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La NASA estrellará una nave con un asteroide en una misión de "defensa planetaria"

La Agencia Espacial realizará un experimento muy real en el que estrellarán una nave espacial contra un asteroide, propio de películas como Armagedón.

Por Kevin Muñoz/ Agencias | Nov 05, 2021- 15:17

Imagen de Referencia

Una nave espacial de la NASA se estrellará deliberadamente contra un asteroide para desviar su trayectoria. Descrita como una "defensa planetaria", esta misión debería preparar a la humanidad en caso de una amenaza de impacto.

El escenario recuerda a la película "Armagedón", en la que Bruce Willis y Ben Affleck salvan el planeta de un enorme asteroide que se precipita hacia la Tierra.

NASA está llevando este experimento real para prepararse sobre la posibilidad de la colisión de un asteroide en la Tierra. Actualmente no se conoce ningún asteroide de gran tamaño que esté próximo a colisionar en el planeta.

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"No queremos estar en una posición en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra; debemos probar esta técnica", dijo Lindley Johnson, del Departamento de Defensa Planetaria de la Nasa, en una conferencia de prensa el jueves.

La misión, bautizada como DART (Double Asteroid Redirection Test), despegará desde California a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 el 23 de noviembre a las 22H20 hora local.

Luego de 10 meses la nave alcanzará su objetivo, que estará a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

En realidad, es un objetivo doble. El principal es el gran asteroide Didymos, de 780 metros de diámetro, es decir dos veces la altura de la torre Eiffel. En su órbita hay una luna, Dimorphos, de 160 metros de diámetro y más alta que la Estatua de la Libertad.

En esta luna es donde se posará la nave, 100 veces más pequeña, a una velocidad de 24,000 km/h. Lo que hará que arroje toneladas de material.

Pero "no va a destruir el asteroide, sólo le dará una pequeña sacudida", dijo Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que dirige la misión en colaboración con la NASA.

Como resultado, la órbita del asteroide pequeño se reducirá alrededor del 1%.

La clave del experimento es hacer un cálculo de cuánta fuerza se necesitaría para que un asteroide hipotético no colisionara con la Tierra, explicó Andy Cheng, de la Universidad Johns Hopkins.

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El costo total de la misión es de 330 millones de dólares. Si el experimento tiene éxito, "creemos que esta técnica podría formar parte de una caja de herramientas, que estamos empezando a llenar, para desviar un asteroide", explicó Lindley Johnson.

Para los expertos, la clave es identificar primero las amenazas potenciales. "La estrategia es encontrar estos objetos no sólo años, sino décadas antes de cualquier peligro de colisión con la Tierra", dijo.

Bennu, que mide 500 metros de diámetro, es uno de los dos asteroides identificados en nuestro Sistema Solar que suponen un mayor riesgo para la Tierra, según la NASA. Pero de aquí al año 2300, la probabilidad de colisión es apenas del 0,057%

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