¿Castigo divino? Port Royal, la ciudad de Jamaica hundida en el gran sismo de 1692

En algún momento de su historia ese sitio congregó cientos de piratas de todo el mundo; ellos volvieron la ciudad en un centro de juego, prostitución y  alcohol

Port Royal

Por Agencias - Enrique Carranza

Ene 28, 2020- 20:07

Jamaica fue sacudida hoy por un fuerte terremoto de 7.7 grados en la escala de Ritcher.  Según informó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), el movimiento telúrico tuvo su epicentro a 125 kilómetros al noroeste de Jamaica. El fenómeno natural también fue percibido en Cuba.

La magnitud de la sacudida de hoy recordó el gran sismo del 7 de junio de 1692, ese que hundió a Port Royal, una ciudad situada en el sureste de esa isla del Mar Caribe.

Port Royal fue fundada en 1518 y creció hasta convertirse en el puesto comercial más importante en esa zona debido a su posición estratégica en las rutas comerciales entre el Nuevo Mundo y España.

Cuando Inglaterra emprendió la búsqueda y aniquilación de los piratas, estos se congregaron en Port Royal para legitimar su comercio. Pronto la ciudad se convirtió en un centro notorio de juego, prostitución y  alcohol que llevaron a tildarla de “la ciudad más malvada en la tierra”.

Los días de gloria de Port Royal no duraron mucho. En el apogeo de su resplandeciente riqueza un fuerte terremoto sacudió Jamaica. El mar se tragó la ciudad matando a 2.000 personas e hiriendo a otras 3.000.

Representación de aquel el 7 de junio de 1692 en Port Royal

Los clérigos locales atribuyeron la destrucción de Port Royal como un castigo de Dios sobre las personas y  sus caminos pecaminosos. Hoy en día, la zona es una sombra de lo que fue con una población de menos de 2.000 personas y poca o ninguna importancia comercial o política.

Escritores de aquel entonces describieron el lugar como: “El vino y las mujeres drenan su riqueza en un grado tal que algunos de ellos llegaron a ser reducidos a la mendicidad. Se han sabido perder 2 o 3 mil piezas de a ocho en una sola noche; y uno dio a una prostituta 500 para verla desnuda. Una vez compraron una pipa de vino, la colocaron en la calle y obligaron a beber a todo el mundo que pasaba”.

Al terremoto de Port Royal le siguieron una serie de incendios y huracanes y la ciudad nunca fue restaurada a su antigua gloria. La parte de la ciudad que yace en el fondo del mar de poca profundidad es considerado el sitio arqueológico submarino más importante en el hemisferio occidental, produciendo muchos objetos del siglo XVI y XVII.

Muchos de los elementos recuperados del fondo en los últimos años se puede ver en el Museo de Historia y Etnografía en el Instituto de Jamaica en Kingston.

Representación de aquel el 7 de junio de 1692 en Port Royal

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