Descubrieron un gen que duplica el riesgo de muerte por Covid-19

Una investigación de la Universidad de Oxford descubrió que el gen LZTFL1 impide que las células que recubren las vías respiratorias y los pulmones respondan adecuadamente al virus.

Por Kevin Muñoz/ Agencias | Nov 06, 2021- 11:58

Científicos. AFP

Científicos de la Universidad de Oxford identificaron el gen responsable de duplicar el riesgo de insuficiencia respiratoria por Covid -19. El 60% de las personas con ascendencia sudasiática son portadoras de la señal genética de alto riesgo, algo que explicaría el exceso de muertes en Reino Unido y el impacto del Covid en el subcontinente indio, detalla una publicación de Infobae.

Según Oxford, investigaciones anteriores ya habían identificado un tramo de ADN en el cromosoma 3 que duplicaba el riesgo en adultos menores de 65 años a morir de Covid. Pero no se conocía cómo funcionaba esa señal genética.

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En un estudio publicado en Nature Genetics, un equipo dirigido por los profesores James Davies y Jim Hughes del Instituto de Medicina Molecular MRC de Oxford utilizó tecnología de vanguardia para averiguar todo sobre el gen.

“El factor genético que hemos encontrado explica por qué algunas personas enferman gravemente tras la infección por coronavirus. Demuestra que la forma en que el pulmón responde a la infección es fundamental”, explicó James Davies. Mencionando que es importante esta investigación ya que los tratamientos se centran en cambiar la forma en que reacciona al virus el sistema inmunitario.

El equipo entrenó un algoritmo de inteligencia artificial para analizar enormes cantidades de datos genéticos de cientos de tipos de células de todas las partes del cuerpo, para demostrar que la señal genética probablemente afecta a las células del pulmón.

Ampliando el ADN de la señal genética, los investigadores examinaron el modo en que los miles de millones de letras del ADN se pliegan para encajar una célula. Y observar cuál era el gen que estaba siendo controlado por la secuencia causante del mayor riesgo de desarrollar Covid-19 grave.

“Los datos mostraron que un gen relativamente poco estudiado llamado LZTFL1 es el causante del efecto”, explicó Damien Downes.

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Los investigadores descubrieron que la versión de mayor riesgo del gen probablemente impide que las células que recubren las vías respiratorias y los pulmones respondan adecuadamente al virus. Esto no afecta al sistema inmune, por lo que las vacunas funcionan normalmente.

“El código de ADN de mayor riesgo se encuentra con más frecuencia en algunas comunidades negras y de minorías étnicas, pero no en otras. Es probable que los factores socioeconómicos también sean importantes para explicar por qué algunas comunidades se han visto especialmente afectadas por la pandemia de COVID-19″, detalló el profesor Davies.

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