Industria del plástico en crisis por fuerte alza en el precio de resina

China compró la mayoría de la producción de resina plástica de Estados Unidos a precios altos, lo que ha puesto en desventaja a la región.

La resina plástica ha escaseado por el cierre de plantas proveedoras tanto en EE.UU como en México. Foto EDH / archivo

Por Jessica Guzmán

Ene 14, 2021- 04:30

La resina plástica producida en Estados Unidos ha sufrido un incremento en su precio en los últimos meses de hasta un 40 %, lo que ha puesto en problemas tanto a la industria de plásticos en El Salvador como a nivel regional y derivará en el aumento de los precios de los productos de plástico, alertó la Asociación Salvadoreña de la Industria del Plástico (Asiplastic).

Esta alza de precio de la materia prima ocurre luego de la reapertura económica de China tras el cierre por la pandemia de COVID-19 cuando demandó fuertes cantidades de resina plástica y compró a las plantas proveedoras de esa materia grandes cantidades a precios altos, lo que ha puesto en seria desventaja a los países de la región Centroamericana.

“Cuando China llegó a comprar a Estados Unidos toda la resina, pagando sobre precios de lo que nosotros podemos pagar y se forma un caos, ya que se suma a que algunas plantas productoras de resina están paradas por mantenimiento y otras se han declarado en ‘fuerza mayor’”, explicó Ricardo Morán, presidente de Asiplastic.

Que una empresa se declare en “fuerza mayor” significa que por circunstancias imprevisibles puede tomar la decisión de cancelar contratos. A eso también se suma que los fletes han incrementado sus precios, debido a que no tienen los suficientes contenedores en los lugares para transportar la resina plástica o cuando ya los tienen no hay espacio para moverlos, añadió Morán.

Todo este panorama agrega un problema aun mayor a la escasez de la materia prima y por tanto pone en crisis de abastecimiento a las fábricas de productos plásticos en El Salvador y a nivel regional, señala Asiplastic y teme que inevitablemente incrementen los precios de los diferentes productos plásticos.

El presidente de Asiplastic explicó que esta situación viene desde hace cinco meses y en lugar de solucionarse se ha agudizado, ya que los inventarios de las fábricas de productos plásticos salvadoreños se están agotando y se ven en la problemática de necesitar la materia prima, pero el costo es muy elevado.

“Esto comenzó en septiembre de 2020 y se ha venido agudizando; al principio comenzaron a subir los precios, pero digamos que a un nivel aceptable, porque los precios de las resinas fluctúan, pero nunca a los niveles que hemos llegado ahora y así ha venido esta espiral que tiene en incertidumbre a la industria del plástico”, expuso Morán.

Según detalló Morán, antes de la pandemia la tonelada métrica de resina plástica le costaba a un comprador salvadoreño en el mercado estadounidense entre $900 y $1,100 y actualmente el precio anda por los $1,700 y $1,900 la tonelada métrica.

Las fábricas de productos plásticos están agotando sus inventarios y les preocupa no poder obtener la materia prima y quedarse sin producir. Foto EDH / archivo

Incertidumbre a nivel regional

El secretario general pro témpore de la Federación de la Industria Centroamericana del Plástico (Ficaplast), Tomás Cerna, dijo que esta crisis se está viviendo a nivel regional y de América Latina.

“Algunos proveedores de materia prima han cerrado y esto viene a afectar a nivel mundial y más a América Latina, ya que se ha disminuido el suministro y ahora que China está comprando mucha materia prima preocupa a toda la región”, apuntó Cerna.

El representante regional también señaló las dificultades que se están viviendo en el sector por el tema de transporte de la materia prima.

“Los transportes están escasos siempre por esa demanda de China, entonces si uno compra un contenedor de resina siempre se está tardando más de lo acordado”, dijo el secretario general de Ficaplast.

Respecto al aumento de precios de diferentes productos plásticos, Cerna confirmó que hay empresas en los diferentes países que ya los están incrementando, pero que eso obedece a cada fábrica dependiendo cómo manejan sus costos de producción y cómo están asimilando el agotamiento de la materia primera y el alza de precios de esta.

“Que se suban precios tiene sentido, porque la materia prima si se compraba a $900 la tonelada y ahora ha incrementado a más de $1,500, entonces de alguna manera lo trasladarán pero dependerá de cada empresa, de cada mercado y cada país y no se ve una solución, por lo que debemos estar atentos a lo que suceda”, agregó el secretario general de Ficaplast.

