El mundo supera el millón de muertes por COVID-19 y estos son los estragos de esta pandemia comparados con otros virus

El número de decesos por el nuevo coronavirus es mucho mayor al de otros virus recientes, como la gripe A (H1N1) llamada "porcina", pero menor al de la terrible "gripe española" de hace un siglo.

Por AFP

Sep 27, 2020- 18:23

La pandemia del COVID-19, originada a finales de 2019 en China y que se expandió por todo el mundo, superó el umbral del millón de muertes, según un recuento de la AFP establecido a partir de fuentes oficiales.

En total, se confirmaron oficialmente 1,000,009 decesos en el planeta, de un total de 33,018,877 casos detectados, mientras que 22,640,048 personas sanaron, de acuerdo con las autoridades.

El número de víctimas mortales de la pandemia superó, además, a las causadas por otros virus recientes, pero son muchos menos que los de la terrible “gripe española” de hace un siglo.

El recuento, que solo incluye los decesos contabilizados oficialmente, es provisional puesto que la pandemia continúa. Pero es un punto de referencia para comparar sus estragos con los de otros virus, tanto actuales como del pasado.

Virus del siglo XXI
La cifra de muertos por el SARS-CoV-2 (el virus que causa la llamada enfermedad por coronavirus de 2019) supera al de las epidemias de virus aparecidos en el siglo XXI.

El cementerio municipal de Vila Formosa, el mayor de Latinoamérica, fue preparado para recibir a las víctimas del coronavirus a medida que avanzaba la pandemia en Brasil. Foto AFP/ NELSON ALMEIDA

En 2009 la epidemia de gripe A (H1N1), llamada “porcina”, supuso una alerta pandémica. Causó oficialmente 18,500 decesos. Este saldo fue revisado al alza por la revista médica The Lancet que calcula entre 151,700 y 575,400 muertos.

La epidemia de SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) fue causada por un virus aparecido en China. Fue el primer coronavirus en desencadenar el pánico mundial, pero en total causó 774 muertos en 2002-2003.

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Los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar enfermedades.

Epidemias gripales
El saldo del COVID-19 se suele comparar con los de la gripe estacional. “A nivel mundial, estas epidemias anuales son responsables de unos 5 millones de casos graves y de entre 290,000 y 650,000 muertes”, afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En el siglo XX, dos grandes pandemias de gripe provocadas por nuevos virus (no estacionales), la de 1957-58 conocida como gripe asiática y la de 1968-70 llamada gripe de Hong Kong, ocasionaron cada una aproximadamente un millón de muertos, según recuentos realizados a posteriori, aunque parecen haber caído en el olvido.

Pero tuvieron lugar en un contexto muy distinto al actual. La globalización ha provocado relaciones económicas intensas y las personas (y por tanto los virus) circulan más y mucho más rápido.

Se calcula que la gripe española acabó con la vida de entre 50 y 100 millones de personas de todo el mundo entre 1918 y 1920. Esta gripe mató entre el 3% y el 6% de la población mundial.

Si nos remontamos más lejos en el siglo XX, la gran gripe de 1918-1919, conocida como gripe “española” (causada asimismo por un nuevo virus) fue una hecatombe: en tres “oleadas” causó un total estimado de 50 millones de muertos, según datos publicados al comienzo de los años 2000.

Virus tropicales
El número de muertos por el nuevo coronavirus ya es mucho más elevado que el del temible ébola, cuya aparición se remonta a 1976.

El último brote de la “enfermedad por el virus del Ébola” mató en la República Democrática del Congo (RDC) a casi 2,300 personas entre agosto de 2018 y finales de junio de 2020. Si sumamos todas las epidemias de Ébola desde hace más de 40 años, el virus ocasionó unos 15,000 muertos, todos ellos en África.

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Y eso que el ébola tiene un índice de mortalidad mucho más alto que el del coronavirus SARS-CoV-2: alrededor del 50% de los enfermos se mueren y en algunas epidemias sube hasta el 90%, según la OMS. Pero este virus es menos contagioso que otras enfermedades virales: se transmite por contacto directo y no por el aire.

Declaran a Liberia libre de ébola

El ébola afectó principalmente en África. Foto Archivo

Otros virus tropicales como el dengue o “gripe tropical”, cuya variante más grave puede provocar la muerte, también tienen saldos más bajos. Esta infección transmitida por mosquitos progresa desde hace 20 años y causa miles de muertes anuales (4,032 en 2015).

Otras epidemias virales
Otro virus asesino, el VIH-sida, para el que no existe una vacuna eficaz décadas después de su aparición, provocó muchos muertos entre los años 1980 y 2000.

Gracias a la generalización de las terapias antirretrovirales, el saldo anual de personas fallecidas de sida ha disminuido desde el pico de 2004 (1.7 millones). En 2019 hubo 690,000 muertos, según ONUSIDA.

En 2017 por primera vez en la historia, más de la mitad de personas con VIH comenzó a recibir tratamiento con anti-rretrovirales. Foto/ Archivo

El sida, que puede tratarse pero no curarse, ha causado la muerte de casi 33 millones de personas desde su aparición.

Y los virus de las hepatitis B y C matan a aproximadamente 1.3 millones de personas por año, sobre todo en los países pobres, por cirrosis o cáncer de hígado (900,000 muertes por hepatitis B y 400,000 por hepatitis C).

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