¿Cuándo ir por una prueba de COVID-19? Esto recomienda un especialista

Médicos explican los criterios que deben considerar las personas para irse a hacer el examen PCR-RT en un laboratorio avalado.

Una mujer se realiza un test del COVID-19 en Boston (EE.UU.), el 3 de diciembre de 2020. Tanto para PCR-RT como para las pruebas de antígenos, se necesita una muestra por hisopado nasofaríngeo. Foto/EFE

Por Carlos López Vides

Ene 26, 2021- 10:02

Cuando uno persona comienza a sentir síntomas similares a un catarro o gripe, o cuando tiene una tos seca o estornudos, el miedo de ser positiva al COVID-19 aparece. ¿Cómo saber si se trata de una alergia o resfriado común, u otra enfermedad, y no el Sars-CoV-2?

Muchos médicos con gran experiencia clínica han dado diagnósticos equivocados a sus pacientes, pues el nuevo Coronavirus tiene comportamientos muy variados, que cambian incluso de acuerdo a cada individuo. Se ha dado el caso de profesionales médicos que han considerado que solamente se trata de una alergia, rinitis (inflamación de la mucosidad de la nariz) o una neumonía leve, cuando en realidad los síntomas presentes eran por infección de COVID-19.

En general, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica en su sitio web oficial que “los síntomas más habituales de la COVID-19 son la fiebre, la tos seca y el cansancio. Otros síntomas menos frecuentes que afectan a algunos pacientes son los dolores y molestias, la congestión nasal, el dolor de cabeza, la conjuntivitis (enrojecimiento en los ojos), el dolor de garganta, la diarrea, la pérdida del gusto o el olfato y (…) cambios de color en los dedos de las manos o los pies”.

Tener uno de estos síntomas, o incluso varios, no indica forzosamente que se trate de COVID-19. La OMS explica que “si tiene síntomas leves, como tos o fiebre leves, generalmente no es necesario que busque atención médica. Quédese en casa, aíslese y vigile sus síntomas”. Pero, ¿qué hacer si los síntomas avanzan?

En cuanto a los laboratorios privados que tienen autorización del Ministerio de Salud para hacer la prueba PCR-RT, son los siguientes cinco: Laboratorio Centro de Diagnóstico (Fuentes Beethoven), Laboratorio Analiza, Laboratorio Max Bloch, Laboratorio Centro de Especialidades Diagnósticas (Centrolab) y Laboratorio Healthcare.

¿Cuándo ir a hacerse la prueba?

Ricardo Lara, médico salubrista, recomienda que “todas aquellas personas que padecen de enfermedades respiratorias a repetición, que se pueden confundir con procesos alérgicos, que padecen con frecuencia de sinusitis o rinitis alérgica, se pueden tomar una prueba”.

Lara agrega que “es importante que una persona que ha estado expuesta con un familiar que sabe que fue COVID positivo, es mandatorio que, si tiene las posibilidades, se haga la prueba, por su tranquilidad y porque si es positivo asintomático, no debe andar transmitiendo el virus a otras personas”.

Para el caso de las gripes, Lara considera que “si tengo más de cinco días de un proceso gripal, y tengo la capacidad de pago, entre el quinto y séptimo día de ese gripe, no está de más hacerse” la prueba.

También se puede dar el caso de que un familiar que ha venido del extranjero comience a presentar síntomas al tercer día de estar en El Salvador. En ese escenario, “aunque haya venido con una prueba COVID negativa, si comienza con un proceso catarral, al quinto día es necesario que las personas que han estado conviviendo con él, se realicen la prueba”.

El doctor Óscar Vásquez Cordón, médico internista, considera que si una persona tiene tos, fiebre, pérdida de gusto y olfato, prácticamente ya es sintomática de COVID-19, por lo que conviene que vaya a hacerse la prueba de hisopado, para verificar si es Sars-CoV-2.

El otro escenario es que “si no tengo síntomas, pero una persona me avisa que en una reunión que tuvimos hace tres días alguien salió positivo, y estuve en contacto con esa persona, tengo que esperar un promedio de cinco a 10 días después del contacto, si quiero saber si soy positivo”, pues este es el periodo de incubación del virus. Si solo espera uno o dos días, pueda que la prueba me salga negativa”.

Por tanto, si la persona entra en alguno de los ejemplos antes mencionados, es conveniente realizarse la prueba PCR-RT (reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real). Su precio en El Salvador ronda entre los 150 y los 165 dólares, en los únicos cinco laboratorios que tienen autorización del Ministerio de Salud para ejecutar el tamizaje de COVID-19 (ver recuadro).

La PCR-RT es la única prueba avalada por el Gobierno salvadoreño para la detección del nuevo Coronavirus; no están permitidas las pruebas rápidas o de antígenos para determinar si la persona tiene Sars-CoV-2, y tampoco se debe confundir con la Prueba de Vitamina C Reactiva, que mide el nivel de inflamación que existe en el cuerpo de una persona.

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