Así funciona la nueva y prometadora vacuna contra el COVID-19

Científicos han logrado crear anticuerpos neutralizantes. La vacuna estaría lista en 2021.

Aplicación de vacuna. Foto Pixabay

Por C.Fuentes

May 21, 2020- 13:11

Científicos en casi todo el mundo trabajan contra reloj para encontrar vacunas y tratamientos contra el coronavirus y hace algunos días, los institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y la compañía de biotecnología Moderna anunciaron que pudieron provocar la producción de anticuerpos neutralizantes contra el virus.

Este hallazgo en ocho voluntarios que recibieron la vacuna, allana el camino para encontrar una cura al COVID-19, así informó CNN.
El doctor Elmer Huerta, quien forma parte del equipo de investigadores, dijo que este creación es sin duda una buena noticia porque “lo primero que se busca al desarrollar una vacuna, es que sea capaz de que el ser humano reaccione, formando anticuerpos o inmunoglobulinas que impidan la infección con el virus contra el que se está haciendo la vacuna”, explicó.

Varios expertos han asegurado que la velocidad con la que se están llevando a cabo las investigaciones es extraordinaria, ya que el desarrollo de una vacuna puede tomar incluso hasta años.

Una vacuna debe seguir varias etapas. Primero se hacen pruebas en laboratorio, luego con animales y si es efectiva en ellos ya se comienzan los ensayos en humanos.

Primero hay que aislar el virus causante de la enfermedad. Luego, a través de lentos procesos de ensayo y error, modificarlo o atenuarlo para que -al inyectarlo a una persona- no cause la enfermedad, sino que estimule al sistema para que produzca anticuerpos contra él.

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Esta nueva vacuna contra el COVID-19 es completamente diferente y el tiempo en que se ha creado ha sido extraordinario.

La vacuna prometedora

Los científicos comenzaron dos días después de que se conociera el genoma del nuevo virus. Ellos ya habían identificado y codificado qué parte del virus era la que se podía usar para una vacuna.

A los 25 días de la selección de secuencia, los científicos ya habían preparado el primer lote de vacunas a ser probada, y a los 42 días la enviaron para ser probada en voluntarios humanos.

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Al ser aprobada la colocaron los pacientes y lograron observar que el sistema de defensa produjo anticuerpos similares a quienes superaron la enfermedad.

El doctor Huerta añade que lo interesante de esta vacuna es que no usa al virus en su producto final.

¿Cómo funciona esta vacuna?

El virus entra a la célula usando esas proyecciones -a manera de antenas- que tiene en su superficie, lo que han hecho los científicos es determinar la estructura de esa antena y han descubierto que es una proteína llamada spike, que en español podría traducir como estaca o punta.

Al descubrir lo anterior, los investigadores pensaron estimular al organismo para que desarrolle anticuerpos e impedir por tanto la infección. Para ello, decodificaron una molécula llamada ARN mensajero 1273 y la inyectaron a los voluntarios.

Dichas células empezaron a crear la proteína spike haciéndole pensar al cuerpo que estaba siendo atacado por el virus completo.
Faltan aún más estudios para comprobar que este nuevo tipo de vacuna será útil, pero los científicos confían tanto en que funcionará, que ya están haciendo planes para producir mil millones de dosis por año, relató CNN.

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