Científicos descubren un nuevo punto débil del coronavirus

Bloquear la proteína S podría ser la solución porque es la molécula a través de la cual el SARS-CoV-2 reconoce a las células humanas y se adentra a ellas.

Un microscopio electrónico de transmisión muestra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, aislado de un paciente en los EE. UU. Foto AFP

Por N. Hernández / Agencias

Ago 17, 2020- 08:58

La famosa proteína S o proteína de la espícula, que es la gran molécula a través de la cual el SARS-CoV-2 reconoce a las células humanas y se adentra a ellas es el nuevo punto débil que científicos de la Universidad del Noroeste, Estados Unidos, han descubierto, según publicación de la revista ACS Nano.

El descubrimiento se dio porque simulaciones que reprodujeron la proteína a una escala de nanómetros (un nanómetro es la millonésima de un milímetro) fueron analizadas en una región con carga positiva, conocida como sitio de escisión polibásico.

Esta zona se encuentra a una distancia de 10 nanómetros del sitio de reconocimiento de la proteína S, el punto exacto en el que la molécula se une a las proteínas humanas. Se determinó que la unión entre la proteína de la espícula y los receptores de las células humanas, con carga negativa, sean fuerte.

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A partir del estudio se decidió diseñar una molécula negativa con capacidad para unirse a la escisión, bloqueando así la habilidad del SARS-CoV-2 de unirse a células humanas.

“Nuestro trabajo indica que bloquear este sitio de escisión puede ser un tratamiento profiláctico viable que disminuya la habilidad del virus para infectar a humanos. Además, nuestros resultados explican estudios experimentales que mostraban que las mutaciones de la proteína de la espícula afectaban a la transmisibilidad del virus” dijo Monica Olvera de la Cruz, directora de la investigación.

Este sitio de escisión había sido escurridizo hasta ahora y según los investigadores ha sido toda una sorpresa averiguar su localización y su capacidad de interaccionar sobre el sitio de unión, por el que la proteína del virus se une al receptor humano.

“No esperábamos encontrar interacciones electrostáticas a una distancia de 10 nanómetros. En condiciones fisiológicas, este tipo de interacciones no suelen ocurrir a más de un nanómetro”, dijo Baofu Qiao, primer autor del estudio.

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En este caso parece no ser así. Tal como ha explicado Olvera Cruz, todo indica que esta región se adhiere a una enzima, de nombre furina, muy abundante en los pulmones, “lo que sugiere que el sitio de escisión es crucial para la entrada del virus en las células humanas”.

Con esta información en la mano, Olvera de la Cruz y Qiao planean trabajar con químicos y farmacólogos para desarrollar un nuevo tratamiento que se una a esta región de la proteína de la espícula.

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El COVID-19 hace que las células sanas se reprogramen para que hagan más copias del virus y se comience a expandir la infección.

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