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Cafetaleros quieren un Instituto del Café técnico y no político

La inversión en el nuevo instituto del café será de $10 millones, de un crédito de $45 millones del BID destinado al sector del café.

Por Katlen Urquilla | May 15, 2021- 06:00

cup of coffee and coffee beans in a sack on dark background, top view

Un Instituto del Café blindado de los vaivenes políticos es lo que quieren los cafetaleros para sacar adelante al sector que por años ha abogado por una instancia técnica.

Y tras la ratificación de un crédito de $45 millones el 11 de mayo, otorgado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y destinado al sector cafetalero, podrán echar a andar el Instituto de Investigación y Tecnología del Café, cuya inversión será de $10 millones.

Ricardo Esmahan, director ejecutivo de Abecafe (Asociación de Beneficiadores y Exportadores de Café de El Salvador), una de las entidades que han elaborado un proyecto para ejecutar los fondos, explicó que dicha iniciativa ha sido consensuada con toda la cadena productiva del café.

“Esta propuesta no solo es presentada por Abecafe, sino que ha sido presentada por toda la cadena productiva del café y ha habido un consenso enfocado en lo que es la creación del proyecto de ley de este Instituto”, afirmó Esmahan.

El representante de Abecafe destacó que una de las principales observaciones que los cafetaleros han hecho respecto al Instituto del Café es “cómo blindar a esta nueva institución, eminentemente técnica, de los vaivenes políticos”.

“No quisiéramos que la historia de Procafe se repita, porque un instituto de transferencia de tecnología tiene que ser de una visión eminentemente técnica; esos son de los principales objetivos que queremos para darle la finalidad científica que puede tener un Instituto”, subrayó Esmahan.

Desde 2012, en el gobierno de Mauricio Funes, Procafe (Fundación Salvadoreña para Investigación del Café) no tuvo asignación de fondos de la contribución especial que aportaban los productores, canalizados por el Consejo Salvadoreño del Café (CSC), con lo cual se deterioraron las finanzas para el sector y muchos cayeron en deudas que arrastran desde entonces.

Pero ahora, añadió Esmahan, la finalidad técnica se va a ver reflejado en la gobernanza del nuevo Instituto y así debe quedar en la ley. “Es una visión que tiene que ver no solo con nosotros (en Abecafe) sino con toda la cadena del café”, acotó.

Para la ejecución del proyecto la contraparte de los cafetaleros será el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

Las condiciones del BID
Esmahan explicó que previo a los desembolsos de los $45 millones hay condiciones previas que cumplir, entre ellas establecer una Unidad administrativa, la cual va a ser independiente y deben contratar tres profesionales específicos: un director general del proyecto, un director de compras y de adquisiciones del proyecto y un administrador financiero.

También deben elaborar un reglamento que contenga los requisitos para esos puestos y para los términos de referencia, agregó.

“Mientras no tengamos eso establecido no podemos tener desembolsos. Una vez esté establecida esa unidad administrativa-gerencial que establece el convenio del BID podemos empezar a ver la ejecución del proyecto que tiene varios componentes”, indicó.

Uno de esos componentes es el de “Modernización de los Sistemas Nacionales de Información, Innovación y Extensión del Sector Cafetalero”, que contempla el Instituto del Café y estará regido por una ley.

Para la elaboración de ese anteproyecto de ley que ya está listo, el BID contrató a un consultor legal, mencionó Esmahan.

Dicha propuesta de ley se llevará próximamente para aprobación a la Asamblea Legislativa, para que ese instrumento legal rija el funcionamiento del Instituto y las atribuciones que va a tener el consejo de administración, la dirección ejecutiva y la representación legal, además de la estructura del departamento técnico.

El departamento técnico deberá tener una gerencia administrativa, el comité técnico, entre otras.
“El Instituto como tal tiene una serie de responsabilidades que viene dentro del préstamo del BID para hacer todo este trabajo. Hay mucho trabajo por hacer y estamos esperando que se empiece a ejecutar, luego que se ratificó este préstamo”, expresó Esmahan.

Otros componentes del crédito del BID son: adopción de tecnologías climáticamente Inteligentes, cuya inversión será de $25.5 millones; para comercialización y asociatividad destinarán $6 millones; y para administración, supervisión y auditorías serán $3.5 millones.

Por su parte, el ministro de Agricultura y Ganadería, David Martínez, ha dicho que “con estos 45 millones vamos a renovar el 33 por ciento del bosque cafetalero. Es decir, vamos a enfocarnos en pequeños productores, pero es importante que sepan que el Gobierno está trabajando de forma integral para dar respuesta definitiva al sector”.

Según datos del MAG, el 44% del bosque nacional está conformado por el parque cafetalero, lo que representa un 80 %, aproximadamente, de los sistemas agroforestales de alta biomasa y diversidad. Pero señala que la extensión del parque cafetalero se ha reducido, pasando de 162,000 a 140,000 hectáreas entre 2000 y 2016.

Martínez señaló que el crédito otorgado por el BID es un eje en paralelo al Plan Maestro de Rescate Agropecuario.

El funcionario también ha prometido que en los próximos días presentará ante la Asamblea la iniciativa para dar vida al fideicomiso de $638 millones, con el que se busca dar respuesta de manera integral a las necesidades del sector café, que genera miles de empleos en las zonas rurales y proporciona beneficios al ecosistema nacional.

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