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Steve Hanke: El camino de El Salvador hacia el caos monetario y el colapso económico

La nueva Ley de Bitcoin de El Salvador es una solución en busca de un problema, según el economista de larga trayectoria Steve Hanke.

Por Steve Hanke | Ago 21, 2021- 12:34

El 24 de junio, el presidente Bukele anunció la aplicación Chivo que servirá para hacer transacciones con dólares y Bitcoins. Foto: Twitter / Secretaría de Prensa de la Presidencia

Durante la media noche del 8 de junio, El Salvador aprobó una ley que convirtió a Bitcoin en moneda de curso legal. La Ley de Bitcoin es una creación del presidente populista de El Salvador, Nayib Bukele. Su característica más controvertida es el artículo 7, que estipula que todo agente económico en El Salvador debe aceptar Bitcoin como pago por bienes y servicios. En consecuencia, después del 7 de septiembre, Bitcoin no solo será de curso legal, sino también de curso forzoso. Para hacer que este cambio radical sea más aceptable, el gobierno promete poner $30 en la billetera digital de cada salvadoreño que descargue la aplicación de criptomonedas del gobierno (Chivo).

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La iniciativa criptográfica radical del presidente Bukele fue noticia en todo el mundo. También lo convirtió en un héroe popular en la comunidad de las criptomonedas. Pero, en El Salvador, Bukele recibió poco más que miradas cínicas. Después de todo, desde que El Salvador se deshizo del colón y lo reemplazó con el dólar estadounidense en 2001, su tasa de inflación anual promedio ha sido de solo 2.03 % , la tasa más baja de América Latina. Y si eso no es suficiente, a pesar de que el dólar es de curso legal, todas las monedas son legales para usar en El Salvador. Entonces, los salvadoreños preguntan, “¿Por qué cambiar nuestro régimen de tipo de cambio competitivo dolarizado?” Funciona a las mil maravillas. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) han hecho la misma observación y han formulado la misma pregunta . Y con razón.

No serán las únicas instituciones que hagan preguntas. También lo hará el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI), el policía internacional contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo. Desde una perspectiva regulatoria del GAFI, El Salvador ha estado tan limpio como los dientes de un sabueso. Eso cambiará si la Ley Bitcoin se implementa el 7 de septiembre.

La Ley Bitcoin, aprobada el pasado 8 de junio, entrará en vigencia el próximo 7 de septiembre. Foto EDH / Archivo

En un documento de trabajo de Estudios de Economía Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, identifiqué 27 regulaciones del GAFI relacionadas con transacciones de activos virtuales que serán casi imposibles de cumplir por los bancos, las empresas y sus clientes salvadoreños con la nueva ley. Por ejemplo, el GAFI exige que las partes que participan en transacciones de activos virtuales proporcionen un conocimiento completo y suficiente de la información de su cliente. También requiere que los remitentes y destinatarios de activos virtuales obtengan información y conocimientos precisos sobre “la transacción, el origen de los fondos y la relación con la contraparte”. Las posibilidades de que las transacciones de Bitcoin cumplan con dichos requisitos son escasas o nulas.

Si se pregunta si el GAFI y otros organismos reguladores pondrán sus ojos en el lado oscuro de El Salvador el 7 de septiembre, la respuesta es un “sí” inequívoco. Solo mire lo que ha hecho recientemente el Departamento de Estado de EE. UU. El 1 de julio, publicó una lista de actores corruptos y / o antidemocráticos del Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras). De los 55 centroamericanos ahora excluidos de Estados Unidos, 14 son salvadoreños. Incluyen miembros de alto nivel de la administración del presidente Bukele, incluido su jefa de gabinete (Carolina Recinos), ministro de Trabajo (Rolando Castro), viceministro de seguridad (Osiris Luna) y asesor legal (Conan Castro). Han sido clavados por una larga lista de cargos como lavado de dinero, aceptar sobornos y socavar la democracia.

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El propio Bukele tiene un historial de sobrepasar sus poderes democráticos, incluido el uso de las fuerzas armadas para influir en la legislación del Congreso y la destitución de cinco jueces de la Corte Suprema que anteriormente habían fallado en su contra. Más recientemente, Bukele ordenó el arresto del ex presidente Salvador Sánchez Cerén y nueve ex funcionarios del gobierno.

Si todas estas preocupaciones y preguntas no son suficientes, algunos salvadoreños se preguntan si la Ley de Bitcoin podría aprobarse constitucionalmente. En consecuencia, Bukele propone reescribir la Constitución de El Salvador. La nueva constitución propuesta, específicamente el Artículo 111 , permitiría al gobierno otorgar el estatus de moneda de curso legal a las monedas que no existen en forma física (léase: criptomonedas).

Mientras Bukele avanza, como era de esperar, los mercados están en retroceso. Tras la aprobación de la Ley de Bitcoin, Moody’s rebajó la calificación de emisor de moneda extranjera a largo plazo y las calificaciones senior no garantizadas de El Salvador. A medida que la noche sigue al día, los bonos de El Salvador denominados en dólares estadounidenses con vencimiento en 2035 también se han desplomado desde que se aprobó la Ley Bitcoin y recientemente alcanzaron un mínimo de nueve meses. Y los bonos de El Salvador con vencimiento en 2029 se negocian cerca de niveles de dificultad, con un diferencial masivo de 945 puntos básicos sobre los bonos del gobierno de EE. UU. comparables.

Los mercados nos dicen que las tendencias autoritarias de Bukele y las ideas descabelladas de las criptomonedas resultarán en un caos monetario y un colapso económico. Para Estados Unidos, esto significaría otra ola de migrantes de un estado fallido inestable de América Central.

– Texto publicado con autorización del autor –

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