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Tras la ruptura de los Gates, ¿qué pasará con la millonaria fundación de Bill y Melinda?

El divorcio de Bill y Melinda Gates, tras 27 años de matrimonio, abre preguntas sobre el futuro de su inmensa fortuna y su fundación filantrópica, una de las mayores del mundo.

Por EFE/ AFP | May 04, 2021- 11:49

Bill y Melinda Gates anunciaron su divorcio el 3 de mayo. Foto: EFE

Bill y Melinda Gates, una de las parejas más influyentes del mundo, tanto por su perfil empresarial como filantrópico, han decidido separar sus vidas, lo que abre incógnitas sobre cómo gestionarán su patrimonio y sus actividades, de las que se han beneficiado millones de personas en diversos países.

“Continuaremos compartiendo nuestra creencia en esa misión y seguiremos trabajando juntos en la fundación, pero consideramos que no podemos crecer como pareja en la próxima fase de nuestras vidas”, explicaron ambos en un comunicado que publicaron el 3 de mayo en Twitter.

Foto: Imagen de carácter ilustrativo y no comercial/twitter.com/BillGates/status/1389316412259270657

Sin embargo, no han ofrecido más detalles sobre cómo gestionarán la multimillonaria “Bill y Melinda Gates Foundation”, con unos fondos de unos 50,000 millones de dólares y creada en el año 2000 por la pareja para promover una “vida sana y productiva” a nivel global.

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Precisamente, el cofundador de Microsoft, que ha estado casado con Melinda 27 años y tienen tres hijos, renunció el pasado año a su cargo en la compañía informática que fundó en 1975 con Paul Allen para dedicarse a las actividades benéficas por completo.

Nacido en 1955 en Seattle (EE.UU.) y formado en Harvard, con su empresa Microsoft Gates desarrolló en 1985 el sistema operativo Windows, un entorno gráfico basado en “ventanas” que fue incorporado a la mayoría de las computadoras del mundo.

También está en el embrión de la exitosa empresa de videojuegos Dream Works Interactive que creó junto con Jeffrey Katzenberg, David Geffen, y el famoso cineasta Steven Spielberg.

De emprendedor a uno de los hombres más ricos del mundo

Su actividad empresarial le ha servido para convertirse en uno de los hombres más ricos del mundo. La revista Forbes cifró su fortuna el pasado año en unos 123,800 millones de dólares.

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La que ha sido hasta ahora su esposa, Melinda French, nació en Texas en 1964 y su actividad profesional como informática y administradora de empresas ha estado ligada a la compañía del empresario, con el que se casó hace 27 años.

Ambos han recibido numerosos y prestigiosos premios por su labor filantrópica, como el Príncipe de Asturias en España, o la Legión de Honor en Francia, especialmente por su trabajo a través de la iniciativa GAVI, una alianza entre los sectores público y privado que tiene como objetivo mejorar el acceso a la vacunación en el mundo.

Blanco de los negacionistas 

Precisamente, la implicación de Gates en programas sanitarios en el mundo, especialmente en países pobres, le han acarreado numerosas críticas de colectivos denominados negacionistas, sobre todo tras la aparición a finales de 2019 de la pandemia causada por el COVID-19.

Ambos han sido diana de conocidos negacionistas como el cantante español Miguel Bosé que les ha acusado de ser “especialistas en vacunas fallidas que tantas víctimas han causado alrededor del mundo”.

También han levantando controversia por ser unos férreos defensores de los derechos de propiedad intelectual de las empresas privadas, algo que ha cobrado especial actualidad en mitad de la pandemia, cuando muchos gobiernos presionan para tener acceso libre a las vacunas anticovid.

Aunque la pareja ha recalcado que esta fundación privada, considerada la más influyente del mundo, permanecerá activa, algunos expertos como David Callahank, editor de la publicación Inside Philantropy, asegura a Los Angeles Times “que en este asunto hay aún muchas preguntas sin resolver”.

El futuro de la fundación

Hay quien piensa que, tras la separación, Melinda Gates pueda querer crear su propia fundación.

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“No hay ninguna razón en particular para pensar que algo cambiará con la fundación y su trabajo. Tiene una gran dotación. Cuenta con una plantilla profesional de 1,600 personas. Tiene un conjunto de programas realmente bien desarrollados”, según Callahan.

El cofundador de Microsoft Bill y Melinda Gates tras recibir uno de sus reconocimientos por su labor. Foto: EFE

Pero, agrega, la gran pregunta estriba en si Melinda ha llegado a un buen acuerdo de divorcio y, si es así, “¿qué hará ella en términos de forjar su propio camino como filántropa independiente?”.

Para The New York Times, el divorcio suscita nuevas preguntas sobre el destino de la fortuna de Gates, gran parte de la cual aún no ha sido donada a la Fundación tal y como el filántropo prometió.

