Periodista salvadoreño alega que fue detenido en Estados Unidos por denunciar actos de corrupción de la Policía

El comunicador fue arrestado en abril cuando cubría una protesta contra polí­ticas migratorias en Memphis

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Por elsalvador.com

Jul 18, 2018- 16:46

El periodista salvadoreño, Manuel Durán, quien fue arrestado en abril 2018 cuando cubría una protesta contra polí­ticas migratorias en Memphis y fue entregado a las autoridades, alega que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) lo detuvo como “represalia” por artículos periodísticos publicados en contra de la policía local.

Las circunstancias del arresto del reportero por cargos de conducta desordenada, generaron más preguntas que respuestas entre la comunidad y gremio de periodistas, pues él se encontraba cubriendo un evento noticioso, como todos sus demás colegas.

Días después, los cargos fueron retirados y Durán fue liberado de la cárcel del condado de Shelby, pero los agentes de ICE estaban allí esperando para arrestarlo, dijo el vocero del sheriff del condado, Earle Farrell.

Ante esta situación, el medio internacional Daily Beast, conversó con el periodista y reveló que, según Durán, el arresto no fue por “una simple conducta desordenada”, sino que se trata de “acciones en contra de su cobertura del Departamento de Policía de Memphis en Memphis Noticias, la publicación en línea que él fundó”, detalla el medio.

Un año antes del arresto de Durán, Memphis Noticias publicó una entrevista de una mujer cuyo amigo fue arrestado por la Policía local y luego terminó bajo custodia de ICE a pesar de las promesas del alcalde Jim Strickland de que el gobierno de la ciudad no cooperaba con ICE.

“Ya hay tres casos confirmados de alguna manera en que las personas están garantizando que sí, la policía de Memphis está involucrada con la inmigración, donde obviamente existe esta colaboración'”, dijo Durán.

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En aquella ocasión, Durán recibió mensajes de texto del Departamento de Policía de Memphis exigiéndole que bajara el video, relató. El periodista se negó, pero ofreció entrevistar a los funcionarios del departamento y publicar su versión de la historia, explicó la novia del comunicador Melisa Valdez a The Daily Beast.

Memphis Noticias había publicado otras historias que eran “embarazosas” para el departamento de policía, dijo al mismo periódico Jeremy Jong, un abogado del Southern Poverty Law Center que ahora representa a Durán.

Una petición judicial presentada por el SPLC (organización en pro de los Derechos Humanos) dijo que Durán, a través de Memphis Noticias, informó sobre tiroteos policiales, incidentes individuales de mala conducta policial, manifestaciones que exigían responsabilidad policial, colaboración de la Policía con ICE y acciones de cumplimiento ICE locales y las dificultades resultantes para inmigrantes familias

El periodista también mencionó al medio que escribió acerca de un hombre cuyo cuerpo fue encontrado en un vehículo en el estacionamiento de la policía.

“La detención del Sr. Durán Ortega es un resultado directo de las acciones ilegales e inconstitucionales de los agentes de la ley de Memphis y de los oficiales de ICE al apuntar, arrestar, detener y tratar de deportar al Sr. Durán Ortega”. “La Policía arrestó ilegalmente al Sr. Durán Ortega para silenciarlo y tomar represalias contra él “, agrega el documento.

El salvadoreño insistió al The Daily Beast, que fue “sin duda” arrestado por su periodismo

Por su parte, el departamento de policía negó la demanda. “La demanda del Sr. Durán es simplemente falsa”, dijo el director de la policía de Memphis, Michael Rallings, en una conferencia de prensa en abril.

“La alegación de que ICE se involucra en represalias contra individuos que protestan es categóricamente falsa. El Sr. Durán fue arrestado (por el ICE) porque viola la ley federal de inmigración “, dijo el portavoz de ICE Bryan D. Cox a The Daily Beast.

Cuando fue arrestado, contó Durán, estaba asustado porque nunca había tenido un encuentro como ese con la policía. “Estaba haciendo mi trabajo y nada más, como cualquier otro periodista”, enfatizó.

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Durán abandonó El Salvador en 2006 después de recibir amenazas de muerte por informar sobre corrupción en el sistema judicial, según afirmó. Recibió una orden de expulsión de EE.UU. en 2007 después de que se perdió una audiencia de inmigración, pero afirma que nunca recibió notificación de esa audiencia.

Una moción para reabrir su caso de inmigración está pendiente de revisión por parte de la Junta de Apelaciones de Inmigración. ICE intentó deportar a Durán mientras su caso estaba pendiente, pero se le permitió quedarse después de que sus abogados presentaran una petición de emergencia para detener la deportación.

Durán guarda prisión en el Centro de Detención LaSalle en Jena, Luisiana, lugar que describió como “incómodo” diciendo que una vez encontró una cucaracha en su comida.

La novia del salvadoreño dijo que ella y su madre han intentado mantener vivo a Memphis Noticias mientras Durán está encarcelado, pero es un desafío.

“Tratamos de mantenerlo actualizado, pero no es lo mismo. No tengo ninguna experiencia con el periodismo”, señaló.

Con información de thedailybeast.com

 

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