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Controversia por “SofaGate”: el desaire a la presidenta de la Comisión Europea durante su visita a Turquía

El hecho ha generado el cruce de acusaciones entre Bruselas y Ankara. El Parlamento Europeo pidió un debate ante la creciente irritación.

Por AFP | Abr 08, 2021- 08:33

Turquía consideró el jueves "injustas" las acusaciones en su contra por un fallo en el protocolo durante una visita a Ankara de la presidenta de la Comisión Europea, quien se quedó sin asiento y terminó en un sofá, argumentando que Bruselas sugirió la posición de los sillones. Video AFP

Una agria controversia, bautizada “SofaGate”, sacudió a la Unión Europea (UE), a raíz del desaire a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, durante el encuentro con el presidente turco en Ankara.

En las imágenes de video se puede ver al mandatario turco, Recep Tayyip Erdogan, recibir a Von der Leyen, jefa del ejecutivo de la UE, y a Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, instancia que representa a los gobiernos de los países miembros.

Sin embargo, Erdogan y Michel seguidamente ocuparon sus sillones frente a las respectivas banderas, mientras Von der Leyen quedó de pie sin tener un puesto reservado o donde sentarse.

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En la grabación se puede escuchar claramente que Von der Leyen se limitó a poner en evidencia la inusitada situación con su simple carraspeo, mientras Erdogan y Michel ocupaban cómodamente las sillas principales y la dejaban de pie en la sala hasta que la ubicaron en un sofá, frente al canciller turco.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, no tenía un puesto reservado en el encuentro y posterior fue ubicada en un sofá. Foto: AFP

Las imágenes provocaron una inmediata polémica en Bruselas, aunque la Comisión Europea señaló que Von der Leyen prefirió “dar prioridad a la substancia” de la visita por sobre el tropiezo del protocolo.

El vocero de la Comisión, Eric Mamer, dijo este miércoles que Von der Leyen “debió haber sido sentada exactamente en la misma forma que el presidente del Consejo Europeo y el presidente turco”.

La decisión de priorizar el contenido de la audiencia con Erdogan, dijo Mamer, “no quiere decir que (Von der Leyen) no haya atribuido importancia al episodio”.

Por eso, la funcionaria alemana ya dio instrucciones a su equipo para iniciar “los contactos apropiados para garantizar que un incidente como éste no ocurra en el futuro”, agregó.

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El confuso episodio pasó a ser llamado “SofaGate” y provocó airadas reacciones en Bruselas, donde fue interpretado como un desaire a una alta funcionaria de la UE y además la única mujer de la reunión.

Los cuestionamientos

En la rueda de prensa diaria, Mamer fue interrogado con insistencia sobre si la propia estructura de la Unión Europea coloca a Michel jerárquicamente por encima de Von der Leyen.

El vocero insistió en que los dos funcionarios tienen el mismo rango protocolar. El Consejo Europeo considera en cambio que Michel tiene preferencia en el protocolo internacional.

Pero más allá de la controversia sobre el rango de protocolo de cada uno, el episodio abrió la puerta a cuestionamientos sobre el sexismo en la UE y hasta en la relación entre Bruselas y Ankara.

La semana pasada, justo antes de esta visita, Von der Leyen había criticado públicamente a Turquía por su retirada de un tratado para la prevención de la violencia contra mujeres y niños.

“Primero se retiran del Convenio de Estambul y ahora dejan a la presidenta de la Comisión Europea sin asiento en una visita oficial. Vergonzoso”, escribió la española Iratxe García Pérez, jefa del bloque socialdemócrata en el Parlamento Europeo.

A su vez, el eurodiputado alemán Sergey Lagodinsky escribió que la única reacción de Von der Leyen (“Ejemmm”) “es el nuevo término para ‘así no es como debería ser la relación UE-Turquía'”.

En tanto, la eurodiputada holandesa Sophie in’t Veld apuntó sus críticas a Michel y se preguntó por qué el presidente del Consejo Europeo permaneció “en silencio” aún al percibir que su colega se quedó sin asiento.

Tras un día de críticas en las redes sociales y preguntas de los periodistas, Michel respondió con una publicación en su página de Facebook, asegurando que no fue “ajeno” a la situación, pese a la impresión que dan las imágenes.

El ex primer ministro belga achacó la “lamentable” escena a un “error de protocolo” de la parte turca y aseguró que tanto él como Von der Leyen “optaron por no empeorarlo haciendo un incidente público”.

Debate

El Gobierno de Turquía se defendió este jueves de las acusaciones en su contra por lo que consideró un fallo en el protocolo durante la visita a Ankara y responsabilizó de lo sucedido a la UE.

“Las solicitudes de la UE fueron respetadas. Esto quiere decir que la disposición de los asientos se hizo siguiendo sus peticiones”, dijo el ministro turco de Relaciones Exteriores, Mevlut Cavusoglu, en una rueda de prensa.

“Las acusaciones contra Turquía son injustas. Turquía es un Estado muy arraigado y no es la primera vez que recibimos a dignatarios extranjeros”, agregó.

Por su parte, los principales grupos políticos del Parlamento Europeo lamentaron este jueves el llamado “SofaGate” por la imagen de desunión que proyectaron los máximos líderes de la Unión Europea en su reciente visita a Turquía, y convocaron a una audiencia para discutir el incidente.

El eurodiputado Manfred Weber, líder del mayoritario bloque conservador en el Parlamento, pidió una reunión del Parlamento Europeo con los dos líderes, por considerar que la visita “se tradujo en un símbolo de desunión”.

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Esa visita “debió ser un mensaje de firmeza y de unión de los europeos con relación Turquía”, comentó Weber, quien añadió que “esperamos más de la política externa europea”.

De igual forma, la eurodiputada española Iratxe García, jefa del bloque parlamentario de los Socialistas y Demócratas, pidió este jueves que se convoque a Michel y Von der Leyen a una sesión del Parlamento para “aclarar lo sucedido y (discutir) cómo respetar las instituciones europeas”.

La visita de Michel y Von der Leyen a Ankara tenía como objetivo entreabrir una puerta para una mejora en las relaciones entre la UE y Turquía, que fueron violentamente sacudidas por crisis continuadas en 2020.

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