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Importación de maíz provocó $80 millones en pérdidas para el agro

El despunte de compras desde países como México hizo que el precio del quintal cayera en $4 para los productores locales. Agricultores salvadoreños dicen que no sacan los costos de la producción pero siguen sembrando para garantizar los alimentos.

Por Magdalena Reyes | Jul 21, 2021- 19:35

Los productores del sector agrario consideran que no es necesaria la importación de un alto volumen de maíz. Foto EDH / Archivo

El alto monto de importaciones de maíz que se realizaron en 2020 y parte de este año han provocado pérdidas por $80 millones para los agricultores locales, afirmó Luis Treminio, presidente de la Cámara Salvadoreña de Pequeños y Medianos Productores Agropecuarios (Campo).

Según Treminio, la producción de maíz de la cosecha 2020-2021 fue de unos 20 millones de quintales de maíz y la saturación en el mercado con la llegada de maíz importado provocó que el precio del quintal cayera en unos $4, lo que daría un monto global de pérdidas de $80 millones.

“El costo de producción era de unos $16.29 (por quintal) y en el mercado el quintal se mueve (vende) en promedio en $12. Por 20 millones de quintales de maíz se perdieron unos $80 millones en la cosecha 2020-2021”, señaló.

Treminio agregó que unos 420,000 productores de granos básicos han sido los afectados, ya que por los bajos precios que se dan en el mercado, el productor local en vez de tener ganancias, enfrenta pérdidas.

A eso se suma que en los costos no incluyen el pago de mano de obra en las faenas agrícolas, porque las realizan junto con el núcleo familiar. Sin embargo, dijo que los productores siguen sembrando porque como agricultores de granos básicos deben garantizar la seguridad alimentaria de sus familias.

Mateo Rendón coordinador de la mesa agropecuaria, mencionó que con la llegada de las importaciones se ha saturado el mercado y los precios se deprimen.

“Hemos tenido pérdidas porque los altos costos no compensan con los ingresos; el problema es que el precio no se repone, porque han estado importando alimentos de varios países, en su mayoría maíz, frijol y arroz en fuertes cantidades, eso ha hecho que en el mercado el precio del quintal de maíz esté entre $10 y $13 y el costo de producción anda por los $18”, explicó.

 

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Repunte de importaciones de México

Las compras de maíz a países como México crecieron en 2020 en $8 millones, ya que en 2019 se compró $12.49 millones y el año pasado la importación fue por $20.5 millones. Sin embargo, en lo que va de este año no se reporta compra de maíz desde México, según datos del Banco Central de Reserva (BCR).

En cambio a Estados Unidos, el principal proveedor de maíz para el país, le compró $31.7 millones en 2019, $32.4 millones en 2020 y $12.9 millones en lo que va de 2021.

Pero disminuyó sus compras a países como Nicaragua, desde donde importó $220,451 en 2019 y en 2020 apenas $6,694, y este año no ha importado desde dicho país.

Mientras que la harina de maíz fue otro de los productos que más se le compró a México en 2020, ya que se importó $10.4 millones cuando en 2019 no se le compró nada, según los datos del BCR. Y en lo que va de 2021 la importación de ese producto mexicano ha sido de $1.2 millones.

Las compras de harina de maíz a otros países como Estados Unidos, Guatemala y Honduras se mantuvieron similares entre 2019 y 2020.

ADEMÁS: Precio del quintal de maíz ha bajado $3.5 y productores no logran cubrir todos sus costos

 

Cosecha 2021-2022

Pero los productores mantienen sus expectativas de tener una cosecha que cubra el mercado local, pues esperan producir 21 millones de quintales de maíz, tres millones de quintales de frijol, tres millones de quintales de sorgo y 810,000 quintales de arroz.

“Sí todo sale bien en donde hay un poco de déficit es en el arroz, porque el consumo nacional es de 900,000 quintales y solo producimos 810,000; vamos a necesitar poco menos de 5,000 toneladas, pero como ya hubo importación de ese producto creo que se logra cubrir el 2022”, indicó Treminio.

Según Treminio, los productores locales están en la capacidad de abastecer la demanda de productos que ha comprado el gobierno para la entrega de paquetes alimenticios durante la pandemia.

“Planteaba el presidente de la República que vamos a importar porque no hay capacidad de abastecimiento local y eso es mala señal porque sí tenemos el grano, ya está hasta producido. Él habla de 14 millones de libras, eso son 140,000 quintales, eso significa el 5 % de la producción local del año pasado”, refutó.

Para Treminio, si se mantiene el ritmo de entregar paquetes cada mes, se utilizaría el 60 % de la producción nacional y quedaría el 40 % para el mercado local todavía.

“El problema es que no se está priorizando la producción nacional, deberían de comprar aunque sea un porcentaje del producto local, porque compran afuera con el argumento de que van a desabastecer el mercado, pero tenemos suficiente maíz y frijol para abastecer lo que necesita el país”, destacó Treminio.

Remarcó que la importación les afecta porque les baja los precios y los productores enfrentan pérdidas.

En el caso de las harinas de maíz, Treminio sostuvo que se exportan 70,000 toneladas que perfectamente se podrían comprar acá.

“Sí existe capacidad de los productores para abastecer el consumo de granos”, reiteró.


En contraste con los datos y lo que dicen los productores, el ministro de Agricultura, David Martínez, dijo en una entrevista que de nueve productos que contiene el paquete que reparten, seis son adquiridos a productores locales.
Reconoció además que en este momento el país tiene altos volúmenes de importación de productos agrícolas.

“Tenemos que pasar de una agricultura de subsistencia a una agricultura de producción, por el momento estamos importando un elevado porcentaje de los productos”, dijo Martínez.

84.3 millones de kilogramos de maíz importado ingresaron al país provenientes solo de México el año pasado, según datos del BCR. En 2019 la importación fue de 51.3 millones de kilogramos y este año no se han realizado importaciones. El total, las compras al extranjero fueron de 219.6 millones de kilogramos en 2020.

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