“La Fundación Gates es la entidad filantrópica más importante e influyente en el mundo de hoy”, dijo Rob Reich, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Stanford al diario neoyorquino. “El divorcio puede tener enormes repercusiones para la fundación y su trabajo en todo el mundo”, agregó.

Según el rotativo, un ex miembro del personal que trabajó con ambos constató el revuelo que ha generado entre los empleados la noticia y las dudas que sobre su futuro se pueden plantear.

El consenso fue que todo estaría bien por el momento, dijo el exmiembro del personal, pero hubo preguntas sobre cuál sería el efecto, dependiendo de lo “amigable” que sea el divorcio y cómo trabajarán juntos en el futuro.

“Si bien este es obviamente un momento difícil de cambio personal para nuestros copresidentes, juntos me han asegurado su compromiso continuo con la fundación, en la que han trabajado muy duro durante los últimos 20 años”, dijo a los empleados de la institución su director ejecutivo, Mark Suzman, en un correo electrónico que desvela el diario.

Los cinco datos clave sobre la fundación Bill y Melinda Gates

1. Misión e inversiones
La fundación fue creada hace más de 20 años cuando los Gates quedaron conmovidos por un artículo periodístico sobre la muerte de miles de niños en África a raíz de enfermedades prevenibles como diarrea o neumonía.

Hoy tiene como misión luchar contra enfermedades como la poliomelitis y la malaria, contra la pobreza y la desigualdad en el mundo.

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Además de en salud, invierte en educación, en acceso a internet y busca la reforma de las leyes de control de armas en Estados Unidos para limitar su venta.

Desde el año 2000, ha invertido casi 55,000 millones de dólares en 135 países para intentar lograr sus objetivos. Cada año dona unos 5,000 millones de dólares a diferentes causas, según el New York Times.

2. Combate a la pandemia 
La lucha contra el coronavirus también es una prioridad: desde febrero de 2020 la fundación ha gastado más de 1,750 millones de dólares en el combate al COVID-19, según informó la organización al diario The Washington Post.

El dinero ha sido clave para impulsar el mecanismo Covax que organiza la compra de vacunas para 92 países pobres del mundo y decenas de otras naciones.

Pero se halló en medio de una polémica cuando fue acusada el año pasado de alentar a la Universidad de Oxford a asociarse con AstraZeneca de manera exclusiva para producir su vacuna, en vez de permitir un libre acceso de otros laboratorios.

La fundación también ha invertido en la detección del coronavirus, su aislamiento y el tratamiento de la enfermedad, según la publicación en línea Inside Philantropy.

3. Contribuyentes
Mayores contribuyentes: entre 1994 y 2018, los Gates contribuyeron con más de 36,000 millones de dólares a su fundación, que posee actualmente unos 50,000 millones en activos.

El billonario Warren Buffett también ha donado miles de millones de dólares en forma de acciones de su hólding financiero Berkshire Hathaway, y promete donar la mayoría de la fortuna a la fundación cuando muera.

Cuando los Gates crearon el “Giving Pledge” para convencer a multimillonarios de donar al menos 50% de sus fortunas a obras caritativas, dijeron que ellos mismo ofrecerían “la amplia mayoría” de sus activos a su fundación. Gran parte de ese dinero no ha sido donado aún, según el New York Times.

El “Giving Pledge” cuenta hoy con unos 200 contribuyentes.

La fundación invierte en un portafolios de empresas que alimenta sus activos, sobre todo en Berkshire Hathaway (11,000 millones de dólares en acciones), Waste Management, Canadian National Railway Company, Caterpillar y Walmart, según el sitio Investopedia.com.

4. Organización
La fundación tiene más de 1,600 empleados. Bill y Melinda Gates son codirectores y administradores. Buffett también es administrador y Mark Suzman es el director general.

En su libro “The Moment of Lift” (2019) Melinda relata que en 2012 peleó amargamente con su esposo para ver quién redactaría la “carta anual” de la fundación, que Bill escribía desde 2007.

“Pensé que nos mataríamos el uno al otro”, dijo. Desde 2014 la escriben de manera conjunta.

5. El futuro 
Melinda Gates ha usado en el pasado su propia oficina de inversión, Pivotal Ventures, para donar más de 1,000 millones de dólares a causas como la promoción de la igualdad de género.

Su acuerdo de divorcio podría superar los 35,000 millones de dólares en acciones de Amazon (4%) que recibió la exesposa de Jeff Bezos, MacKenzie, en 2019.

Algunos creen que al igual que MacKenzie Scott, la tercera mujer más rica del mundo y que donó en 2020 unos 6,000 millones de dólares, Melinda Gates se tornará en una gran fuerza filantrópica, señala el Times.

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