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Algunos cangrejos son llamados “fantasma” o “ingenieros de playa”, ¿qué función cumplen?

Biólogos salvadoreños están tras la pista de especies de cangrejos que aún existen en el país. Han iniciado un estudio en playas de la zona oriental.

Por Susana Joma | Nov 14, 2021- 22:00

Un equipo de especialistas realizan un estudio para identificar las especies de cangrejos que se encuentran en las costas salvadoreñas y las especies que han desaparecido. Video EDH/ Fabricio Jirón

Un equipo de especialistas del Instituto de Ciencia Tecnología e Innovación (ICTI), de la Universidad Francisco Gavidia (UFG), llevan a cabo una investigación para determinar cuáles especies de cangrejos existen en la zona costera salvadoreña y cuáles han desaparecido.

Como parte de esta investigación, del Proyecto Carcinofauna de El Salvador, inicialmente se hará un piloto en playas de la zona oriental, específicamente La Unión, pero la idea es que irán avanzando hacia las de la zona occidental.

La bióloga Johanna Segovia, especialista en taxonomía de invertebrados y ecología marina, quien lleva adelante el estudio junto a sus colegas José Alberto González y Alejandra Trejo, afirmó que es necesario determinar el estado actual de este grupo de invertebrados no solo por la importancia comercial que tienen para las comunidades, sino también porque su rol es clave dentro de cada ecosistema marino costero.

Estos invertebrados se pueden encontrar en playas arenosas, en playas rocosas, manglares, en islas costeras, pero “desde hace muchos años (su situación) no ha sido abordada con una perspectiva más ecológica”.

“Pensamos en iniciar justamente en esa sección (de la costa) porque es una sobre la que menos información se ha levantado y también son ambientes que si bien están algo presionado por varias actividades, hay playas que no tienen infraestructuras (turísticas) demasiado grandes, salvo Puerto de Cutuco (…) y eso puede hacer que haya menos presión en el grupo”, citó Johanna Segovia.

Los tres investigadores, quienes cuentan con el apoyo de otros colegas que laboran en el país, así como de otros que están en el extranjero, estiman que en ese punto de la costa hay precisamente una gran gama de ambientes, incluyendo los de las islas del Golfo que favorecen a estas especies.

La ecóloga manifestó que los últimos registros que se tienen de cangrejos en el país datan de los 80 y 90, e incluso los estudios más recientes se han enfocado nada más en conocer aspectos como la forma de gestionarlos, de cómo comercializarlos.

Para determinar qué grupos de cangrejos tenemos en el país, los biólogos han revisado artículos científicos que fueron publicados, informes de institutos de investigación del país que ya desaparecieron y en los cuales se reportaron algunas especies, además de los reportes de especies que ciudadanos hacen en plataformas de redes sociales.

También han revisado los registros existentes en colecciones científicas de museos salvadoreños, así como de Estados Unidos y de Europa, entre ellos el Museo de Estudio Natural de Smithsonian, el de la Academia de Ciencias de California.

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“Hasta ahorita llevamos 76 especies registradas con algún tipo de prueba de que estuvieron en El Salvador, que fueron registradas acá”, comentó la ecóloga durante entrevista sostenida a inicios de octubre.

En estas últimas semanas los tres investigadores del ICTI desarrollaron visitas a las playas de La Unión, esto con miras a verificar cuáles de los cangrejos cuya presencia fue documentada con anterioridad y aún existen, cuantificar poblaciones, así como observar las condiciones en que sobreviven.

“Nosotros queremos conocer la diversidad que se encuentra en este momento pero también cuáles son los aspectos ecológicos con los que nuestra riqueza de especies se conecta más”, indicó.

Durante los viajes de campo también buscan identificar las amenazas que tiene el hábitat de este organismo, considerando que las actividades que realizan los seres humanos inciden de forma positiva o negativa en los ecosistemas.

¿Qué función cumplen los cangrejos?  La función es variada dependiendo del grupo.

Según la ecóloga Johanna Segovia hay unos cangrejos a los que les llaman comúnmente Fantasma que prácticamente son ingenieros de playa, porque remueven las arenas, con lo cual la oxigenan, van formando una heterogeneidad en ella y eso favorece a otras especies.

Los cangrejos no solo sirven de alimento a los humanos sino también a otras especies, entre ellas aves playeras, peces y moluscos, por lo cual son considerados reguladores ecológicos.

También ayudan a la regeneración de la vegetación de la zona en donde estén, por ejemplo, en los manglares, al alimentarse de materia orgánica no solo oxigenan el sustrato sino que mantienen el control de la misma, este sería el caso de los que la población suele conocer con el nombre de “punches” o los “cangrejos azules”, que desde tiempos de nuestros abuelos son muy apreciados para el consumo.

En este grupo de invertebrados hay algunos que despiertan curiosidad, como los “jardineros”, llamados así porque colocan sobre su caparazón algas o corales con la finalidad de camuflarse con el ambiente.

La investigadora dijo que no hay cangrejos venosos, pero suele ocurrir que el material que ponen sobre su cuerpo para ocultarse de sus depredadores puede resultar irritante si alguien intenta tocarlos.

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Cuenta que hay algunos cangrejos que viven en la profundidad del mar, cuya anatomía está preparada para soportar grandes presiones del agua.

A diferencia de los cangrejos de arrecife, que son coloridos para poder camuflarse, los que habitan en los manglares tienen colores más tenues, como verdosos o cafesosos.

Sobre el tiempo que pueden llegar a vivir estas especies, la ecóloga marina advirtió que es variado, además, algunos tienen pocos centímetros pero también pueden haber de gran tamaño.

La ecóloga señala que lastimosamente algunos ejemplares ya no son muy observados como antes, tal como lo señalan los testimonios de muchos comerciantes y de apasionados del mar.

Sostiene que fue precisamente el hecho de que ya muchas especies de cangrejos no se observan por lo que se decidieron a realizar el estudio, con apoyo de la empresa SigmaQ.

“Cuándo cambió y por qué cambió (la población de cangrejos fue algo que) lastimosamente no se pudo registrar, pero todavía estamos a tiempo de saber lo que aún tenemos y ver qué les está impactando y de qué forma (se puede) ayudar para que el sistema sea suficiente para mantenerlos en el tiempo”, indicó.

Algunos cangrejos se alimentan de materia orgánica, pero los hay que también aprovechan los organismos muertos para seguir adelante, pero son raros los que son cazadores o depredadores.

Las actividades humanas que afectan la vida de los cangrejos, la bióloga Johanna Segovia indica que la más común es la falta de planificación costera, extracción de arena, uso de vehículos en playa, construcción sobre bermas y dunas, malas prácticas de pesca.

Por su parte, la bióloga Alejandra Trejo, quien es co-coordinadora del proyecto, destacó que si bien la biología marina no ha tenido mucho impulso y tampoco hay muchos especialistas en el tema, realmente es importante conocer como se encuentra el hábitat de estos y otros grupos de cara a buscar alternativas para protegerlos.

“Es importante asegurar que el organismo va a estar presente para futuras generaciones”, señaló.

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