VIDEO: La sangre de sobrevivientes del COVID-19 podría salvar a las personas contagiadas

La idea es utilizar el plasma sanguíneo de los pacientes que se han recuperado para que sus anticuerpos ayuden a curar o evitar esta contagiosa enfermedad de las vías respiratorias.

La agencia estadounidense FDA dio su visto bueno a ensayos con el plasma como tratamiento contra el nuevo coronavirus que ha contagiado a más de un millón de personas en el mundo.

Por N. Hernández / Agencias

Abr 15, 2020- 15:29

Diana Berrent de 45 años tiene suficientes anticuerpos de COVID-19 en su plasma, es decir la parte líquida de la sangre, por ello le realizan un test nasal para detectar el nuevo coronavirus, si no lo tiene, su sangre podrá ser donada como eventual tratamiento para convalecientes de la enfermedad en Estados Unidos.

La fotógrafa neoyorkina se recuperó del COVID-19. El 13 de marzo despertó con fiebre de casi 39 grados celsius y una pesadez en el pecho.

“Podemos ser superheroes. Vivimos en un estado que actualmente no tiene el control de nada. No hay precedentes, tiempos aterradores donde todo está más allá de nuestro control. A excepción de nosotros, como sobrevivientes, podemos ayudar. Podemos ser los que corren hacia el fuego con nuestro propio traje de materiales peligrosos construido internamente “, dice Berrent.

La agencia estadounidense FDA dio su visto bueno a ensayos con el plasma como tratamiento contra el nuevo coronavirus que ha contagiado a más de un millón de personas en el mundo.

Los experimentos no esperan una solución milagrosa y los médicos advierten que cada donación de plasma podría salvar tres o cuatro vidas.

Steven Spitalnik, dirige pruebas de plasma en el hospital Irving de la Universidad de Columbia, aseguró que las personas suelen desarrollar grandes cantidades de anticuerpo, pero con el nuevo coronavirus desconocen cuánto tiempo se mantiene.

“No entendemos mucho sobre la respuesta inmune a este virus, asumimos que es similar a otros virus y hay buenas razones para pensarlo, las personas desarrollan una respuesta inmune y eventualmente crean grandes cantidades de anticuerpos. Sin embargo no conocemos exactamente el pico de esa creación ni por cuánto tiempo se mantienen”.

En Facebook han abierto el grupo “Survivor Corps”, que ya tiene 17,000 miembros, para movilizar a los supervivientes de la epidemia dispuestos a compartir su aparente inmunidad.

La idea es reunir bastante plasma para que se puedan realizar estudios formales. Las primeras muestras de plasma se destinarán a enfermos de COVID-19 que no han reaccionado a otros tratamientos.

En tiempos normales, llevarían a cabo ensayos clínicos muy controlados, más largos y con unos resultados más sólidos pero ante la crisis han autorizado un camino más corto.

La terapia con plasma de pacientes recuperados de COVID-19 es la “única” opción disponible actualmente para afrontar la pandemia en EE.UU. mientras se desarrolla una vacuna o medicamento, dijo a Efe Arturo Casadevall, médico inmunólogo de la Universidad Johns Hopkins.

“Es lo único que tenemos en este momento que tiene buenas posibilidades de funcionar”, expresó en una entrevista telefónica Casadevall, presidente del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de ese centro docente.

El experto en salud pública manifestó que el plasma es la opción que está “disponible de inmediato”, aunque aclaró que en las próximas semanas puede haber otras alternativas.

En ese sentido detalló que el plasma, la parte de la sangre que contiene anticuerpos pero no glóbulos rojos, funciona también en conjunto con los medicamentos. “No es lo uno o lo otro”, precisó.

El profesor de la Johns Hopkins, que ha sido un impulsor del uso de esta terapia desde principios del año, celebró la autorización reciente dada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU. como un “nuevo medicamento en investigación de emergencia”.

De igual forma, destacó como un “precedente importante” la primera transfusión de plasma de un paciente recuperado de COVID-19 a otro en estado crítico, realizada el sábado pasado en el Hospital Metodista de Houston (Texas).

La idea es utilizar el plasma sanguíneo de los pacientes que se han recuperado para que sus anticuerpos ayuden a curar o evitar esta contagiosa enfermedad de las vías respiratorias.

Casadevall indicó que busca usarlo de forma “profiláctica” en personas que pueden estar expuestas al nuevo coronavirus, como el personal médico, para tratar de prevenir la enfermedad y, por otro lado, de manera “terapéutica” para tratar la infección.

Matizó que en algunos pacientes buscarán que la infección no progrese para evitarles el uso de respiradores, pero que también van a probarlo en personas muy enfermas.

“No estamos seguros de qué tan bien funcionará en ellos porque, por lo general, cuando las personas están muy enfermas, administrar un anticuerpo puede no hacer nada”, dijo.

Sin embargo, considera que la experiencia con plasma en China para personas muy enfermas de COVID-19, aunque faltaron los ensayos clínicos, resultó “alentadora” y eso lo llevó a hacerlo en estos pacientes.

El experto espera empezar las transfusiones en dos semanas y para ello se enfrenta al reto “logístico” de recoger el plasma, que implica que haya más pacientes recuperados.

“La mayoría de las personas en Estados Unidos están hoy a mitad de enfermedad, por lo que aún no se han recuperado”, precisó. Los contagios por coronavirus en EE.UU. superan ya los 188,000 y el número de muertos es 3,882, solo por detrás de Italia y España.

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