Consumo local de azúcar bajó 7 % por cierre económico

A pesar de que el sector ha mantenido su producción, la crisis por el COVID-19 redujo el consumo en unos 20,000 toneladas de azúcar.

Por Jessica Guzmán

Oct 13, 2020- 04:30

El Salvador dejó de consumir 20,000 toneladas de azúcar este año debido al cierre económico que implementó el gobierno, lo que significa un 7 % menos en ventas a nivel interno para el sector azucarero, según la cifras que registra la Asociación Azucarera de El Salvador (AAES).

Ese 7 % menos significa, además, $12 millones que se dejaron de percibir en la cadena productiva a nivel local en la industria azucarera este año, indicó Julio Arroyo, director ejecutivo de la Asociación.

Arroyo dijo que la afectación es significativa y se debió a la baja actividad económica de la industria y de los hogares que se vieron obligados a consumir menor cantidad del edulcorante.

“Un 7 % menos en ventas de azúcar en consumo interno es bastante y se debió al cierre económico, mucha de la industria tuvo que cerrar o ya no pudo exportar y los hogares también consumieron menos. Aunque aclaro, no es pérdida, pues el azúcar puede venderse más adelante, pero en esta zafra sí fue una reducción en las ventas del consumo local”, explicó Arroyo.

Industria exportó $975 millones menos debido al confinamiento

A nivel nacional el consumo en la zafra 2018/2019 fue de 283,000 toneladas métricas; sin embargo este año se redujo a 263,000 toneladas métricas indican los datos.

Pero la afectación no termina ahí pues el sector maneja incertidumbre sobre cómo seguirá el comportamiento en las ventas a nivel local en lo que resta del año.

“No sabemos si podremos recuperarnos en la zafra 2020/2021 o cuándo volveremos a los números que teníamos antes de la baja en la actividad económica, pues la pandemia continua, las empresas siguen enfrentando situaciones difíciles y eso afecta también al sector”, comentó el director ejecutivo de la AAES.

En cuanto a la producción de caña de azúcar en la zafra 2019/2020, esta fue de 827,000 toneladas métricas y este año se espera que se mantenga en 830,000 toneladas métricas, con lo que suplen tanto la demanda externa como la interna.

Por su parte el director ejecutivo del Consejo Salvadoreño de la Industria Azucarera (CONSAA) Julio Castro también aseguró que hubo una baja en el consumo interno de azúcar.

“En términos generales, el consumo interno de azúcar se ha reducido en un 8% en relación al consumo interno de la zafra pasada por afecto de la pandemia. Dado que el año zafra cierra el 31 de octubre, se prevé que las ventas tengan un leve aumento”, dijo Castro.

¿Sabes cuál fue el producto salvadoreño que más se exportó a pesar de la pandemia?

Castro también explicó que la pandemia afectó los precios internacionales de esta materia prima, sin embargo actualmente están experimentando una recuperación.

“Efectivamente, y como era de esperarse ante una pandemia, los mercados internacionales del azúcar sufrieron un impacto negativo durante los meses más duros de la misma. Actualmente los precios internacionales ya han aumentado en relación a la baja que tuvieron en los meses más duros de la pandemia. Se tienen buenas expectativas para la siguiente zafra, pero debido a la volatilidad de los mercados internacionales, aún hay incertidumbre en los mismos”, explicó Castro.

El Salvador cultiva 80,000 hectáreas de caña de azúcar a nivel nacional, produciendo más de 7 millones de toneladas métricas de caña de azúcar. Foto EDH / archivo

Producción estable

Por el lado de la producción, tanto de caña de azúcar como de azúcar, sigue siendo estable, ya que el sector, por ser producto alimenticio de primera necesidad, no se vio obligado a cerrar su logística de cultivo y productividad.

“A pesar de que los meses más duros de la pandemia en el país coincidieron con los meses de zafra, la producción de azúcar no se vio afectada, ya que los Decretos emitidos para combatir la pandemia exceptuaron el rubro de alimentación, el sector de la agroindustria azucarera entra en dicho rubro”, manifestó Castro.

Según las cifras que lleva en su registro la AAES desde la baja que hubo por la sequía en la zafra 2015/2016 que la producción fue de 649,305 toneladas la producción ha tenido un crecimiento sostenido.

En la zafra 2018/2019 hubo una producción de 788,344 toneladas métricas de azúcar; en la zafra 2019/2020 que es precisamente la que se ha desarrollado en la época más dura de la pandemia hubo una producción del edulcorante de 828,066 toneladas métricas, lo que indica un incremento satisfactorio de 38,307 toneladas métricas más.

En cuanto a la generación de empleos, Arroyo dijo que el sector sigue generando 50,000 empleos directos.

Datos sobre el azúcar

La logística de trabajo del sector lo posibilita a mantener una producción al alza, a pesar de cambios en el clima o situaciones graves como el COVID-19. Pero también deben luchar con afectaciones locales.

1 Una de las afectaciones locales, es la delincuencia que provocan quemas en los cañales. Solo en esta última zafra los cañeros sufrieron un 8 % en quemas indiscriminadas, de las 80,000 hectáreas cultivadas de caña de azúcar a nivel nacional.

2 A pesar de ello la producción de caña de azúcar tuvo un incremento respecto a la zafra anterior de más de 38,000 toneladas métricas llegando a 827,066 toneladas métricas de azúcar en la zafra 2019/2020

3 En cuanto a las exportaciones, estas a pesar de la pandemia siguieron su curso, aseguró el director ejecutivo de la Asociación Azucarera, siendo China Continenetal su mayor comprador con 182,500 toneladas métricas de azúcar crudo a granel.

4 Las expectativas de producción para la siguiente zafra que inicia la segunda semana de noviembre son similares a este año, ya que los trabajos en cultivos y producción no se han visto afectados.

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