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Detectan en África los primeros casos de lepra en chimpancés salvajes

Los investigadores analizan las causas de contagio y buscan establecer si hubo contacto con humanos, ya que estos son considerados el principal huésped de la bacteria que provoca esta enfermedad.

Por X. Alfaro - Agencias | Oct 20, 2021- 11:58

Foto de carácter ilustrativo y no comercial. Pixabay / gerritbril

Un estudio reciente publicado por la revista Nature señala que se ha detectado lepra en chimpancés salvajes en África, una enfermedad que hasta la fecha se había encontrado en animales que habían estado en algún tipo de cautiverio, pero no en especies salvajes.

Al menos cuatro ejemplares mostraron lesiones en la cara, orejas, manos y pies, así como pérdida de cabello y pigmento en sus caras, síntomas similares a los que presentan los humanos.

La investigación se desarrolló entre 2015 y 2019 y fue posible mediante cámaras escondidas que fueron colocadas en parques nacionales de Cantanhez, en Guinea-Bissau, y de Taï, en Costa de Marfil.

Los investigadores señalan que es posible que la bacteria “Mycobacterium leprae” que provoca esta enfermedad haya sido transmitida por pequeños roedores casados por los primates o como resultado de otras “fuentes  medioambientales desconocidas”.

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Agregan que la investigación sobre la forma en la que los simios han adquirido la enfermedad será ampliada, dado que los humanos son considerados el principal huésped de esta enfermedad y se cree además que pudo haber sido por contacto con humanos.

Kimberley Hockings, profesora ciencias de la conservación en Universidad de Exeter en el Reino Unido y una de las autoras del estudio dijo a CNN que al ver las imágenes de los chimpacés con nódulos y lesiones en la cara rápidamente supo que se trataba de lepra pues las características son bien similares a las conocidas en humanos.

En un entrevista con LiveScience, Hockings dijo que fue mediante muestras de heces que se pudo comprobar “sorprendentemente que se trataba de Mycobacterium leprae”.

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Ahora los científicos se concentran además en el tratamiento para los primates contagiados, el cual aseguran representa un verdadero reto, pues suministrar antibióticos a animales que no están familiarizados con humanos puede ser difícil y posiblemente tengan que recurrir a los dardos.

A la fecha se había detectado lepra en ardillas rojas en el Reino Unido y los armadillos en América.

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