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“El Bitcoin es un desafío para los salvadoreños en EE.UU.”, dice Óscar Chacón

El defensor de los derechos de los migrantes dio una ponencia sobre Bitcoin y remesas en la 16a Semana del Migrante organizada por la Universidad Tecnológica.

Por Lilian Martínez | Sep 14, 2021- 22:00

Enviar remesas desde el extranjero siempre ha tenido un costo. Quien las envía paga una comisión por llevar a cabo el envío. El uso de Bitcoin como moneda de curso en El Salvador ha sido promovido como una forma de evitar el pago de esas comisiones. Aún así, Oscar Chacón, director de la organización Alianza Américas, considera que enviar remesas usando criptomonedas representa un desafío para los salvadoreños en Estados Unidos.

El 30 de agosto, Chacón impartió la ponencia “El uso del Bitcoin en el envío de remesas”
en el marco de la 16a Semana del Migrante organizada por la Universidad Tecnológica. Ahí expuso que aunque el envío de remesas a través del sistema financiero tradicional representa costos para los usuarios, las criptomonedas tienen otras desventajas como la fluctuación y la comisión que hay que pagar por transferir activos de una wallet a otra.

Chacón considera que en el sistema financiero actual el consumidor, en general, termina pagando “costos sumamente altos, no solamente por el envío de remesas, sino que en general, por tener servicios bancarios”. Sin embargo, esos costos no están ausentes al momento de usar criptomonedas para el envío de criptomonedas.

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Al enviar remesas a través de un banco o de un servicio de envío de remesas, los usuarios pagan entre el 5 y el 7 % de lo enviado “en concepto de costos administrativos”, según Chacón. “En algunos casos, por razones de emergencia o por falta de conocimiento, la gente paga mucho más de ese porcentaje”, añadió.

Recordó que datos más recientes indican que entre el 36% y el 37% de los salvadoreños cuentan con una cuenta de banco; un porcentaje “muy distante del 57% que es la tasa promedio de bancarización en América Latina”. El Bitcoin también ha sido promovido en El Salvador como una forma de integrar a más personas al sistema bancario. Sin embargo, Chacón considera que los salvadoreños naturalizados en Estados Unidos, los residentes permanentes y los que tienen un permiso de trabajo son más que los guatemaltecos y hondureños que tienen alguno de esos tipos de protección. En su opinión, “eso favorece que los salvadoreños estén bastante encaminados” en el uso de servicios de bancarización en Estados Unidos. “Para los salvadoreños se volverá desafiante cómo relacionarse, teóricamente hablando, con una criptomoneda con bitcoin”, advirtió. “Especialmente cuando se sabe que una criptomoneda como bitcoin sufre de un grado de volatilidad cambiaria enorme, o sea los cambios son abruptos”, recordó Chacón en alusión a las devaluaciones que ha tenido el criptoactivo en las últimas semanas.

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El activista de los derechos de los migrantes recordó que las remesas no solo ayudan a la economía de miles de familias salvadoreñas, sino que también les sirven para pagar impuestos, pues cada vez que compran pagan el IVA. Cuando Alianza Américas investigó el tema en 2009, encontró que el Estado salvadoreño recibía alrededor de $200 millones al año vinculados al uso de las remesas “y el monto de las remesas en aquel entonces era significativamente inferior al actual”.

En opinión de Chacón, sin remesas El Salvador luciría diferente a cómo luce ahora.”Y también tengo que decirlo: las remesas han alimentado malos hábitos, y no estoy hablando de cómo la gente gasta las remesas, estoy hablando principalmente malos hábitos en los círculos de toma de decisiones políticas y económicas”. Él considera que cada salvadoreño que se va a Estados Unidos ha representado, para este y otros gobiernos, un crítico menos y una fuente más de remesas, por lo que los políticos no se han interesado en resolver las causas de la migración.

Pero además de fuente de malos hábitos, las remesas tienen un efecto positivo: “Uno de los impactos más importantes que tienen las remesas es viabilizar el acceso a servicios sociales elementales, que son cruciales para el bienestar de cualquier sociedad incluyendo el acceso a la educación”.

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Tras terminar su exposición, Chacón recibió una pregunta: “¿Cree que los salvadoreños en Estados Unidos van a usar bitcoin para enviar remesas?”. “La respuesta por sentido común es no”, dijo para luego agregar: “Yo quiero que a mis papás les llegue lo que yo les envíe. Si me dijeran que si envío 150 dólares lo que a ellos les van a entregar será según la tasa cambiaria vigente el bitcoin el día de la entrega ¿y qué tal si bajó el 50 %? Por sentido común yo no quisiera que un envío de remesas tenga que sufrir ningún tipo de volatilidad entre el momento que yo la envío y el momento en que mis padres la reciban”.

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