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El FMI asegura que no discute un programa de asistencia con El Salvador

"Para que quede claro, es una discusión sobre el artículo IV y el diálogo girará en torno a políticas que podrían, potencialmente, apuntalar un programa del Fondo con El Salvador", dijo el portavoz del FMI, Gerry Rice

Por EFE - Jessica Guzmán | Nov 18, 2021- 12:31

El portavoz del FMI, Gerry Rice aclaró hace algunos días que por el momento no se discute un acuerdo con El Salvador. Foto: AFP

El Fondo Monetario Internacional (FMI) aseguró ayer que las conversaciones, que actualmente están en marcha con El Salvador, no son acerca de un programa de asistencia financiera de la institución, pese a que las autoridades salvadoreñas han señalado que esperan concretar pronto un acuerdo con este organismo.

“Para que quede claro, es una discusión sobre el artículo IV y el diálogo girará en torno a políticas que podrían, potencialmente, apuntalar un programa del Fondo con El Salvador”, dijo el portavoz del FMI, Gerry Rice.

El “artículo IV” es como se conocen en el FMI las revisiones anuales de la economía de los países miembros, pero no implica un programa de asistencia financiera.

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Rice señaló que el pasado 8 de noviembre se retomaron las conversaciones con una visita “en persona” a Washington de “una delegación” de El Salvador, y que han continuado de manera “virtual”, sobre áreas como el “crecimiento inclusivo”, así como “la estabilidad financiera y la sostenibilidad fiscal”.

El portavoz del FMI precisó que “normalmente” se tarda entre seis y ocho semanas en contar con “una evaluación final”.

Las palabras de Rice contrastan con las declaraciones del presidente del Banco Central de Reserva (BCR) de El Salvador, Douglas Rodríguez, quien dijo a mediados de octubre que esperaba que “pronto” se concrete un acuerdo económico con el Fondo, por un valor cercano a los 1,300 millones de dólares.

El “artículo IV” es como se conocen en el FMI las revisiones anuales de la economía de los países miembros, pero no implica un programa de asistencia financiera. Foto : AFP

“Gobierno ha querido confundir”

Ante la aclaración realizada por el Fondo, economistas opinan que el Gobierno ha tratado de “confundir” a la población con respecto a las reuniones que sostuvo la semana pasada el ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, con el organismo.

“El gobierno ha querido confundir el sebo con la manteca; las conversaciones sobre el Artículo IV se llevan anualmente con todos los países que son miembros del Fondo Monetario, el año pasado no hubo por la pandemia y este año se ha retrasado; luego está el Acuerdo Ampliado, son cosas que tienen relación pero que son diferentes”, señala Carlos Acevedo, economista y expresidente del BCR.

Similar valoración hace Carlos Castaneda, quien es economista sénior del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI), quien agrega que la aclaración del FMI “es muy contundente”, pues eso significa que “harían falta meses para que el acuerdo se concrete, lo cual vuelve a reflejar que El Salvador se encuentra en una situación sumamente delicada en el acceso a financiamiento”.

Lea también: Ajuste fiscal del 4% que dice Hacienda contradice presupuesto 2022, señala financiera

Asimismo, Castaneda recalca que las negociaciones con el Fondo se estancaron debido “al deterioro institucional, por el establecimiento de medidas como la Ley Bitcoin que, lejos de ayudarle, lo ha colocado en una posición muy crítica”, y añade que la propuesta de Ley de Agentes Extranjeros vuelve a encender las alarmas a nivel internacional.

“Sin plan económico”

Y sobre el análisis realizado por la financiera Amherst Pierpont Securities, que señala que el ajuste fiscal del 4% que ha dicho Hacienda tras conversaciones con el FMI, contradice lo plasmado en el presupuesto 2022, los economistas consideran que se debe a la falta de un plan económico por parte del gobierno salvadoreño.

Acevedo considera que “el Plan Cuscatlán fue armado de pedazos, pero nunca tuvo la característica de un plan coherente, con metas, retos de política, ni en la parte económica, ni en lo demás”.

Esta falta de un plan en temas económicos, según Castaneda, “es un problema serio, porque si no se tiene claridad, entonces será muy difícil que la política sea coherente, pues las acciones improvisadas, como la Ley Bitcoin o la reducción del Fodes a las alcaldías, no responden a estrategias de desarrollo, sino más bien a coyunturas específicas y a una situación financiera crítica”.

Tendrá que pedir financiamiento más caro

La posibilidad de que las obras que se realizan desde el gobierno se paralicen es una de las consecuencias que podría traerle al país si El Salvador ya no logra acceder a financiamiento externo, mismo que según el expresidente del BCR, se volverá más caro debido a la coyuntura política que atraviesa el país, en la cual ha predominado el ataque hacia el gobierno de los Estados Unidos, el socio más importante del FMI.

Otra de las consecuencias, de acuerdo con Castaneda, es que “el gobierno se puede ver obligado a tomar medidas desesperadas tanto por aumento de ingresos como por el recorte de gastos y si esto no se hace de una manera técnica, de una manera integral, quien termina pagando los platos rotos es la población, pero particularmente la más pobre”.

El ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, y una comitiva del Gobierno, asistieron la semana pasada a una reunión de rutina con el FMI. Foto: Asamblea Legislativa / Archivo

Por ello, ambos especialistas concuerdan en que restablecer el orden democrático que se rompió el pasado 1 de mayo y actuar de forma más transparente en la rendición de cuentas es algo que podría impulsar las negociaciones.

En marzo pasado se supo que El Salvador buscaba con el FMI un acuerdo económico, conversaciones que supuestamente se mantuvieron a pesar de las polémicas internacionales que se han generado en el país por decisiones tomadas por la Asamblea Legislativa, de amplia mayoría oficialista, y apoyadas por el presidente Nayib Bukele.

Sin embargo, hasta la fecha el Ejecutivo no ha informado de cómo avanzan las discusiones sobre ese acuerdo, ni tampoco ha precisado la fecha en que podría firmarse.

El FMI apuntó a comienzos de mes que El Salvador deberá “volver a evaluar” algunas de sus políticas económicas para lograr un acuerdo acerca de un programa de asistencia financiera por parte de la institución ante la crisis económica derivada por la pandemia.

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