Plantas de resina paradas

Formosa Plastics USA es una de las principales plantas proveedoras de resina en Estados Unidos y el 14 de agosto de 2020 se declaró en “fuerza mayor” en el suministro de PVC de sus plantas de Texas y Luisiana, debido a un problema en una planta de craqueo con vapor, según indicó la empresa en un comunicado enviado a sus clientes el pasado 14 de agosto.

“La ley de Estados Unidos les ampara cuando se declaran en fuerza mayor y ellos pueden vender la producción que tengan al mejor postor”, indicó Morán.

Otras de las principales plantas de resina es la compañía mexicano-brasileña Braskem, ubicada en México, la cual paró su producción en las plantas de su complejo petroquímico en noviembre, debido a que el gobierno mexicano le finalizó un contrato de transporte de gas natural. Ese conflicto aún continúa.

Y aparentemente no habrá marcha atrás con el cierre de Branskem en México, lo que augura un panorama difícil para el abastecimiento de la materia prima.

Esta situación repercute directamente en las fábricas de la industria plástica de la región latinoamericana.

“Esta crisis de abastecimiento y de aumento de precios es inevitable, pues no hay nadie que pueda soportar en su estructura de costos un incremento de este tipo”, dijo Morán.

¿Y con el plástico reciclado?

El presidente de Asiplastic indicó que uno de los ejes principales de la Asociación ha sido el fomento al reciclaje, sin embargo advierte que en esta situación no es la solución, hay productos que requieren materia no reciclada para garantizar la inocuidad en muchos de los productos.

“Se debe garantizar la inocuidad además que no satisface la demanda de toda la producción de lo que fabricamos y con reciclado hacemos subproductos como escobas, pelotas entre otros”, dijo el presidente de Asiplastic.

Dentro de la importancia de esta industria los datos revelan que en 2019, ya que aún no hay datos del 2020, El Salvador exportó $419.4 millones en plásticos; el sector representó el 4.1 % de toda la industria y genera 9,000 empleos directos.

“La mayoría de empresas tendrá que subir precios”

Rodrigo Samayoa, gerente de Sostenibilidad Corporativa de Termoencogibles, una de las mayores productoras de plástico a nivel nacional, advierte un panorama difícil para la industria del plástico.

Con todo este panorama de cierre de plantas proveedoras de resina plástica que ha provocado escasez y con los altos precios, ¿ve una solución al corto plazo?

Es muy difícil, porque los otros proveedores están supliendo a la industria china, quienes están acaparando bastante del mercado, así que no solo es que los precios están muy altos, sino que no hay disponibilidad de materiales y en estos tiempos de pandemia es más complicado por toda la demanda para los productos plásticos.

En ese sentido, ¿podrían escasear ciertos productos o sufrir el incremento de precios?

Definitivamente así como está de alto el precio de la materia prima, la mayoría de empresas tendrá que subir precios o descontinuar algunos productos. Nosotros como empresa nuestra producción está diversificada y no creemos que vamos a tener tanto impacto, debido a que utilizamos bastante materia prima reciclada.

Con este panorama, ¿considera que el material reciclado suba de precio?

Es probable. Para nosotros la apuesta del reciclado, incluso el año pasado, significó más costos para la empresa, pero la mantuvimos por nuestra apuesta a la sostenibilidad, pero no todas las empresas tienen plantas de tratamiento de reciclado.

¿Qué tan grave es el impacto que se está generando en la industria?

El impacto en la industria plástica es muy grave, como ejemplo: con lo que fabricaba una mascarilla, ahora esa mascarilla le cuesta un 40 % más y eso es un gran impacto en el producto y más ahora con esta situación económica; pero si no encontramos alternativas durante el primer semestre de este año, muchos productores se verán en la necesidad de incrementar precios o dejar de producir algunos artículos.

¿Esta situación puede llevar a la inestabilidad a algunas empresas?

Sin lugar a dudas. El año pasado fue complicado para todos, la economía salvadoreña ha decrecido casi un 7 % y esa contracción económica le impacta a todas las empresas y ahora con los precios de materia prima a esos números si no se tiene una buena reserva o estrategia, muchas empresas la pueden pasar mal.

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