasto social, la priorización en proyectos de infraestructura y el fortalecimiento de la gobernanza económica” pueden apuntalar ese crecimiento económico que necesita el país.

Asimismo, el FMI sugiere “una estrategia de consolidación fiscal” que se base en “medidas de alta calidad que ascienda aproximadamente a 4 por ciento del PIB durante los próximos tres años”, lo que incluye impuestos sobre bienes y servicios, focalización de subsidios y alineamiento de salarios públicos con comparables del sector privado.

El ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, indicó días atrás que ese ajuste del 4% había sido parte de la conversación con el FMI en el marco de la revisión anual.

Rendición de cuentas

El organismo también señala que es importante el fortalecimiento de la rendición de cuentas, por lo que puntualiza que es necesario publicar las recomendaciones generales y la respuesta de las autoridades a las auditorías de los fondos Covid-19, así como “mejorar la transparencia de los procesos de contratación pública”, algo que durante 2020 fue incumplido constantemente por el gobierno al realizar contrataciones y compras sin respetar las disposiciones de la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (Lacap) mediante el estado de emergencia.

Otra de las observaciones del FMI fue sobre la adopción del Bitcoin. El organismo apunta que “en el futuro, es necesario recopilar, clasificar y separar claramente los informes de las transacciones relacionadas con el Bitcoin para clarificar el impacto en la economía, vigilar de cerca los riesgos y reclasificar partidas según sea necesario”, a la vez que reitera que “el Bitcoin como moneda implica grandes riesgos para la protección del consumidor, la integridad del sistema financiero”.

Sin señales del acuerdo con el FMI

Tras el informe sobre la revisión de las finanzas, economistas hacen sus análisis sobre las implicaciones para el país ante lo que señala.

El economista Rafael Lemus aclara que el informe del lunes obedece solo “a un diagnóstico para discutir la estabilidad económica del país”, por lo que un acuerdo financiero queda fuera de discusión.

El gobierno comenzó negociaciones con el FMI por un crédito de $1,300 millones, pero desde abril han estado estancadas.

De hecho, el mismo organismo aclaró la semana pasada que, por el momento, no está en discusión un acuerdo de financiamiento.

Por ello, Lemus apunta que la revisión del Artículo IV va más encaminada a recomendar una “estrategia integral para impulsar el crecimiento económico y la estabilidad financiera. “El tema del acuerdo no está en la agenda del Fondo; el gobierno tiene que ir más adelante a tratar ese tema”, recalca el economista.

Por su parte, Castaneda subraya que “el Gobierno tiene claro que no habrá acuerdo con el FMI y por eso ha buscado otras alternativas, como el anuncio de la emisión de hasta $1,000 millones en bonos con Bitcoin”.

Tras ese anuncio, que ocurrió un día después de que los técnicos del FMI finalizaran la revisión de las finanzas y que el organismo aclaró que ese tema no fue discutido con las autoridades, los economistas señalan que podría ser un factor que ralentizará las negociaciones para un acuerdo económico.

Por un lado, Castaneda dice que, si bien es cierto no significa que se cierra la posibilidad a concretar el acuerdo, “el FMI pedirá más análisis sobre el impacto de estos bonos en la economía”, por lo que cree que el organismo “se tomará el tiempo necesario”, sobre todo, porque el tema Bitcoin ha sido calificado como un riesgo por el FMI desde que fue aprobada la Ley Bitcoin en el país.

Asimimo, Lemus destaca que aunque el FMI no puede emitir sanciones al país por adoptar este tipo de políticas, sí puede reservarse el derecho de aprobar el acuerdo con base en estas medidas adoptadas por el gobierno, sobre todo tras el anuncio de los bonos y de la construcción de la Ciudad Bitcoin, dos puntos que no han sido discutidos con el organismo.

El economista, quien coincide con Castaneda en que no se traduce en un cierre a las posibilidades de un acuerdo, añade que adoptar este tipo de medidas demuestra que el gobierno salvadoreño “va en sentido contrario” a las políticas y funcionamiento del Fondo Monetario, pues “solo con el Bitcoin ya hay un desacuerdo”.

Luego del informe del FMI, el aparato de gobierno, desde el presidente hasta el ministro de Hacienda, han celebrado algunos puntos que el organismo ha reconocido en las acciones que ha tenido el país de cara a coyunturas como la pandemia por Covid-19. Sin embargo, Lemus señala que esto no forma parte de la esencia del documento, pues es solo una forma de colocar el contexto económico del país.

Además, los economistas destacan que esa información ha sido facilitada por el mismo gobierno, el cual ha reservado información sobre compras de insumos médicos en el marco de la pandemia, además que las cifras de muerte o infecciones por covid-19 difieren de las que han facilitado otros organismos.

Otro puntos que destaca el FMI es la rápida recuperación económica, aunque indica que ha sido gracias a las remesas, las exportaciones y la inversión privada.

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