Inversión en 441 mil niños revertiría círculo de pobreza

Unicef propone crear el “Fondo del Bicentenario” de $493 millones para la niñez y el desarrollo durante 10 años.

Por Guillermo Miranda

Sep 12, 2018- 09:48

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) presentará hoy el documento “Invertir en nuestros niños: un norte común”, en el que se propone el “Fondo del Bicentenario” de $493 millones para invertir, en 10 años, en 441,000 niños y generar más de 45 mil empleos; a través de visitas domiciliarias, cuidado infantil y educación inicial en niños.

En su estudio Unicef explica, a través de la neurociencia, el impacto que estas medidas tienen en el futuro de los seres humanos. “Lo que sucede durante las primeras horas, días, meses y años de vida es crucial, porque establece los cimientos sólidos o frágiles para las siguientes etapas”, se afirma en el documento. Durante este tiempo, la actividad cerebral es el doble en comparación a la adultez y al cabo del año 5 el cerebro alcanza el 90 % de su peso final.

De acuerdo a distintos estudios citados por Unicef, un dólar invertido al inicio de la vida es pagado en el año 13 con un retorno de entre el 7 % y el 13 %, superior incluso a la tasa de rendimiento histórica en Wall Street, que es del 5 %. De ahí que esta inversión sea “altamente rentable en el largo plazo”. “Es apostar por la competitividad económica del mañana”, agrega.

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Sin embargo, el panorama para los niños salvadoreños va en la dirección opuesta: el 20 % de los recién nacidos no reciben la vacunación completa; en 7 de cada 10 hogares con niños hay inestabilidad laboral y no tienen acceso a seguridad social; más de la mitad de hogares con niños menores de 3 años de edad se encuentran en situación de pobreza; y un tercio de los hogares con niños menores de 4 años de edad viven sin uno o ambos de sus padres, entre otros datos.

El “Fondo del Bicentario”

A casi dos siglos de la independencia de España, la propuesta de Unicef tiene en su centro el “Fondo del Bicentenario” dedicado a tres áreas de intervención.

Primero, se propone un programa de visitas domiciliares para niños entre los 0 y 3 años de edad, que consiste en visitas quincenales de 2 horas en las que se brindaría asesoría sobre lactancia, nutrición y estimulación, entre otros temas. De acuerdo a Unicef, en otros países estas intervenciones han probado incrementar el cociente intelectual y el ingreso de las personas.

Asimismo, se plantea un programa de cuidado infantil de calidad para niños entre los 0 y los 3 años de edad, que establecería en una red de centros de desarrollo infantil (CDI) dirigido a hogares en situación de pobreza y en los que ambos padres trabajan a tiempo completo o donde uno o ambos padres están desempleados.

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Por último, el programa de educación inicial, para niños entre los 3 y 5 años de edad, contaría con un profesor para cada 12 niños para estimular habilidades cognitivas, emocionales y sociales; y brindaría servicios como exámenes de detección de retrasos, problemas de salud, etc.

“La tarea más difícil de la vida es descubrir lo obvio (…). Después de décadas, hemos vuelto a descubrir lo obvio: que las personas, desde el momento de su concepción, son medios y fines del desarrollo”, concluye el documento de Unicef.

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