Coronavirus: cuáles son los síntomas, cómo protegerte y otras preguntas clave

Todo lo que debes saber sobre el COVID-19, la enfermedad provocada por el virus que ha causado la muerte de más de 3,000 personas en todo el planeta.

Por Cecilia Fuentes

Mar 08, 2020- 18:52

El aumento de casos en todo el mundo de coronavirus ha alertado a todos los países a optar medidas extremas de seguridad para evitar la reciente amenaza virológica.

En total 99 países han sido afectados por la COVID-19, la enfermedad provocada por el virus que ha causado la muerte de más de 3,792 personas en todo el planeta, según uno de los últimos balances.

Este virus es una nueva cepa en los humanos y aún hay mucho que investigar.

¿Cómo se transmite, cuales son los síntomas, dónde se originó y cómo se puede prevenir el contagio? Estas son las respuestas:

¿Dónde se originó?

El virus se originó en Wuhan, China. Los primeros casos se detectaron en diciembre de 2019.

Sin embargo, hasta la fecha, autoridades aún no han podido determinar el lugar exacto del brote. “Las autoridades sospechan que se originó en un mercado de la referida ciudad en el que se realizaban transacciones ilegales de animales salvaje y fue así que de un animal se transmitió a un humano”, relató BBC Mundo.

En dichos mercados se venden animales vivos. “La gente quiere tener productos frescos. Entonces, por ejemplo, compran un pollo y el vendedor lo sacrifica y lo despedaza allí en el puesto, y todos los desperdicios quedan esparcidos, con poca higiene y salubridad, lo que facilita la propagación de enfermedades”, explicó Howard Zhang, editor del servicio chino de la BBC.

En ocasiones anteriores se ha dicho que el murciélago es el principal animal sospechoso de haber transmitido el virus, sin embargo, aún no se sabe exactamente si fue así.
Hasta este domingo China anunció 27 nuevas muertes, elevando el total de fallecimientos en ese país a 3.097.

Con más de 7.000 personas contagiadas, Corea del Sur es el tercer país más afectado. Le sigue Irán, donde se han registrado 194 muertes y 6.566 contagiados. Francia, el quinto país más afectado, registra dieciséis muertos y 949 casos. En Estados Unidos, con 19 decesos y 400 casos.

¿Cómo se transmite y qué tan letal es?

El nuevo virus COVID-19 y su expansión a nivel mundial mantiene en pánico a la mayoría de la población; sin embargo la letalidad del coronavirus es baja y los síntomas de ella son iguales a los de una influenza; aunque para esta enfermedad no hay vacuna y su comportamiento está en constante investigación a nivel mundial, explicó el representante en el país de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carlos Garzón.

“La letalidad por esta enfermedad ha variado entre dos y tres. Actualmente está en 3.4 %. Eso quiere decir que de 100 personas (enfermas) fallecen tres. La mayoría de estas muertes se da en personas mayores de 60 años. Y se sigue aprendiendo del virus”, declaró Garzón.

El virus se transmite de persona a persona. Según científicos, un ser humano puede contagiar a entre 1,4 y 2,5 personas.

Además, el ministro de salud de China, Ma Xiaowei, dijo que las personas infectadas pueden propagarlo antes incluso de llegar a sentir los síntomas de la enfermedad.

Las personas pueden tener la enfermedad sin presentar síntomas durante el periodo de incubación, que ronda entre 1 y 14 días. Durante ese periodo, las personas pueden propagar el virus sin saber que está enferma.

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas comunes de este nuevo virus son la secreción nasal, dolor de cabeza, tos y fiebre.

Además, se generan problemas para respirar, escalofríos y dolores corporales.

El virus también puede causar neumonía, es decir, inflamación en los pulmones y llenar de agua los alvéolos.

Carlos Garzón, de la OPS, informó que el coronavirus, “es otro virus más como los son los de la influenza A, B. Adenovirus, virus Sincitial Respiratorio y todos se manifiestan como una enfermedad gripal”.

Sin embargo, si tiene alto contagio por lo cual es importante la detección del primer caso. Para el coronavirus no hay tratamiento específico y las medidas que se toman en el aspecto clínico coinciden con las de cualquier otra enfermedad respiratoria.

CONSULTA EL ESPECIAL CORONAVIRUS EN EL MUNDO

¿Cuál es la población más vulnerable?

Según especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), las personas mayores y que tienen enfermedades previas como diabetes, hipertensión o enfermedades que suprimen el sistema inmunológico corren mayor riesgo de que, en caso de adquirir coronavirus, su cuadro pueda agravarse.

Los grupos de riesgo son aquellos que están en los extremos de la vida, mujeres embarazadas, y personas que tienen alguna enfermedad que debilita su sistema inmunológico.

¿Si la incidencia de muerte por el nuevo virus es baja porque hay tanta incertidumbre de muerte por la enfermedad?

Según el infectólogo Jorge Panameño, la causa es el alto de contagio del nuevo coronavirus y la falta de información por parte de las autoridades de Salud, que son las fuentes oficiales, y eso ha ocurrido desde que se originó la circulación del virus en China.

¿Cómo prevenir el contagio?

Algunas acciones que recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades son:

Lavarse las manos por lo menos 20 segundos y hacerlo de manera frecuente.

Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca sin haberse lavado las manos.

Evitar el contacto cercano con personas que puedan estar infectadas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona enferma.

 

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