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Gobierno de Guatemala desconoce consulta ciudadana que rechaza mina canadiense la cual afecta a ríos de El Salvador

El domingo, habitantes de Asunción Mita rechazaron en una consulta la extracción de oro y plata a cielo abierto del proyecto minero Cerro Blanco, propiedad del grupo Bluestone Resources de Canadá.

Por AFP | Sep 20, 2022- 09:42

Vista aérea de la ubicación de la mina Cerro Blanco. Foto EdH / Bluestone Resources

El gobierno de Guatemala desconoció este lunes los resultados de una consulta de vecinos que el domingo rechazaron la operación de una minera canadiense de oro y plata en el municipio oriental de Asunción Mita, fronterizo con El Salvador.

El Ministerio de Energía y Minas (MEM) dijo en un comunicado que "se encuentra imposibilitado para reconocer la validez de los resultados del proceso", al considerar que el tema minero es exclusivo del gobierno central y que la consulta se realizó pese a una orden judicial que lo impedía. 

"Manifestamos que la celebración del referido evento no fue un proceso avalado por este ministerio, al considerar que el mismo carece de fundamento legal", indicó.

LEER: Guatemaltecos rechazan la mina Cerro Blanco a cielo abierto, que afecta ríos de El Salvador

El domingo, habitantes de Asunción Mita rechazaron en una consulta la extracción de oro y plata a cielo abierto del proyecto minero Cerro Blanco, propiedad del grupo Bluestone Resources de Canadá.

El alcalde del lugar, René Francisco Ruano, explicó que la consulta se realizó a solicitud de un grupo de vecinos y fue aprobada por los miembros del Consejo Municipal.

La víspera, la comisión organizadora al dar a conocer los resultados aseguró que la consulta "es vinculante para el Concejo (municipal) y el señor alcalde e indicativa para el gobierno central de la República de Guatemala".

La operación minera es rechazada por un grupo de pobladores y ambientalistas de Guatemala y El Salvador al considerar que dañará los recursos naturales en ambos lados de la frontera, una situación que descarta la empresa.

Los activistas celebraron el veredicto del referendo, aunque Nelly Rivera, de la Asociación Ambientalista de El Salvador, había advertido a la AFP que de ganar el proyecto minero acudirían "a todas las instancias internacionales porque esta minería no va".

Según la consulta, de las 8.503 personas que acudieron a las urnas, 7.481 (87,98%) votaron en contra de la mina, mientras que 904 (10,63%) apoyaron el sí a las operaciones. 

Sin embargo, el MEM señaló que "el asunto que se sometió a consideración de los vecinos de Asunción Mita no es de competencia municipal, sino que corresponde al gobierno central".

Consulta improcedente

El MEM indicó que el "Concejo Municipal de Asunción Mita está impedido legalmente para tomar una decisión relacionada con la instalación y operación de un proyecto minero en su jurisdicción, por lo tanto, consultar a los vecinos respecto de este tema, deviene improcedente".

Además, señaló que el reglamento que sirvió "de marco" para la consulta "fue suspendido provisionalmente mediante una resolución" hace una semana por un "tribunal de amparo competente, por lo que la celebración de la misma se hizo en contravención de una orden judicial".

"Por estas razones, el MEM se encuentra imposibilitado para reconocer la validez de los resultados del proceso celebrado en Asunción Mita", agregó el ministerio.

TAMBIÉN: El Salvador permanece atento a consulta por mina Cerro Blanco

Por su lado, Bob Gill, director gerente de Elevar Resources, filial guatemalteca de la minera canadiense, indicó en un comunicado que el "proceso de consulta" municipal "es claramente ilegal".

"Estamos decepcionados con las acciones de estos grupos que utilizan referendos sesgados para crear dudas e incertidumbre en torno a proyectos de minería responsable como Cerro Blanco", fustigó.

Bluestone Resources compró en 2017 a la también canadiense Goldcorp el proyecto Cerro Blanco por 18 millones de dólares más acciones valuadas en cerca de 9,9% del capital de Bluestone. Sin embargo, la mina no ha iniciado sus operaciones debido al cambio de extracción subterránea por una de cielo abierto.

Los ambientalistas temen que las operaciones de la mina contaminarán los cuerpos de agua compartidos por ambos países, como la laguna de Güija y el río Lempa, la principal fuente hídrica que abastece a San Salvador, la capital salvadoreña.

Esos afluentes sirven para la agricultura y ganadería de miles de campesinos.

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