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¿Qué es un Ecocidio y cómo podría este término ayudar a juzgar crímenes ambientales en El Salvador?

La aceptación del término Ecocidio para usos legales, ya se discute a nivel internacional. Expertos salvadoreños creen que sería un gran avance que el país lo adoptara.

Por Miguel Martínez | Oct 06, 2021- 09:07

Los expertos salvadoreños afirman que todo acto de contaminación es un Ecocidio. En el Salvador, la contaminación de ríos es habitual. Foto EDH / Archivo

Un "Ecocidio" es un “acto ilícito o lascivo cometido con el conocimiento de que existe probabilidad sustancial de que dicho acto cause daños graves, prolongados o, a largo plazo, contra el medio ambiente”. Así se definió el término en un artículo publicado por el periódico británico, The Guardian, el pasado 22 de junio.

Según el artículo, la redacción del término legal de Ecocidio tomó al menos seis meses al panel internacional de expertos legales para que sea adoptado por la Corte Penal Internacional (ICC, por sus siglas en Inglés) y, con ello, abrir la puerta a que este tipo de crímenes contra el Medio Ambiente sean juzgados de justa forma.

En 2016, la ICC dijo que evaluaría delitos existentes, como crímenes contra la humanidad, en un contexto más amplio para dar cabida a la destrucción del medio ambiente y otros como la apropiación de tierras. Lo que, en su momento, provocó serias críticas.

Los actos a los que el término legal haría referencia serían tales como: “accidentes nucleares transfronterizos, grandes derrames de petróleo y la deforestación del Amazonas”,  en palabras del Profesor Philippe Sands QC, del London College University, citado en el artículo de The Guardian. En el caso de una escala geográfica reducida, el término aplicaría a la matanza ilegal de importantes especies protegidas, explicó Sands, quién también co-presidió el panel que redactó el concepto.

La iniciativa lleva más de 10 años presente en el debate internacional. Su principal promotora ha sido Polly Higgins, abogada de Escocia, que también fue co-fundadora de Stop Ecocide Foundation Initiative, antes de fallecer.

Higgins fundó la Stop Ecocide International (SEI), en 2017, junto a Jojo Metha, su actual Directora Ejecutiva. Según el sitio web stopecocide.earth, “SEI es la fuerza impulsora y el centro de comunicaciones para el creciente movimiento global para hacer del ecocidio un crimen internacional”.

El término no incluye las palabras “cambio climático” para evitar que la amplitud del concepto y las responsabilidades históricas se convirtieran en una traba para la aceptación de los gobiernos y corporaciones.

“Es conciso, se basa en sólidos precedentes legales y encajará bien con las leyes existentes. Los gobiernos lo tomarán en serio y ofrece una herramienta legal viable que corresponde a una necesidad real y urgente en el mundo”, declaró Jojo Metha, para el periódico británico.

Ecocidio en El Salvador

Sobre el cocnepto de Ecicidio, en El Salvador, “desde hace décadas que está por ahí sonando entre nosotros, pero hasta ahora, sin haber existido una definición legal”, declara Ricardo Navarro, experto en medio ambiente, a El Diario de Hoy.

“Los derechos de la naturaleza, hay países cómo Bolivia que los han aceptado. Aquí (en El Salvador) todavía no”, dijo el Director del CESTA, ante la posibilidad de que la iniciativa del término, en base legal, sea aprobado internacionalmente y se discuta en la Asamblea Legislativa.

En cuanto a la escala de los hechos ocurridos en el país que podrían entrar dentro del término, “Cuando destruyen una foresta, por ejemplo, usted puede decir que hubo un ecocidio. Y le puede dar el tamaño que implica”.

Para Navarro, todo acto de contaminación es un ecocidio, en tanto se trate de un daño fuerte a la naturaleza que no puede reponerse. “Un ecocidio es todo impacto fuerte sobre la naturaleza, sobre todo cuando la naturaleza no se puede rehabilitar”, enfatizó Navarro.

Aclaró que aún faltaría conocer la descripción legal que definan los expertos. Además, valora de forma positiva que se haya formado un término para ser presentado ante la Corte Penal Internacional.

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