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Médicos recomiendan al Gobierno que ajuste su estrategia de pruebas covid-19

Los doctores Ricardo Lara y Wilfrido Clará aconsejan al Ministerio de Salud que mejore el acceso de tests para la población.

Por Carlos López Vides | Ene 13, 2022- 21:53

Una mujer se somete a la prueba PCR para detectar covid en el Centro de Diagnóstico de la colonia Escalón. Foto EDH / Yessica Hompanera

Ante el alza de casos de covid-19 que atraviesa El Salvador, el Ministerio de Salud (MINSAL) debe hacer ajustes en cuanto al número de pruebas para identificar covid-19 en la población, según recomiendan dos expertos médicos: el salubrista Ricardo Lara y el epidemiólogo Wilfrido Clará.

Lara sostiene que “lo que la población necesita es que se le ofrezca el acceso a las pruebas de covid, tener un acceso rápido, ágil, para poder tener una prueba en caso que la requieran”.

Por ahora, la ciudadanía solo tiene dos opciones para hacerse una prueba: transportarse a uno de los puntos donde Salud coloca cabinas móviles, lugares que cambian cada día a lo largo del territorio en diversos municipios y que son avisados en redes sociales con solo horas de anticipación; o pagar de su bolsillo por la prueba en un laboratorio privado, lo que significa en promedio $30 para una prueba de antígenos, o entre $90 a $110 para una PCR-RT en tiempo real.

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Considera Lara que Salud debería adquirir pruebas rápidas y distribuirlas en las unidades de Salud y hospitales de todo el territorio, para facilitar el acceso para la población en general, en lugar de continuar con su estrategia de tamizajes itinerantes, algo que considera “ridículo”.

Gabriel Orlando Quinteros, de 11 años, pasa por el hisopado nasofaríngeo de la prueba PCR. Su madre salió positiva al covid. Su padre lo llevó desde San Salvador hasta Nejapa para hacerle la prueba gratuita para salir de dudas. Foto EDH/ Yessica Hompanera

“Me parece ridículo que estén desperdiciando recursos. La pobre población tiene que salir a las 4:00 de la mañana a hacer cola, porque por ejemplo saben que en Plaza “x” van a tomar la prueba, y lo que lleva (el Ministerio de Salud) son 200 pruebas, y de repente hay demanda de 500 personas que se quedaron sin prueba. ¿Quién garantiza que dentro de esos 300 estaban a los que realmente se les tenía que tomar la prueba?”, cuestiona el salubrista.

En la misma línea, el epidemiólogo Wilfrido Clará aconseja, vía Twitter, al MINSAL que “ya no sigan gastando el dinero distribuyendo el kit ambulatorio para covid y utilicen esos recursos para aumentar el número de pruebas de laboratorio para testear a personas sintomáticas prioritariamente”.

Clará ha expresado anteriormente que del kit para covid-19 que distribuye Salud, el único medicamento que está comprobado científicamente que ayuda a los pacientes es el acetaminofén, por lo cual no tiene sentido que se mantenga esta práctica. Dicho paquete incluye también aspirina, ivermectina (antiparasitario), vitamina C, vitamina D3 y zinc.

Según Clará, es clave para el país elevar la cantidad de pruebas: “el MINSAL debería de escalar urgentemente el número de pruebas de laboratorio para covid para realizar al menos 7,500-8,000 pruebas diarias” y no las cerca de 2,400 al día que ha hecho desde el inicio de la pandemia.

María Cortez, de 42 años, visitó el país durante las fiestas de fin de año y visitó a su familia en Texistepeque. Foto EDH/ Yessica Hompanera

“En muchos países, esa es la gran apuesta en este momento”, añade el doctor Lara, quien remarca que “así como aquí han gastado millones de dólares en los famosos kits, por qué no gastar esos millones de dólares en pruebas rápidas para la población”.

Para dimensionar lo que vive la ciudadanía, Lara puso como ejemplo que “un obrero con el salario mínimo, que en el trabajo le estén pidiendo una prueba covid, y tenga que pagar 20 ó 30 dólares para poder tenerla, para él puede representar una semana de los tres tiempos de comida para él y su familia. Esos 30 dólares se convierten en una barrera para poder tener esa prueba”.

Es necesario que Salud ajuste su estrategia, subraya Clará, pues “una persona con una probabilidad pre-test alta (sintomática) o moderada (contacto de caso confirmado) y que tiene una RDT Ag SARS-COV-2 (+) -prueba de antígenos positiva- debe considerarse caso confirmado de covid y no es necesario hacer una RT-PCR para verificarlo”.

Por ahora, el Gobierno solamente hace pruebas de este tipo a nivel público y están disponibles cerca de 2,400 pruebas al día, en cabinas itinerantes, algo que no puede continuar así - según los médicos-, sobre todo en medio de un rebrote que apunta a la presencia de la contagiosa variante ómicron en el país, a pesar de que MINSAL no lo ha confirmado oficialmente.

El 6 de enero, Salud reportó 54 casos nuevos de covid-19; la cifra se disparó a 218 para el 11 de enero.

Lara añade que el Ministerio de Salud debe poner claridad en cuanto a la definición clínica de caso de contagio por variante ómicron de covid-19, es decir, que el personal médico tenga lineamientos claros para determinar si una persona tiene síntomas que indiquen que sufre contagio de dicha variante.

Esto es clave, pues “no se trata de que van a estar dándole a todo al que llegue a pedir que se le haga la prueba, pero para eso existen criterios, definición de caso, que en este momento no he encontrado en ninguna parte cuál es la definición de caso que se va a ocupar en El Salvador para la variante ómicron de covid”.

Es fundamental que Salud defina esto, pues los síntomas por ómicron son semejantes a una gripe o un catarro leve.

Lara trae a cuenta de nuevo el ejemplo del obrero: “En medio de una pandemia, si un obrero estornuda tres veces o tiene síntomas de gripe ya lo están mandando a su casa, a que se haga la prueba. La misma crisis económica lleva a que las personas que dan trabajo quieran proteger a sus demás empleados. Vienen y apartan al trabajador con sospecha de gripe, pero ¿le descuentan esos días no laborados? Por eso la necesidad del acceso a la prueba rápida, para ver si esa persona es covid o no covid, independientemente del proceso gripal que parezca”.

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