¿Se puede transmitir el coronavirus a través del agua?

La Organización Mundial para la Salud ha basado sus recomendaciones con base a evidencias de otros virus.

Foto Pixabay

Por C.Fuentes

May 13, 2020- 10:01

Se ha conocido que el coronavirus puede permanecer horas e incluso hasta días en algunas superficies por lo que se ha recomendado desinfectar “casi todo” lo que se toca, pero ¿qué sucede con el agua? ¿Puede transmitirse el coronavirus a través de ella?

Sin embargo, dado que no existen estudios específicos de la supervivencia del COVID-19 en entornos acuáticos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha basado sus recomendaciones sobre el tema solamente en las evidencias científicas de otros coronavirus.

“La morfología y la estructura química de este virus es similar a las de otros coronavirus para los cuales si existen datos de supervivencia”, detalló en un informe.

La OMS hizo alusión al virus de la influenza que moría en solo cinco minutos después de estar en contacto con agua potable con un cloro residual de 0,3 miligramos por litro.

“Aunque la presencia del covid-19 en agua no tratada es posible, no se ha detectado en los suministros de agua potable”, afirmó la Organización Panamericana de la Salud (OPS) a BBC Mundo.

Pero, ¿se puede transmitir el coronavirus en playas y piscinas?

Pese a que la mayoría de países estén en confinamiento, algunos aún pueden disfrutar del buen tiempo en las playas y piscinas. En algunos meses, tras la pandemia, también las personas necesitarán quitarse el estrés y visitar estos lugares. Ahora o después, la población regresará a disfrutar del buen sol y el mar.

El consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) emitió un informe en el que se analizan las probabilidades de infección.

Piscinas

El cloro que se utiliza en las piscinas ayuda a la muerte del COVID-19.

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“Una contaminación dentro del agua es improbable, pero es mucho más improbable en agua salada o en agua de piscina”, dijo Joan Grimalt, investigador Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua de España.

El Centro Acuático Cafetalón en Santa Tecla ofrece piscinas donde pueden refrescarse personas de todas las edades.
Foto EDH/archivo

Las piscinas deben tener al menos 05,5 miligramos por litro de cloro. Sin embargo, normalmente suelen tener entre 1 y 2 miligramos por litro, lo cual es seguro para la salud.

Playas

El coronavirus no resiste a la sal. “El agua de mar tiene sal y se ha comprobado experimentalmente que este elemento desactiva o destruye la COVID-19”, explicó Grimalt.

El investigador manifestó que hay muchos organismos que no son resistentes en un entorno salino. “El agua tiene una osmosis, una densidad de iones, que mata muchas de las familias del virus”.

En el caso del que provoca COVID-19 es que está compuesto por un núcleo de material genético y una cápside de proteínas que lo envuelve y, al igual que otros coronavirus respiratorios, está recubierto por una envoltura lipídica. Otros virus, como el de la hepatitis A carecen de esa envoltura y es eso que les hace aguantar más en agua dulce o de mar.

El temor en aguas residuales

El virus podría llegar al mar no solo de una persona contagiada sino que un riesgo son las aguas residuales de ciudades que desembocan.

Aunque no haya estudios que determinen la resistencia del virus en el agua, un informe del CSIC advierte que todavía no hay evidencias sobre la infectividad del virus en aguas residuales, donde sí se han encontrado trazas del COVID-19.

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“Esta posibilidad no se puede descartar totalmente porque hay ya tres estudios en los que se describe la presencia del virus infeccioso en muestras de heces de pacientes infectados” estableció el informe.

El Complejo Güija está deteriorado por aguas residuales y agroquímicos. Posee una extensión de 10,180 hectáreas y fue declarado Sitio Ramsar el 16 de diciembre de 2010. Este humedal comparte territorio con Guatemala.

“Las aguas tratadas o residuales que llegan al mar pueden contener la COVID-19 porque las heces de las personas enfermas o asintomáticas tienen una alta concentración de virus”, dice Grimalt.

Por lo tanto, especialistas piden a la población tener precaución y más si la playa está cerca de un colector.

Proceso dilución

El virus se disemina en el agua y esto reduce su poder de infección. “Para infectarse, una persona necesita estar expuesta a un número mínimo de partículas virales”, ahondó Bruce Ribner, médico de la Unidad de Enfermedades Transmisibles Graves del Hospital de la Universidad Emory, en Estados Unidos.

El especialista aseguró que cualquier secreción que caiga al agua, un estornudo o tos, se diluirá rápidamente.

“Esto haría que la probabilidad de que una persona se exponga a la cantidad mínima de partículas virales requeridas para causar infección es muy pequeña y, en una situación de la vida real, demasiado pequeña para estar preocupados” ahondó.

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