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¿Por qué El Salvador vive un tercer rebrote de contagios por covid-19?

El doctor Carlos Ortega, especialista en virología, explica que "hay sublinajes de variante del virus que generan reinfección", y alerta que hay datos que sugieren que la vacuna Coronavac es menos eficaz que el resto.

Por Carlos López Vides | Oct 23, 2021- 21:41

Doctor Carlos Ortega, parte del equipo de trabajo en el laboratorio de virología de la UES, donde se secuenció el virus SARS-coV-2 durante la pandemia. Foto EDH/ Menly Cortez

El doctor Carlos Ortega habla del Coronavirus por doble experiencia: como virólogo, ha trabajado por meses en el estudio del SARS-CoV-2 y su estructura genética en el laboratorio de la Universidad de El Salvador; como un ciudadano más, su familia se contagió y tuvieron que luchar contra la enfermedad.

“Hemos visto más gente golpeada por la enfermedad, más gente diciendo ‘mi hijo, mi vecino, mi hermano está complicado’, vemos como que se va cerrando el círculo”, alerta el especialista en virología. ¿Por qué se han elevado los casos y vivimos un tercer brote? De eso y más platicamos en esta entrevista.

El especialista en virus de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Salvador comenta sobre la tercera ola de casos COVID-19 en El Salvador, las vacunas, reinfecciones y falta de datos oficiales

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¿Por qué se está dando este tercer brote de contagios por covid en el país?
Este comportamiento ya se esperaba, es más, todavía se espera una cuarta ola. Países como México, Reino Unido y otros sudamericanos están en una tercera ola y algunos en una cuarta. Por supuesto, esperaríamos que esa cuarta ola sea con menos pacientes fallecidos y complicados, que no sea como esta tercera, que sí está generando estragos. Estamos con una cantidad de fallecidos similar a los momentos cuando estuvo tensa la situación con las restricciones.

Pero, ¿qué está provocando esta nueva ola de casos?
Esto puede ser explicado por la aparición de las variantes del virus, pero estas variantes han ido generando subvariantes o sublinajes, y algunas de estas han ido prevaleciendo con un poco de mayor transmisibilildad, y esto puede provocarnos nuevas infecciones e incluso reinfecciones. Además, la población ha dejado de tomar las medidas de bioseguridad, se ha descuidado.

¿O sea que el virus está reinfectando más a personas que ya lo tuvieron?
Esto ya se ha visto en otros países, de personas que se habían infectado por una variante de interés o no tan transmisible, y que con el advenimiento de la variante delta, o peor aún, con subvariante de esta o de la variante lambda de Sudamérica, en algún momento puedan presentar mayor transmisibilidad y que se puedan reinfectar.

Hay datos (a nivel global) que de cada cinco a seis personas uno es reinfectado, por las nuevas variantes. Se nos están cruzando tanto infectados nuevos como reinfectados, incluso a pesar de que tengan la vacuna.

Protocolo de entierro COVID-19. Foto EDH/ Jonatan Funes

¿Hay sublinajes de la delta u otra variante ya circulando en El Salvador?
A este momento, no tenemos certeza (de que estén aquí); pero como ejemplo, a nivel mundial van más de 50 sublinajes de la variante delta. En México, en el comportamiento de la variante delata que ha prevalecido por encima del resto, se han detectado alrededor de 26 sublinajes.
Con los sublinajes de la variante delta, posiblemente en algunas regiones o departamentos pueda generar un comportamiento de mayor tranmisibilidad; pueden generar escenarios como el que tenemos en nuestro país, que veníamos de una etapa de estar con datos planos (sin alza de casos) y de repente comenzamos hacia arriba, y que todavía no vemos por dónde empiece a disminuir.
Hay que hacer estudios, pero lo que estamos viendo podría ser resultado de las subvariantes que estén circulando en el país.

Según datos oficiales, en El Salvador al menos el 55% de la población ya recibió dos dosis de vacuna. ¿Por qué entonces hay un alza en las muertes por covid-19?
Recordemos que la mayoría de vacunas tienen mayor eficacia para la cepa original y para el perfil de mutaciones que fue incorporado en las vacunas; pero el virus ha ido mutando, y ha ido modificando esa eficacia de las vacunas en cuanto a las variantes.

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Además, las variantes y sus sublinajes tienen un comportamiento local que no es homogéneo, y puede haber situaciones de subvariantes que sí provocan casos en vacunados y personas que han estado infectadas.
Hay que aclarar que las vacunas, dada la variabilidad genética del virus, no son tan eficaces para impedir la infección. La eficacia de la vacuna la debemos medir respecto a impedir que la persona que se infecte se agrave o se pueda comprometer su vida.

¿Qué opina sobre la falta de información oficial en cuanto a las personas vacunadas y si han llegado a casos de hospitalización o muerte?
Los datos sí están, porque en el sistema que atiende a los pacientes, a los infectados, ingresados en hospitales, los que se han complicado y los fallecidos, uno de los datos que tienen es la vacuna que han recibido. Sí están los datos. Que no se hacen públicos es otro tema. Entiendo que no debe generarse alarma, pero para la comunidad científica y la población, se tiene el derecho de saber qué pasa.
Estamos haciendo un sondeo; esperamos en unos días tener resultados de un pequeño trabajo sobre las personas que han sufrido la infección en las últimas semanas y qué vacuna han recibido.

Vacunas Pfizer y Moderna combinadas. AFP

¿Qué buscan con el sondeo?
Nos llamaba la atención que en países como Chile, que tenía un alto porcentaje de vacunación principalmente con Coronavac-Sinovac, que se estuvo poniendo acá, la tasa de reinfección y de nuevas infecciones en personas que habían sido vacunadas con Coronavac mostraba mayores porcentajes que aquellos que fueron vacunados con otra marca, como Pfizer o Moderna. Pareciera que la vacuna con Coronavac protegió menos. De alguna manera era de esperarse, porque en los ensayos de fase 3, es la vacuna que mostraba menos eficacia.

¿Hay nuevas variantes en el país?
Por el momento no hay nada nuevo, solo la vigilancia de los sublinajes, que esperamos tener en las próximas semanas información, y poder ver su comportamiento en el país, y quizá tener más respuestas sobre lo que está pasando.

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