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Escasez de mariscos en la costa salvadoreña provoca alza en los precios

Los productos pesqueros en la zona costera del país, desde Acajutla hasta Usulután, están escaseando, según confirma CONFEPESCA. Los comerciantes de esos productos en San Salvador y La Libertad señalan aumentos que van desde $1.00 hasta $1.50 por cada libra.

Por Juan Carlos Mejía / Yessica Hompanera | Ene 06, 2022- 05:30

Soila Idalia Menéndez, de 75 años, tiene un puesto de pescado seco en el mercado y originaria de Jiquilisco, Usulután. Su vida con los productos marinos ha estado relacionada desde que nació, ya que su mamá era vendedora de mariscos y su papá, un pescador. Explica que los productos que llegan a su puesto son más pequeño y no hay abundancia. "El precio sube y la gente no quiere pagar", señaló con resignación. Ella trae productos de La Unión, Jiquilisco, el Puerto de La Libertad y Acajutla. Foto EDH/ Yessica Hompanera

Tanto en los comercios del centro de San Salvador como en los ubicados en el Puerto de La Libertad puede percibirse un aumento significativo en el precio de los distintos productos marinos, como los camarones y el pescado en general.

Las razones son varias, pero la principal es la escasez de esos productos que los pescadores han visto en las últimas semanas en las costas salvadoreñas.

Esta versión es algo en lo que coinciden tanto los mismos comerciantes como el presidente de la Confederación de Pescadores Artesanales de Centroamérica (CONFEPESCA), Norberto Romero, quien advierte que esta situación podría causar la inestabilidad económica de los miles de pescadores que subsisten debido a la pesca.

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Esa escasez, de hecho, es lo que ha provocado que el precio de los productos pesqueros suba y, por ejemplo, en los mercados capitalinos puede observarse un alza de hasta $1.50 por cada libra de mariscos.

Según Andrea Vázquez, una de las vendedoras en San Salvador, la libra de camarones se vende hasta en $4, dependiendo de la calidad o si el producto es fresco, por lo que añade que el molusco que más buscan sus clientes son los rosados.

Por su parte, los comerciantes en La Libertad también han experimentado esta problemática y recientemente confirmaron a El Diario de Hoy, durante un recorrido, que otro de los productos que ha subido de precio es el pez boca colorada, el cual puede encontrarse hasta en $4.50 por libra, cuando en meses anteriores el precio rondaba los $3.00.

Enrique Manzanares, 57 de años, vende punches que vienen desde Zacatecoluca, Usulután y Sonsonate. Comentó que también le tocó subir los precios de sus productos debido a la escasez. "Comer mariscos es un lujo porque no todos pueden pagar lo que cuesta un cangrejo, por decirle algo. Para decirle una media docena ahora cuesta $7.50 y un año antes los daba hasta $7. La gente lo piensa", dijo. Foto EDH/ Yessica HompaneraLos comerciantes de esa zona del litoral salvadoreño afirman que hay aumentos de hasta $1.50 en promedio y agregan que son los mismos pescadores quienes atribuyen ese encarecimiento a la referida escasez.

Por su parte, Enrique Manzanares, otro de los comerciantes del centro afirma que “comer mariscos es un lujo porque no todos pueden pagar lo que cuesta un cangrejo. Por ejemplo, una media docena ahora cuesta $7.50 y un año antes los daba hasta $7. La gente lo piensa”.

Factores medioambientales

Según el representante de CONFEPESCA, es hasta cierto punto normal que exista una escasez en el producto pesquero en ciertas épocas del año, debido al “cambio de luna” que ejerce influencia en la marea y en las corrientes marinas, algo que podría alejar a los peces de la costa salvadoreña.

No obstante, también señala que otros fenómenos mundiales, como el calentamiento global, también empujan a la fauna marina a buscar aguas más frías o mucho más profundas, lo que podría explicar la escasez que los pescadores han observado en las costas del país.

“La escasez de pescado es un factor que debemos de empezar a trabajar todos los salvadoreños con apoyo de gobiernos locales y central, organismos no gubernamentales y la cooperación internacional”, dice el dirigente de la gremial, quien también incluye a la contaminación de ríos y lagos como otra posible afectación al sector pesquero.

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En este contexto podría incluirse también la pesca indiscriminada, sobre todo, de moluscos como el camarón, algo que ha provocado que ese tipo de marisco en específico comience a escasear o sea comercializado en menor tamaño.

“El pescado o camarón ahora es más pequeño, no hay abundancia. El precio sube y la gente no quiere pagar”, lamenta Soila Idalia Meléndez, una vendedora de mariscos que trae su mercadería desde La Unión, Jiquilisco, Acajutla o de La Libertad.

Según CONFEPESCA, son esos lugares, incluyendo a San Luis La Herradura y Puerto El Triunfo, las zonas que más se han visto afectadas por la problemática.

De acuerdo con cifras de Margot Stiles, exdirectora de Global Fishing Watch, una organización de EE.UU, actualmente se estima que hay entre 25,000 y 50,000 pescadores con una densidad de 22.8 embarcaciones por kilómetro cuadro, el más alto de Centroamérica, lo que significa otro riesgo más que implica la depredación del recurso marítimo.

Eduardo Pérez posa con una cabeza de Boca Colorada que por su gran tamaño y peso tiene un valor de $10. Lleva 9 años de vender mariscos y espera que en los próximas semanas de enero se regule la abundancia de peces y camarones que vienen del mar. Foto EDH/ Yessica Hompanera

Aumento en costos operativos

De acuerdo con el presidente de CONFEPESCA, otro punto que agrega más dificultad a la problemática es el alto costo operativo que significa para los pescadores, quienes a veces se ven obligados a gastar hasta $80 en carnada para realizar la labor de pesca.

En este sentido, Romero señala que por el alto costo de los combustibles también se les hace difícil adentrarse más hacia el mar, ya que eso significaría aumentar sus gastos; pues debido a una de las razones que señala el dirigente de la gremial, es en aguas más profundas donde podría encontrarse más producto marino.

Sumado al incremento de los combustibles, que solo en 2021 llegó a subir en más de $1.49, Romero también señala que los pescadores deben invertir en otros materiales como el hilo nylon, anzuelos, aceite, hielo, baterías para lámparas y el pago a las personas que se encargan de labores como movilizar y lavar las lanchas.

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Este aumento en los costos que conlleva la faena de la pesca, es lo que evita que los pescadores puedan llegar a las zonas donde, probablemente, hay más fauna marina, sin embargo, a esa situación se suma algo que en diciembre de 2021 señaló Margot Stiles.

Lo anterior se refiere a que, según esa experta en temas relacionados con la pesca internacional, el Océano Pacífico está siendo poblado gradualmente por grandes embarcaciones que realizan labores de pesca industrial, algo que podría impactar directamente a la pesca artesanal de la región.

Según Stiles, la mayoría de embarcaciones proceden de China, una de los 7 países que capturan la mitad de todo el pescado a nivel global, por lo que afirmó que es clave el trabajo del Centro de Desarrollo de la Pesca y la Acuicultura (Cendepesca) para que se logren proteger los recursos marítimos del país.

Juana Henríquez, de 60 años, vende pescado y camarones. Los preferidos son los jumbo que los a $6 la libra. Foto EDH/ Yessica Hompanera

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