Cuidado: investigación de la UES detecta que variantes de California del COVID-19 ya circulan en El Salvador

El estudio de la universidad, en coordinación con el Ministerio de Salud, halló estas variantes, que se transmiten más fácilmente. Por ahora, en el muestreo no se ha detectado las variantes de India, Brasil e Inglaterra

El laboratorio de virología de la UES tiene el recurso humano y científico para procesar muestras COVID-19. Foto EDH / Archivo

Por Evelia Hernández / Carlos López Vides

Jun 01, 2021- 20:50

En El Salvador circulan no menos de seis variantes del COVID-19, incluidas las B.1.429 y B.1.427 conocidas como Californianas, según arrojó un estudio realizado en la segunda semana de mayo por el Laboratorio de Virología y Microbiología Molecular de la Facultad de Medicina, explicó el doctor Carlos Alexander Ortega, investigador y encargado de esta sección de la Universidad de El Salvador.

También confirmó la presencia de estas variantes en el país el ministro de Salud, Francisco Alabí, en entrevista televisiva con TCS el lunes pasado.

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Estas variantes de California son, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC), un 20% más transmisibles que las demás conocidas del Sars-CoV-2. El CDC ha expresado su preocupación por estas variantes, porque algunos tratamientos no funcionan contra las mismas.

En la entrevista matutina, Alabí no dio más detalles sobre las variantes de California presentes en el país, tampoco detalló cuántos casos hay de esta mutación.

Un trabajador de la salud toma una muestra de hisopo nasal de una persona en un nuevo centro de pruebas COVID-19 en el recinto ferial del condado de Alameda en Pleasanton, California, Foto EFE.

Sobre estas variantes de California, el doctor Ortega explicó que “no tenemos datos epidemiológicos sobre si han impactado o no” en el comportamiento del COVID-19 en el país, pero aclaró que “es probable” por el 20% de mayor transmisibilidad que tienen. Sin embargo, consideró que “el mayor nivel de vacunación que El Salvador tiene respecto a la mayoría de países de Centro y Sur América es posible que ha disminuido de alguna forma su impacto” en la población salvadoreña.

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Comentó además el investigador de la UES que “las B.1.429 y B.1.427 son variantes de preocupación, que tienen distintas mutaciones entre las que destaca la mutación L452R, además de la mutación D614G. Este comportamiento nos sugiere que las variantes presentes en El Salvador tienen su posible origen en Norte América, de manera particular de EE.UU.”.

Por otro lado, Ortega comentó que, “en la secuenciación realizada tanto en diciembre 2020 como las realizadas la segunda semana de mayo de 2021 no se ha encontrado la variante de India, Reino Unido ni la de Brasil. No podemos asegurar que no están, simplemente no la hemos encontrado” en el estudio hecho.

Doctor Carlos Ortega, docente e investigador de la Universidad de El Salvador. / Foto EDH cortesía UES

Sobre las características de este estudio, Ortega explicó que “estas últimas secuencias fueron obtenidas por técnicas de NGS (secuenciación de nueva generación) en la segunda semana de mayo 2021 y actualmente el Laboratorio de Virología y Microbiología Molecular de la Facultad de Medicina está en proceso de una nueva tanda de secuenciación, siempre de pacientes COVID-19 atendidos por el sistema nacional de Salud y en coordinación con el Instituto Nacional de Salud”.

Vigilancia constante

El profesional investigador destacó la importancia de esta vigilancia en el comportamiento genético del virus, pues “el SARS-CoV-2 cambia constantemente por mutación a través de distintos procesos genéticos. Una variante tiene una o más mutaciones que la diferencian de otras variantes en circulación. Se han documentado múltiples variantes de SARS-CoV-2 en todo el mundo a lo largo de esta pandemia. Para el manejo de los brotes locales y comprender las tendencias de comportamiento del virus en los países, se comparan las diferencias genéticas entre los virus para identificar variantes y cómo se relacionan entre sí”.

Detectar estas variantes permite “proyectar su impacto epidemiológico, con el objetivo de caracterizar rápidamente las variantes emergentes, monitorear activamente su impacto potencial en las medidas implementadas para combatir la pandemia del SARS-CoV-2, incluidas las vacunas, la terapéutica y el diagnóstico”.

Un ciudadano de Conchagua, La Unión, se realiza la prueba del COVID-19 en el parque central de ese municipio. El sistema de salud entrega muestras positivas a la UES para su análisis genético. Foto: EDH/ Insy Mendoza

Sin llamar a la alarma por la confirmación de las variantes de California en el país, recomendó a la población “seguir manteniendo las medidas de bioseguridad como distanciamiento social, uso de mascarilla, lavado frecuente de manos, y sobre todo cumplir con sus citas de vacunación tanto en primera y segunda dosis y recordar que se tiene inmunidad protectora hasta dos semanas posterior a la segunda dosis”.

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Asímismo, el especialista en virus dijo que “es importante generar conciencia entre los vacunados, pues existe la posibilidad de que si se infectan, un pequeño porcentaje de los vacunados pueda transmitir el virus a población no vacunada, por lo que los vacunados deben seguir usando mascarillas y demás medidas de bioseguridad, hasta que se logre el porcentaje requerido para la inmunidad colectiva o de rebaño”, que se estima en 4.5 millones para El Salvador.

¿Qué se sabe de las variantes de California?
– Según los CDC de Estados Unidos, esta variante es 20% más transmisible.

– Esta variante fue detectada por primera vez en julio de 2020, al sur de California.

– No hay estudios concluyentes de que esta variante produzca síntomas más fuertes de la enfermedad, o que reduzca la eficacia de las vacunas ya disponibles.

Palabras clave
Para diferenciar estas palabras, primero se debe comprender que todos los virus (el COVID-19 y los demás) mutan constantemente, con ritmos diferentes y variadas consecuencias.

Mutación
Son cambios que tienen los virus a nivel genético al copiarse, conforme pasan de una persona a otra. Hay cambios en su código genético. Los científicos elaboran árboles filogenéticos, parecidos a árboles genealógicos, para estudiar su comportamiento y cómo es su proceso de copia.

Variante
Distintas mutaciones de orden similar se pueden agupar en variantes, también llamadas “ramas” o “linajes”. Entre estas variantes están la de California, la de Brasil, etc. La variante del Reino Unido, por ejemplo, incluye 23 mutaciones distintas respecto al SARS-CoV-2 hallado en China.

Cepa
Cuando se da un número elevado de mutaciones, esto genera un cambio sustancial en el virus, lo que da origen a una nueva especie, o cepa. De acuerdo con José Campillo, Virólogo de la Facultad de Ciencias de la UNAM, esto no ha ocurrido con el COVID-19, según explicó a BBC en enero 2021.

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