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El Salvador cerró el 2021 con alza histórica de precios, según el BCR

Esta fuerte alza se reflejó en el alto costo de los productos de la canasta básica, sobre todo, en los últimos meses del año pasado.

Por Juan Carlos Mejía | Feb 06, 2022- 22:00

Los altos costos de productos de la canasta básica, como los tomates, las cebollas y otros alimentos, fueron los que más afectaron el bolsillo de los salvadoreños como consecuencia de la inflación. Foto EDH / Archivo

El 2021 cerró como uno de los años que más alto nivel de inflación ha tenido en la historia reciente del país, de acuerdo con los datos oficiales que maneja el Banco Central de Reserva (BCR) en su portal web.

Según las cifras presentadas por la institución, a diciembre del año pasado, la inflación alcanzó un 6.11% acumulado en 12 meses, lo que confirma que, en efecto, el costo de la vida en El Salvador se elevó en un seis por ciento con respecto al cierre del 2020.

Este dato, calculado sobre la base del Índice de Precios al Consumidor (IPC), vendría a consolidar algo que, de acuerdo con encuestas y sondeos hacia el final del año pasado, es la principal preocupación de los salvadoreños.

VER: Estos son los 10 productos por los que pagaron más los salvadoreños

Lo anterior quiere decir, por ejemplo, que el alza en el precio de la canasta básica, como producto de ese fenómeno inflacionario, fue la situación que más golpeó las finanzas en los hogares, pues de acuerdo con una encuesta elaborada por el Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA), en diciembre de 2021 el 30% de los salvadoreños encuestados dijo que ese había sido el problema que más les afectó el año pasado.

Los datos del BCR reflejan además que desde que inició el 2021 se presentó una clara tendencia en el incremento de la inflación, pues en diciembre 2020, por ejemplo, esa cifra terminó en -0.09%.

Los meses siguientes, es decir, a partir de enero 2021, el porcentaje fue aumentando de forma exponencial: luego de un 0.27% en el primer mes del año, la cifra subió hasta el 0.88% en febrero. Para marzo ese porcentaje casi se duplicó cuando alcanzó el 1.68% de inflación acumulada.

Ese porcentaje se fue haciendo más grande en los meses siguientes; sin embargo, en octubre pasado aumentó de forma más abrupta cuando llegó al 5.13 % y en noviembre se elevó al 6 %, lo que se tradujo en un aumento del 6.2% con respecto al mismo mes de 2020.

Esta alza en el nivel de inflación ha provocado, entre otras cosas, que el precio de muchos productos de consumo aumentara, a tal punto de que El Salvador se convirtió en noviembre del año pasado en el país centroamericano con los precios más altos de la región.

No obstante, según un informe publicado a finales de enero 2022 por el Consejo de Ministros de Hacienda o Finanzas de Centroamérica, Panamá y la República Dominicana (COSEFIN), El Salvador se posicionó al cierre de 2021 como el segundo país con el nivel más alto de inflación en Centroamérica, solo por detrás de Nicaragua (ver nota aparte).

El plano internacional

Pero dentro del contexto internacional, la inflación que afecta a la economía salvadoreña se está viviendo también en otros países.

De hecho, en Estados Unidos, de cuya economía depende mucho la de El Salvador, alcanzó a finales de 2021 la histórica cifra del 7 % de inflación, la más alta en 30 años, informaron las autoridades de ese país.

VER: Costo de la vida en El Salvador subió seis veces más en 11 meses de 2021

De acuerdo con un informe sobre la economía regional, publicado en diciembre 2021 por el Consejo Monetario Centroamericano, uno de los principales motivos que provocó ese nivel de inflación en la economía estadounidense fue el impacto que tuvo la pandemia por covid-19, que en sus primeros meses obligó a la mayoría de países a ordenar confinamientos y a parar la dinámica económica.

“La pandemia y las medidas para compensar la contracción económica provocaron una rápida recuperación de la economía global, destacando Estados Unidos, pero esto se ha manifestado en una fuerte aceleración en el precio de las materias primas”, sostenía el informe del Consejo.

De hecho, la inflación en Estados Unidos impactó tanto a los ciudadanos que los salvadoreños radicados en ese país tuvieron que disminuir el volumen de envíos de remesas familiares, cuando a mediados de 2021 hubo cifras históricas de dinero enviado.

Lo anterior se tradujo en que en noviembre pasado la cantidad de remesas familiares recibidas en El Salvador disminuyó como producto de “un deterioro en la capacidad adquisitiva de las familias salvadoreñas en Estados Unidos”, explicó en ese contexto el economista Rommel Rodríguez, investigador del área de Macroeconomía de la Fundación Nacional para el Desarrollo (Funde).

En ese sentido, uno de los puntos que impulsó esa inflación fue los enormes paquetes de ayuda financiera que autorizó el gobierno de Joe Biden para recuperar los distintos sectores económicos, lo que provocó que se emitiera mucha más moneda que, al ser puesta en circulación, disparó los precios de los productos que ya estaban siendo afectados por la crisis en la cadena de suministros.

Esta alza en el nivel de inflación ha provocado, entre otras cosas, que el precio de muchos productos de consumo aumentara. Foto EDH / Archivo

Una carga más en la economía salvadoreña

Esta fuerte inflación por la que atraviesa el país se suma a una serie de situaciones que aumentan la crisis económica en El Salvador, debido a las delicadas finanzas públicas por el alto endeudamiento y el poco margen para conseguir créditos en condiciones favorables.

Organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) han advertido que la deuda podría volverse insostenible si el gobierno salvadoreño no implementa políticas económicas dirigidas a paliar la situación.

De hecho, en torno a la deuda externa que el país tiene también inciden las decisiones políticas del gobierno de Bukele y otras medidas como la adopción del Bitcoin, pues han afectado la calificación de riesgo país, por lo que si El Salvador decide acceder a deuda en cualquier organismo las tasas de interés podrían alcanzar hasta el 19%.

Según el economista sénior del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI), Ricardo Castaneda, que el país se encuentre con una calificación de riesgo negativa a nivel internacional provocaría que las tasas de interés del sector bancario local también aumenten y eso afectaría directamente a los salvadoreños que tienen créditos.

Mientras tanto, el gobierno salvadoreño no ha tomado en cuenta las recomendaciones del FMI con el cual ha estado tratando que le preste $1,300 millones en asistencia financiera para paliar las apretadas finanzas del país.

LOS PRODUCTOS MÁS AFECTADOS POR LA INFLACIÓN

La inflación generalizada que experimentó el país en 2021 afectó directamente los precios de la canasta básica. Según una encuesta publicada por la UCA a mediados de enero, estos fueron los productos por los que los salvadoreños tuvieron que pagar más:

1 - Tomates

 

2 - Huevos

 

3 - Cebollas

 

4 - Carne de Res

 

5 - Papas

 

6 - Pollo

 

7 - Aceite

 

8 - Frijoles

 

9 - Medicinas

 

10 - Gas propano

 

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