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3 de noviembre, el día clave: ¿Cómo funcionan las elecciones de Estados Unidos? Esto debes saber

Los estadounidenses decidirán si quieren darle otros cuatro años a Donald Trump o si dan la oportunidad al candidato demócrata, Joe Biden. ¿Cómo se elige? ¿Cuáles son los estados clave para la contienda? Esta y otras dudas te las respondemos a continuación.

Por Ricardo Avelar | Nov 02, 2020- 22:44

Trump lucha por aferrarse a la Casa Blanca tras cuatro años tumultuosos e intensificó sus ataques contra Biden, quien según las encuestas lidera la preferencia de los electores. Foto / AFP

Llevamos meses hablando de lo que hoy está sucediendo en Estados Unidos, pero es momento de bajar las revoluciones un momento y recordar qué es realmente lo que está pasando en ese país que es, hoy por hoy, el principal socio de El Salvador.

Primero lo primero: ¿Qué eligen los estadounidenses?

Cada cuatro años, los ciudadanos de ese país votan por su presidente, quien gobierna por cuatro años y puede reelegirse una vez.

VER: Claves finales de las inciertas elecciones presidenciales de Estados Unidos

Hoy decidirán si quieren darle otros cuatro años a Donald Trump o si dan la oportunidad al candidato demócrata, Joe Biden, quien ya fue vicepresidente en la administración de Barack Obama (2009-2017).

Además, los estadounidenses elegirán a los 435 representantes de la Cámara Baja del Congreso y a un tercio de los 100 senadores. Es decir, cada cuatro años se puede reconfigurar casi por completo el mapa político de ese país.

De momento gobierna Donald Trump, del partido republicano. En la Cámara de Representantes, hay mayoría demócrata (233 de 435 escaños), versus 198 republicanos. En el Senado hay mayoría republicana, 53 escaños, versus 45 demócratas y 2 independientes.

Como habrán notado, hay un bipartidismo, es decir que casi todos los cargos de influencia se dividen en dos partidos. Los republicanos, a quienes podrían considerar de centroderecha, y los demócratas, cercanos a la centroizquierda.

¿Cómo se elige?

En Estados Unidos no necesariamente gana la presidencia el candidato que tenga más votos. En ese país existe algo denominado el colegio electoral, que es un grupo de 538 electores indirectos que votan por el presidente. Entonces, los ciudadanos “votan por los que van a votar”.

En un gesto consistente con su retórica despreocupada hacia el COVID-19 y su intención de mostrarse como un
“hombre fuerte”, Donald Trump se quitó la mascarilla al volver a la Casa Blanca del hospital. Foto / AFP

Es complejo, sí. Pero lo que tenemos que entender es que cada estado tiene un número de electores con base en su población. Cuando un candidato gana en un estado, se lleva la totalidad de esos electores. Y el primero en llegar a 270, gana la presidencia.

¿Qué son los estados de contienda?

Estados Unidos tiene 50 estados, muy diferentes entre sí. Los republicanos saben, por ejemplo, que siempre ganarán Mississippi o Alabama, pero la tendrán muy difícil en California o Nueva York. Al revés para los demócratas.

Sin embargo, hay algunos estados donde la suerte no está echada y los votos pueden fluctuar. Estos son los estados de alta contienda o bisagras donde se define realmente la elección.

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En estos territorios, los candidatos enfocan sus campañas, pues es difícil ganar la presidencia sin estos territorios. Estos son: Florida, Pennsylvania, Ohio, Michigan, Wisconsin, Arizona y, en menor medida, Georgia y Carolina del Norte.

En unas horas, cuando empiecen a revelar los resultados, manténgase pendientes de estos lugares, pues esos son los que definirán quién será el huésped de la Casa Blanca los próximos cuatro años.

¿Y las encuestas qué dicen?

A nivel nacional, las encuestas dan la ventaja a Joe Biden. Hasta la noche del 2 de noviembre, tenía una cómoda ventaja de 8.4% sobre Trump. Sin embargo, los porcentajes nacionales sirven de poco (recordemos que no es el voto popular sino el colegio electoral el que determina el ganador).

Joe Biden ha criticado la postura “draconiana” de la administración Trump que ha respondido con dureza a la inmigración regular pero, a su juicio, no ha invertido en atender las causas de la misma. Foto EDH / AFP

Entonces revisemos los estados en contienda. En Florida, el más duro, Joe Biden tiene una leve ventaja de 2.4% en un compilado de encuestas hecho por el sitio FiveThirtyEight. Esta ventaja equivale a una moneda al aire: podría fácilmente perder ese estado.

Recordemos: el que pierde Florida se complica mucho. La última vez que un presidente ganó sin llevarse Florida fue Bill Clinton en 1992. Y es que este estado aporta 29 votos, más del 10% necesario para ganar.

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Y ahí Trump es aún muy fuerte, especialmente entre los cubanoamericanos, entre personas de la tercera edad y entre votantes blancos sin educación universitaria. De hecho, la distancia se ha ido cerrando. Hace 3 semanas, Biden iba arriba 4.5%.

Otro terreno difícil es Pennsylvania. Ahí la ventaja parece ser de 4.9% para Biden, pero puede haber una mayoría silenciosa en estratos urbanos industriales que dé la sorpresa para Trump.

Arizona también está apretado: con 2.6% de ventaja para Biden. Ohio le va 0.7% de ventaja a Trump. Carolina del Norte le da 1.9% arriba a Biden. Georgia le da un tímido 1.1% al demócrata.

Y Wisconsin y Michigan están dando una sorpresa: En ambos, Biden está más de 8% arriba de Trump. Esto complica al presidente que se vuelve cada vez más dependiente de los complicados Florida y Pennsylvania para reelegirse.

¿Y el COVID afectó?

¡Claro que afectó! Más allá de ser el principal tema de la campaña en los últimos meses, ha hecho que millones de estadounidenses hayan optado por voto postal o voto anticipado.

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Cerca de 100 millones de personas ya votaron. Esta podría ser la primera ocasión en que el voto anticipado supere al voto el día de las elecciones.

Esto trae complicaciones adicionales, pues cada estado tiene sus reglas. Hay lugares donde se ha impugnado gran parte de esos votos, dejando a mucha gente sin votar.

Además hay otros estados donde los votos ausentes o anticipados se contarán hasta después de terminar el conteo de los votos del día. Eso puede generar ansiedad, tensión y hasta disturbios.

Entonces, es probable que no conozcamos hoy mismo quién va a ganar la presidencia estadounidense y quién ocupará la Casa Blanca los siguientes 4 años.

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